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05月29日
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衣裔小姊妹 小身軀獻大愛心

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捲捲的黑髮綁著可愛的包包頭,衣索比亞裔的一對小姊妹在8月15日這一天,跟著母親前往馬里蘭州銀泉市(Silver Spring, MD),協助華府慈濟志工舉辦食物發放。

她們穿上慈濟志工背心,兩雙小手 合力搬著要捐給衣索比亞裔移民家庭的緊急食糧,小志工嘴上說著:「不重!我們很強壯!」搖搖晃晃地,一箱接一箱,搬到要發放的位置。「我們想要幫助我們的社區,這讓我們好興奮、好開心!」

◎發放順利 勸素成功

這是華府慈濟志工第二回前往銀泉市做食物發放。現場不同族裔志工肩並肩,服務需要的家庭,車子一來,就有十多位志工靠近,有人翻譯、有人合力將物資搬上後車廂。

志工計嘉麗看著現場和樂融融的氣氛,嘴角也禁不住上揚:「由於上次的發放,接引了更多的衣索比亞志工,感恩他們的護持,得以順利完成每家五十多磅食物的分發,並為一些無車或無法前來領取的家庭送到家。」

志工黃素卿也大大讚揚這些活力十足的衣裔志工:「他們臉上的笑容,透露著付出不落人後,為善最樂的一面!」

衣裔志工在後車廂忙著擺放物資,慈濟志工就有更多時間邀約茹素,趁著領取物資的家庭在車陣中等候的時間,志工拿著自己製作的「勸素海報」,短時間內簡單又明確地傳達「茹素、護生、愛地球」的理念,而慈濟華府分會準備的物資、與熊貓集團結緣的餐盒,一律都是素食。

「短短兩小時,我們就募到了兩萬多餐;前來領取食物的五十六個家庭中有四十七個家庭響應茹素。」志工計嘉麗開心地說。志工從勸素中得知,衣索比亞人非常能接受吃素的習慣,因為宗教信仰的關係,絕大多數的人平常以素食為主,只在固定的幾天當中會吃葷。

如此振奮人心的勸素成果,讓發放日這天更加充實愉快,而這次發放也因為上次的經驗,調整進化為「2.0」,所以發放過程迅速又順暢,皆大歡喜。

◎眾人攜手 力量無限

「我們這次用回收大賣場堅固耐用的紙箱(open tray box),也回收再利用的香積麵飯的空箱子,用來打包裝箱我們採買的食品,不但環保零浪費,更省下購買空箱的費用。」黃素卿臉上寫滿歡喜。

發放的前三天,志工就開始致電給這些需要的家庭,確認他們會前來領取食物,除了給予領物資的ID序號外,也通知他們在不同的時間點前來,分梯次前來可以避免擁塞。

志工們在大災疫中的行動,與小細節上的琢磨,屢次打動基督復臨安息日會(Adventist Comm Services)社區服務中心執行長肯·佛來蒙(Ken Flemmer,E.D.)的心。這次他又開放場地給慈濟發放,一見到慈濟志工,就展示他戴的口罩:「我現在只戴慈濟口罩!」

第一次發放時,志工將慈濟布口罩送給他:「這個口罩可以戴得很緊密,鼻子上緣扣得非常結實。」此外,讓肯讚不絕口的,還有慈濟提供的乾貨:一個個紙箱裡裝著香積飯、綜合豆子、鷹豆粉、扁豆、義大利麵醬、義大利麵、食用油,讓經濟陷入困境的家庭飽餐。

「慈濟秉持著人道援助的精神,上次發放時就細心詢問需要物資的家庭最缺什麼,所以這次就特地為他們凖備最常吃的食物。」社區服務中心執行長肯分享。

然而對志工來說,感動是雙向的,志工也看見這個充滿愛的教會組織,供應包裝用的紙箱、麵包、米、和一箱二十磅的新鮮蔬果……當眾人攜手為缺糧的家庭服務時,那股力量,可以無限大。

圖左 :發放開始後,小姊妹把麵包等物資傳給大人,放入需要家庭的後車廂。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :發放現場,充滿了歡樂。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :八位衣裔志工陸續到發放現場報到,一起參與發放,人多力量大。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :七月中慈濟在當地發放後,感動衣裔居民,這次決定一起出力。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :志工們拿著Go Veggie的海報,趁居民在等候領食物的空檔,積極勸素。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :疫情期間,志工分時段、分批進行得來速發放,確時做好防疫措施。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :馳援衣裔家庭的乾糧,通通都用紙箱裝。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :慈濟志工與社區服務中心執行長肯·佛來蒙(右)進行愛的雙向交流。[攝影者:蔡蕙菁]
圖左 :不同族裔攜手同心,讓發放工作能順利進行。[攝影者:蔡蕙菁]