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05月29日
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輕撫災民心 惶恐不安終歸平靜

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10月9日下午五點,歐羅維爾市的急難救助中心發放業務告一段落,場館裡還在處理事務的受災戶已寥寥無幾,工作人員也開始整理收拾。

此時,場館內響起祈禱的歌聲 :Let us pray for peace in our land,Keep our hearts from sorrows and pain(誠心祈求天下無災,人皆平安遠離苦難)……志工陳碧惠帶領所有人比劃〈愛與關懷〉(Love and Care for All)手語;在場的災民與其他機構的工作人員也都駐足在地,停下手上的工作,一起唱著:Bless us all with joy and hope, Love and care for each one in this world(願持善念撫大地,世界充滿著愛與關懷)……

◎一家九口 住露營拖車

10月9日,瑪麗(化名)從慈濟志工手中接獲現值卡,她非常感恩:「現在的我們最需要的就是志工們的慈悲關懷。」志工特地給了瑪麗較高的現值卡金額,多幾個布口罩和香積飯,因為這是一戶九人的家庭。受災後,五個成人和四個小孩住在一輛露營拖車,停放在朋友家的院子裡。

瑪麗表示,五個月前剛買了三室兩廳的預製模型房屋(modular home)。火災的三天前,也剛正式領養了三個小女孩,她說:「那本來是我們永遠的家。」

9月8日那天,為了防火,家裡停電了。但瑪麗的孩子們需要線上學習,所以一家人便到附近的旅館去。「得知大火席捲貝裡溪鎮的時候,我們人在旅館裡,出門前把全部東西都留在家裡,他們也不讓我們回家拿。」瑪麗解釋道。當天下午,見火勢洶洶,瑪麗一家便離開歐羅維爾市,前往附近的康寧鎮(Corning)。

「一開始的時候,我完全不知所措,腦子完全沒辦法正常運轉。但是我還有小孩需要照顧,所以一步一腳印得走下去。」所幸,瑪麗的家庭有保險賠償,不必九人露宿街頭,保險費補貼了美金一萬元(約新臺幣二十八萬四千九百元)當作急用,她用這筆錢買露營拖車,至於慈濟的現值卡,瑪麗打算用來買食物和小孩的衣服。

接下來,瑪麗計劃用保險金清理房屋殘垣,再買一棟預製模型房屋,希望一年內能重建好,讓一家九口安頓下來。

◎領取竹筒 涓滴延續愛

珍妮(化名)聽著志工念的慰問信,流下眼淚;聽到那分支持、愛與關懷,甚是感動。「很開心大家都平安活下來,我不知道如果沒有你們的幫助,我們該怎麼辦。」

拿了一個竹筒,珍妮表示會投硬幣和捐錢:「等我的情況穩定之後,一定會在能力所及範圍內回饋,或許大約一年之後,我一定會捐款給這個機構(慈濟)。」

珍妮在貝裡溪鎮只居住了幾年,但很喜歡這個小且安寧的社區,不想因火災離開,想嘗試重建:「貝裡溪鎮是我非常喜歡的地方,我很愛我的鄰居,很愛山區裡的生活。我暫時不想住在任何地方,不想離開比優特郡。」

◎需要耐心 體諒和配合

早上四點起床,志工謝明玲(慈珣)先做瑜伽,讓自己的身體準備好接下來一整天的活動。五點是約定好的時間,志工們一起從灣區啟程到歐羅維爾市。這是三週以來,謝明玲第四次參與歐羅維爾市的發放。

10月9日,她的任務是接待來客。謝明玲依照號碼、收取證件拿給行政人員核對身分和住址。如果沒問題,她便很快帶著文件和贈送物,去請領取人進入內場接受發放。

這是在急難救助中心營業的最後一天,一開門便已有人在排隊等待。由於現場需要仔細核對信息的受災戶,來得又早又多,志工和等待的受災戶都需要有耐心。所幸,大家都很體諒和也很配合。

◎安撫災民 心情漸平復

中午來了一位太太,謝明玲依程序跟她拿了號碼和證件給行政人員,隨後走出去想繼續接待下一位。剛走過太太身邊,謝明玲便聽到她問:「我的證件呢?」

謝明玲答:「正在處理,等下還你。」她的聲音愈來愈大,手也開始比劃,眼睛睜大,情緒也忽地高漲起來:「什麼正在處理?我要我的證件!我的房子已燒掉了!什麼都沒有了!」

謝明玲趕緊單膝跪地在她身邊,輕握太太的膀臂安撫她:「妳很擔心你的證件會不見,要不然我現在就帶妳進去,站在工作人員旁邊看著妳的證件?」太太馬上安靜地跟謝明玲進去。

行政人員核對太太的證件與資料,一切符合,謝明玲便帶著太太很快就座接受發放。太太離開時,謝明玲看她拿到現值卡、毛毯等物資,心情已平復 。

「這一天我見證了什麼都失去的人,心中的惶恐不安,一張證明她身分的證件離開她片刻,就怕會像她的房子轉眼成灰燼、不見了!令人十分不捨!」謝明玲感謝發放的志工接棒安撫了她那惶恐不安的心靈。

在歐羅維爾市急難救助中心的六次發放,共三百一十四戶家庭受惠,發放告一段落後,二十位慈濟志工來到場館中央,排成四列,一起唱著〈愛與關懷〉,讓活動劃上圓滿的句點。

圖左 :慈濟志工在急難救助中心場館內唱誦〈愛與關懷〉,祝福天下無災,歲歲年年。[攝影者:容長明]
圖右 :弗朗西絲(右二)因這次發放活動認識慈濟。圓緣時,她和其他志工一起比劃〈愛與關懷〉手語。[攝影者:曾奐珣]

圖左 :北加州聯合勸募協會(United Way of Northern California)的職工加入慈濟志工一同祈禱。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :急難救助中心裡,慈濟志工協助災民登記申請急難救助金。[攝影者:容長明]

圖左 :受災後,瑪麗(化名)一家共五個成人和四個小孩住在一輛露營拖車,停放在朋友家的院子裡。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :志工特地給了瑪麗較高的現值卡金額,多幾個布口罩和香積飯,因為這是一戶九人的家庭。[攝影者:曾奐珣]

圖左 :珍妮(化名)聽著志工念的慰問信,流下眼淚。[攝影者:容長明]
圖右 :志工謝明玲(左)的任務是接待來客。她依照號碼、收取證件拿給行政人員核對身分和住址。攝影/呂宛潔[攝影者:曾奐珣]
圖左 :三週以來,謝明玲已是第四次從灣區到歐羅維爾市參與發放。[攝影者:曾奐珣]