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05月26日
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遠方的等候 五號公路不寂寞

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皎潔的月光從車窗外投映在唐尼(化名)銀白的頭髮上,滿天的星辰在前方閃耀指引著方向。七十二歲的唐尼一個人開著車,在入夜後,從墨黑蜿蜒的九十六號山路再接上五號公路,焦急地向前趕路。

在稍早的傍晚時分,他 和慈濟志工約好,一個半鐘頭左右趕到公路出口旁的星巴客(Starbucks )咖啡店,領取山火受災急難救助的紓困現值卡,時間已經延遲,手機正好沒電了,無法再次聯絡,唐尼好擔心慈濟志工是否還在原地繼續等待。

下了公路出口,唐尼在咖啡店前的停車場將車停好,走下車來,在黑夜的寒冷裡,他鬆了一口氣,穿著藍色上衣白色長褲,白色帽子上印有「Tzu Chi(慈濟)」的志工,站在戶外不到攝氏十度的咖啡店門口,頂著寒風,對約翰送出溫暖的笑容,唐尼想起兩個鐘頭前的電話中,慈濟志工對他的承諾:「我們一定會等你。」

◎五號公路上 致贈現值卡

斯萊特山火(Slater Fire)從9月8日開始延燒,重創加州北方和奧瑞岡州南方邊界偏遠山區,北加州慈濟志工關懷家園財產於山火中付之一炬的災民,在提供緊急救助的任務時,為確保山火災民,都能親手收到慈濟基金會捐助的現值卡和生活物資,在10月30日這一天,特別規劃全美首次「公路發放」。

十位慈濟志工於清晨,從北加州聖荷西志業園區出發,四輛車載滿著援助物資,沿五號公路向北,前往鄰近奧瑞岡州(Oregon)邊界上的兩個加州北方山城,距聖荷西單趟車程約四小時的首站城市雷丁(Redding ),和往北開需要再一個半小時的第二站懷裡卡(Yreka),在五號公路這兩個城市出口旁,星巴客咖啡店戶外座位區,設立臨時服務站,與偏遠山區山火災民相約於此,親自致贈現值卡與援助物資,送上災後關懷。

首次舉辦的兩場「公路發放」活動,共發出現值卡金額總計八千九百美金(約合新臺幣二十五萬三千九百元)。第一站雷丁共八戶家庭前來,第二站懷裡卡有十二戶家庭領取捐助,總計援助了二十戶受災家庭共四十三位民眾,提供了九條毛毯,四十二份布口罩及四包慈濟淨斯米。此外,加州北方深秋寒意濃重,慈濟志工更準備球鞋、厚襪、牙膏、牙刷,為山火災民提供日常生活補給。

◎深遠山區中 溪邊的嗚咽

快樂營(Happy Camp)位在距離懷裡卡(Yreka)小鎮車程需一個半小時的深遠山區中,九月初斯萊特山火來襲,摧毀快樂營小鎮一百五十棟房屋,造成兩人死亡,居民們頓時無家可歸。

麗娜(化名)的爸爸多年之前,在快樂營買了一塊地,平分給麗娜和兄弟姊妹共五個人各自建屋居住,斯萊特山火一次就將家族五個家庭房屋全數燒毀, 生活陷入困境。山火過後,麗娜陪著年邁的父親移居到住家附近的河邊,父親睡在帳篷裡,麗娜睡在車上,深秋的夜裡,總是聽得見潺潺的溪流水聲,和麗娜傷心且憂鬱的嗚咽哭泣。

秋風中坐在咖啡店外,麗娜收到慈濟捐助的現值卡和生活物資,聽著坐在面前的慈濟志工,唸著慈濟證嚴上人的英文慰問信,信中字字句句都是為災民的未來祝福,麗娜不停地拭去臉上止不住的淚水,激動地久久說不出話來。她眼裡的淚光閃耀著一抹微笑,感動地對慈濟志工說:「對於失去所有的我們,你們長途跋涉所帶來的一切,真的有著重大的意義。」

◎重建的路上 助一臂之力

快樂營(Happy Camp)小學剛在山火發生的兩週前,成為加州少數可以回到學校裡上課的學校,然而斯萊特大火卻又帶走了這得來不易的重啟,快樂營小學逾一半工作人員在山火中失去家園,一百零九名學生中,約半數無家可歸。

琳達(化名)在快樂營擁有六十二英畝的土地,花了五年時間,才慢慢將屋子週邊的大樹都整理完畢,沒想到大火一夜之間就燒毀了所有,對於慈濟志工的援助和證嚴上人的書信慰問,她十分地感動,眼角泛著涙水説:「希望有一天,我能夠有能力回饋這樣的愛。」

琳達在快樂營小學的廚房工作,她希望能盡快回到學校,為學校裡的小朋友付出,讓孩子們重新享有學校中美好的學習生活,琳達不斷地感謝慈濟志工提供現值卡和生活物資的及時幫助,在重建家園的路上,為快樂營居民添助了一臂之力,琳達說:「我非常非常感激,這些幫助真的很大。」

◎電話另一端 一定會等你

「公路發放」在懷裡卡於傍晚時分進入尾聲,名單上每一位災民都準時前來領取現值卡和物資,只剩下最後一位災民唐尼還未出現。慈濟北加州執行長謝明晉打電話詢問唐尼是否前來,正在快樂營小鎮整理燒毀家園忙了一整天的唐尼,這時才發現他忘了日期時間,但此時開車趕往懷裡卡,最快也要一個半小時才能抵達,唐尼請問志工謝明晉能否可以等他到入夜之後,電話另一端堅定地回應:「我們一定會等你。」

北方的深秋在晚上七點之後,就籠罩在一片漆黑之中,唐尼好不容易抵達懷裡卡的咖啡店時,黑夜中夾著陣陣寒風,志工黃啟貞趕緊為年過七十的唐尼披上一件又輕又軟的慈濟毛毯保暖。

唐尼一邊聽著慈濟志工解說慈濟所捐助的現值卡和生活物資的由來,一邊不斷地搓揉著雙手取暖,志工發現他的雙手一片灰黑,原來山火過後他每天都回到燒成灰燼的家中整理,雙手早已被灰燼染黑;唐尼幾年前從南加州洛杉磯移居到快樂營,他還是不太能習慣北方深秋的冷洌,人生近晚遭逢山火的打擊,在此時看到慈濟志工在寒夜冷風中的堅持等候,捎來關懷,唐尼說:「這真的讓我感到十分溫暖。」

◎我不認識你 但是謝謝你

北加州慈濟志工陳慈倡(Grace Chen)擔任急難救助組協調工作,她表示此次舉辦首次「公路發放」,特別將兩處發放場所安排在五號公路出口的星巴客咖啡戶外座位區進行,主要是著眼於交通便利和民眾對星巴客咖啡店的熟悉度,有利於慈濟志工在發放時間掌握。

星巴客咖啡店現場員工,經過慈濟志工說明發放的來意和對象後,了解這是一個協助社區關懷山火災民的活動,從原本的疑惑轉為支持,慈濟與社區的互助交流,也因此相當順利的進行。

第一站雷丁的咖啡店員工在慈濟志工離去前,開心地在門口與志工們合照,將這一日的笑容在照片中留下了美好回憶。一位員工說:「你們今天所做的真是太棒了,我不認識你,但是謝謝你。」

第二站懷裡卡發放結束後,慈濟志工和咖啡店裡的員工們道謝,之後開車離去。夜幕早已低垂,在無盡的夜色中,慈濟志工開上五號公路,繼續往北方開去。

明日,當太陽再度升起,新的一天來臨之時,慈濟志工將在下一站奧瑞岡州的梅德福(Medford),為更多素昧平生的山火災民,進行另一場山火賑災活動,「我不認識你」,但志工祈盼每一位陌生的山火災民,都能走過生命中的低谷,寒冷黑夜中不再感到寂寞,在下一個黎明中微笑甦醒。

圖左 :慈濟志工除了致贈現值卡和物資,更準備球鞋、厚襪、牙膏、牙刷,為山火災民提供日常生活補給。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :北加州慈濟志工舉辦全美首次「公路發放」,於五號公路出口旁星巴客咖啡店戶外座位區,親自致贈現值卡與援助物資與偏遠山區山火災民。[攝影者:容長明]

圖左 :十位慈濟志工於清晨從北加州聖荷西志業園區出發,四輛車載滿著援助物資,沿五號公路向北,一日兩站,完成全美首次「公路發放」。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :慈濟毛毯為山火災民在深秋的寒意中,增添更多溫暖的祝福。[攝影者:容長明]

圖左 :麗娜(化名)看著證嚴上人的英文慰問信,信中字字句句都是為災民的未來祝福,深受感動。[攝影者:容長明]
圖右 :麗娜談到山火對生活所帶來的打擊時,悲從中來,慈濟志工給予及時的關懷。[攝影者:容長明]

圖左 :雷丁的咖啡店員工在慈濟志工離去前,感謝慈濟志工為社區帶來關懷,在門口與志工們合照。[攝影者:容長明]
圖右 :慈濟志工期盼山火災民都能走過生命中的低谷,虔誠為災民未來祝福。[攝影者:容長明]
圖左 :寒風中看到慈濟志工堅持等候,收到慈濟志工的關懷,唐尼眼中滿是感動。[攝影者:容長明]