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05月28日
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北卡州偏城 愛的推進一波波

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當新冠肺炎疫情開始在北卡羅萊納州(North Carolina)蔓延時,志工最擔心的事發生了:該州有七十二萬人失業或留職停薪,這也代表著數十萬人的健康保險應聲中斷,染疫生病不是平常人負擔得起的,更何況 是位處偏鄉的大綠堡地區(Greensboro)低收居民?

因此北卡州慈濟志工趕緊聯繫當地的幾間醫院,希望能盡一分心力,防止疫情持續擴大,保護原本就已經貧病的家庭。

◎貧窮線下的困境

「當我拿到薪資的時候,很遺憾的,我必須坐在家裡的椅子上做出艱難的決定,思考該要先把錢拿去就醫?還是拿去付電費?」位於大綠堡地區的溫斯頓賽倫市(Winston Salem)居民翠普(化名)不知道該是對長期下來無法翻轉的人生感到麻木,或是沮喪:「我一點也不意外,當研究報告公布我們城市的孩童貧窮比例,在全美高居第二十位……」

貧窮的其中一個指標,就是貧童人口比例,全美人口普查結果,城市的貧童人口比例,溫斯頓賽倫遠高出芝加哥、達拉斯、匹茲堡,而大綠堡地區的其他小城鎮,也都榜上有名。翠普直言:「在我們這裡不是黑與白的對立、或是黑人與墨西哥人的分別,在這裡只有窮人和富人的區隔。」

由於北卡慈濟志工多年來耕耘當地,2011年龍捲風肆虐出動賑災、2018年佛羅倫斯颶風(Hurricane Florence)給予紓困、洪災救助……以及近幾年來陸續在大綠堡地區進行多個濟貧項目,並深入推動「幸福校園」計畫,給予低收學子物資上的馳援,和慈濟「感恩、尊重、愛」的人文薰陶,因此深知當地樣貌。

「溫斯頓賽倫就有將近三分之一的兒童,生活在貧窮線之下。」志工林榮欽說。疫情中,原本就貧困的低收社區,面對比其他社區有更大的威脅,例如:當地醫療物資緊缺,醫院無法像其他大城市一樣,獲得州政府的物資補助量,而服務低收社區的非營利醫療單位,也因地處偏鄉,面臨募款募物資的困境,這些都在在讓低收社區的疫情防線,可能隨時斷裂。

◎拼命籌物資馳援

慈濟得知當地醫療單位的難處後,和對方敲定送物資,然而卻出現意外的挑戰。由於部分從大陸出貨的口罩防疫物資遇到問題,無法按時運到美國,但防疫工作又不能等,因此北卡州洛麗市(Raleigh)志工趕緊向慈濟華府分會求援。

華府志工將手邊現有的防疫物資先集結起來,以接力方式開了一百多英哩路程,到華府分會和洛麗市的中間點,再由洛麗市的慈濟志工接手。幾天後,再兵分多路,開約一百英哩再到各地分送到大綠堡地區。

五月底六月初,志工分別捐贈物資予東卡羅萊納大學醫療中心(Eastern Carolina University,ECU)、高點市醫療中心(High Point Medical Center),以及基督教醒之森受洗健康醫療體系(Wake Forest Baptist Health ,WFBH)設於溫斯頓賽倫的一間教學醫院。

這些醫療中心單位,非常感謝慈濟帶去的口罩、防護面罩和防護衣,因為醫院一天就要消耗數百到上千只的防疫用品,必須不停地有新的PPE補充,才有辦法持續救治病患,並避免交叉傳染。

而捐贈的醫院,有的單趟就需要一個半小時外的車程,一臺轎車又裝不下所有物資,所以北卡州六位志工,自願分別開著三臺車載物資前往,其中有兒子為了完成母親想要助人的心願,在疫情中放下手邊的工作,載著年長的志工母親一起到醫院做捐贈,志工們相互補位,讓一趟趟的物資馳援,終究得以實現。

正如證嚴上人靜思語:「無私付出,辛苦也甘願;甘願歡喜,就是幸福。聞如是法,如是實做。」不管路途多遙遠,心中有愛,距離無礙。

圖左 :志工為大綠堡低收社區醫院,想盡辦法拿到所需物資。[攝影者:林榮欽]
圖右 :6月4日,基督教醫院教學醫院代表Cynthia,和志工在高點市會面,兩邊都開了一個半小時的車到中間點,進行物資交接。[攝影者:林榮欽]

圖左 :陳聖閎為了慈濟志工媽媽(中)助人的心,放下工作陪伴捐物資。[攝影者:林榮欽]
圖右 :三臺轎車才裝得下要捐贈的所有物資。[攝影者:林榮欽]
圖左 :北卡州低收社區地處偏僻,志工疫情中馳援。[攝影者:林榮欽]