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05月29日
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為弱勢者發放快樂 注入健康

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艾琳娜(化名)的母親雖然不會說英文,但她很努力地用僅有的幾個英文單字,拼湊成句子,讓志工心頭為之一振:「謝謝你們所作的一切,我,因為你們而快樂。」

◎愁苦家庭 眉頭舒展

慈濟華府分會的停車場,地上 還看得見剛下完雨的痕跡,空氣中有股濕涼的寒意,提醒著秋天已翩然到來。9月26日這天,三十幾位慈濟志工都穿著長袖衣服前來集合,準備進行疫情中的第二次會所食物發放,也為即將到來的流感高峰季,提前準備。

志工以「得來速」的方式,把食物包一一交給需要的家庭,大概有七十個家庭來領取食物。慈濟華府分會執行長陳英發和所有志工一同忙進忙出:「我們兩個禮拜前就開始作業,透過費郡當地政府官員和社工,以及我們的志工,通知社區需要的家庭前來。」

食物發放來了許多愁苦的家庭,但離開時,有些人的眉頭舒展了。因為同事介紹而認識慈濟的美國本土志工史蒂芬妮·迪洛瓦多(Stephanie Diloreto),受到現場氣氛所感動:「聽聞慈濟是個很棒的組織,所以我就上網作了一些蒐尋,今天第一次來作志工,這裡每個人都很善良也好親切,讓我自然而然地融入。」

◎愛心竹筒 捐十幾年

而這天不只是發放,還有免費流感疫苗施打。過去幾年秋天來到時,慈濟醫療志工都會在低收學區,為沒有健康保險的低收家庭,進行免費流感疫苗施打。而今年即使學校因為新冠疫情而關閉,志工還是決定藉由會所食物發放時一併進行。 「當前有新冠疫情,如果再有流感兩個一起來的話很危險,所以我們鼓勵大家施打流感疫苗。」慈濟醫療志工黃都博醫生說道。

八十幾歲的黃醫師熟練地拿著疫苗快速下針,被施打疫苗的受助者還沒反應過來,志工就已經拿著棉花球擦拭打過的地方,技術之熟稔,讓民眾直誇:「不痛耶!一點感覺都沒有!」醫療志工暖暖地報以微笑,許多人已經不是第一次給醫療志工打疫苗。

像艾琳娜(化名)和她的母親,就帶來兩支裝滿零錢的竹筒,交給志工。她和家人早在十幾年前,就開始每年向慈濟志工報到。「每次我們來打疫苗,慈濟志工就會給我們愛心竹筒,我們就會找出家裡的一堆零錢把竹筒填滿,下次見面時就會帶回來。」

艾琳娜的母親知道,她們的「愛」,將會透過慈濟去服務更多人。志工感受到付出的「愛」開花結果了,感到滿心歡喜、欣慰。

圖左 :9月26日,精神抖擻的華府慈濟志工,將快樂也分享給前來領取食物和施打免費流感疫苗的人。[攝影者:鍾東錦]
圖右 :華府慈濟分會第二次在會所停車場舉辦食物發放。[攝影者:鍾東錦]

圖左 :下雨後地上溼答答,志工用福慧床架高,把大批發放物資疊上去。[攝影者:鍾東錦]
圖右 :這次發放,有多位美國本土志工一同加入。[攝影者:鍾東錦]

圖左 :打流感疫苗前先量體溫。[攝影者:鍾東錦]
圖右 :志工把握散播善念的機會,將慈濟「愛心竹筒」介紹給所有民眾。[攝影者:鍾東錦]
圖左 :三十位志工,共同成就一場快樂發放。[攝影者:鍾東錦]