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05月26日
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發放伴隨口琴聲 愛是共同語言

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清揚悠悅的口琴樂聲,在聖塔克魯茲縣政府大廳中庭緩緩響起,如矽谷藍空下的風鳴,如紅木山林中的鳥啼,如南方海岸波浪的拍打節拍。

「我不會說中文,但我想用音樂來表達對慈濟志工的感謝,謝謝你們帶來的援助。」 聖塔克魯茲複合山火(CZU Complex Fires)災民查理(化名),在領取慈濟捐助的現值卡和物資後,吹著口琴,以音樂代替語言,娓娓道出心中的感動。

◎行短期急難救助 兩個月共六次

北加州自八月中旬起因山火遍起,多處山區嚴重受創,慈濟北加州分會於9月13日舉行首次災民現值卡發放後,持續為各地因山火受創民眾提供現值卡及物資援助,在CZU山火肆虐橫踏的聖塔克魯茲地區,山火發生後近兩個月來,已完成五次發放。

短期急難救助進入尾聲,矽谷慈濟志工於10月24日在聖塔克魯茲縣政府大樓,進行第六次現值卡發放。

謝怡梅(Yemay Hsieh)加入慈濟志工時間不久,首度參與大型發放活動,她在現場接觸前來領取現值卡和物資的民眾時,發現有些民眾在社區的農夫市場,就曾經見過慈濟志工介紹過慈濟基金會;發放當天,許多民眾深受感動的是……慈濟高中團學生親手做的紙鶴祝福卡片,感受到真誠的愛最能觸動人心的撫慰。

秋意深濃,志工以愛包裹著現值卡、毛毯和防疫物資,為災民們送上秋涼中的溫暖關懷。當天共有二十四位慈濟志工參與發放活動,發出現值卡金額總計二萬三千三百美元(約新臺幣六十六萬三千六百元),援助五十三戶受災家庭、一百二十三位民眾,並提供十八條毛毯,一百二十二份布口罩及二十包慈濟淨斯米。

◎放下物質的執著 往前看新機會

「我好像更自由了,我其實對這生命中新的一頁,感到興奮。」七十五歲拄著拐杖行動的瑪莉(化名)在CZU山火中失去了房子後,相當釋懷地面對生活的處境。

「就像佛陀說的,我們可以試著盡力過著簡單的生活,重新看待我們在精神上可以獲得的一切。」瑪莉結褵五十年,七十七歲的丈夫約翰(化名)在一旁同樣平和地說著,夫妻倆人金黃夾雜著銀白的頭髮,在秋陽下閃爍著絲絲光輝,眼神中,透露出寬心看世事的恬然淡靜。

約翰和瑪莉住在鄰近聖塔克魯斯山區一處依山傍海的美麗小鎮,CZU山火意外地在他們結婚五十周年前夕,將他們的房子和結婚以來累積的點點滴滴燒成灰燼,可是夫妻倆人卻異口同聲地說:「我們幾乎在第一時間就接受了這一切,因為執著於已化為烏有的事物,為失去的物質而哀悼,其實於事無補。」

相反地,在填寫保險公司理賠申請單時,老夫婦把它當成是重新檢視人生的機會,五十年的婚姻,小屋裡曾經擁有的物品,生活中累積的點點滴滴,和山火如何也帶不走的人生美好回憶。

唯一讓老夫婦倆眼神透露出傷心不捨的,是家中陪伴了十七年的老狗,在大火逼近那天,隨著夫妻倆上了車,但沿途吸入過多灼熱濃煙,肺部嚴重受損;過了幾日,夫妻兩人只好放手讓老狗離開人世,那是山火來襲,又一個令人傷心的打撃,瑪莉和約翰說:「我們該好好地為牠哀悼的,牠就是我們的家人。」

面對物質上所失去的一切,約翰和瑪莉卻是淡然處之。當許多鄰居為失去擁有而難過時,夫婦倆在縣政府提供的臨時居處狹窄小屋裡,思索著:「我們需要把失去的東西一樣一樣買回來嗎?我們真的需要這些東西嗎?」

轉念讓倆人在山火後的日子,有了反思人生的機會,反而成就人生近八十的新生開始,約翰和瑪莉感謝慈濟志工為他們的生活提供緊急短期援助後,對志工說:「我們不執著於在大火中失去的。大火帶得走有形的物質,但帶不走我們的生活經驗回憶,和我們想重建未來的殷切期望。」

◎收下榮耀的毛毯 分享愛的祝福

查理(化名)是住在小盆地(Little Basin)紅木森林保護區的美國原住民,屬於穆斯科基溪部落(Muskogee Creek Nation)。當大火來臨時,他正在外地,家中一切都沒來得及帶出來,住處全被燒毀,頓時一無所有;所幸,此時收到慈濟的緊急援助。

查理特別提到,在穆斯科基溪部落裡,收到毛毯禮物代表著一種榮耀(Honor),因此他非常感謝志工帶給他慈濟毛毯和所有一切,也想分享同樣的愛,所以在發放現場,為大家吹奏一曲口琴音樂。

「我的神告訴我,我是因爲愛而來到這個發放的所在。」查理體悟到,在這裡學到了更多關於愛是什麼,這裡有許多人對愛有同樣的想法,「所以我對未來就有了希望。」

另一位年輕的彼得(化名)的住處在CZU山火中全毀,他所居住的社區有一半以上的房屋被山火侵襲殆盡,彼得表示山火過後,社區鄰居都互相幫助,清理家園,以前他曾認為社區有些疏遠且分離,但山火重創卻讓他看見左鄰右舍的資訊分享,以及提供救助資源的溫暖,讓他重獲對未來的希望。

彼得收到慈濟的捐助,感受到志工盡力地幫助災民,將援助災民放在首要之務的那分無私付出;原本彼得還有些猶豫,是否接受別人的幫助?想到如果眼前有人能幫助他度過暫時難關,以後他有能力就會去幫助別人。

「你不一定要很強壯,但只要你有一分仁慈的心,用心去觀察你的周遭,有哪些人需要幫助,就會帶來希望。」彼得真的感受到慈濟基金會幫助了需要的人,療癒了他們的心。

◎助人不需要強壯 只要仁慈用心

第二次參加現值卡發放活動,志工張樹庸(Stan Chang)說自己是看到這些山火災民需要幫助,就出來幫助他們,「我們本來就像是一家人,而且在關心他們的同時,同時也感受到自己多麼幸福。」

志工戴敏(Min Dai)說她剛加入慈濟志工行列時,曾經告訴家人,她在慈濟志工的臉上總是看到溫暖的笑容,所以她非常喜歡到慈濟主動「找事情做」,因此家人也非常鼓勵她多參與慈濟活動。

戴敏對於自己的英文溝通能力沒有太大信心,對參與發放有些裹足不前,但在其他志工鼓勵下,把握當下付出機會,還是鼓起勇氣毅然報名參加聖塔克魯斯最後一次的發放,跟著有經驗的志工,在一旁協助工作,並利用機會和災民說幾句鼓勵的話,她說:「希望能把我的心情說出來。」

因為疫情仍在,發放現場所有的災民和志工的臉上都戴著口罩,但是口罩上方的眼神,透露出一樣的光亮,在溫暖的交流中,送上問候、道出感謝。有志工用心了解災民的難題,耐心傾聽災民的心事,把山火視為一時的人生阻礙,因為愛,彼此有了共同語言。

圖左 :矽谷慈濟志工於10月24日在聖塔克魯茲縣政府大樓,進行第六次現值卡發放,二十四位慈濟志工以愛包裹著現值卡、毛毯、布口罩、慈濟淨斯米和防疫物資,為災民們送上秋涼中的溫暖關懷。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :災民查理(化名)在領取慈濟捐助的現值卡和物資後,吹著口琴,以音樂代替語言, 表達謝意。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :慈濟志工在發放現值卡的同時,也為災民介紹慈濟愛心竹筒,說明捐款的來源來自各地眾人的愛心。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :急難救助小組志工耐心整理災民資料,確認災民收到即時的關懷。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :約翰(化名)和瑪莉(化名)夫妻倆人,面對山火造成房屋全毀的打擊,依然寬心看世事,恬然淡靜。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :約翰和瑪莉感謝慈濟志工為他們的生活提供緊急短期援助,放下過去的物質執著,面對未來的新生活。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :志工張樹庸為災民送上溫暖的慈濟毛毯。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :查理的住處被大火燒得全毀,頓時一無所有,因此非常感謝慈濟志工帶來的緊急援助和滿滿的愛。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :慈濟志工用心了解災民的難題,耐心傾聽災民的心事。[攝影者:廖瓊玉]