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06月22日
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嚴峻疫情中 看到生命的價值

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新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開了裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。

為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳 和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,提供優惠折扣和多樣的美味素餐點,吸引更多人茹素,推動健康環保的飲食文化。

◎彌陀也是發願心

董曉燕還記得去年(2019年)來到紐約皇后區新鮮草原(Fresh Meadow)地區的店鋪,這裡原來是一家做葷食的餐館,店主是一對夫婦,養育兩個年幼的孩子,因為經營得太辛苦,兩人經常吵架,於是想把店鋪賣了。

董曉燕心想,如果買下來開成素食餐廳,自己有個寄託,對方能夠解脫,素食也可以為客人們消減災孽;於是,她盤下了餐廳店鋪,發心化痛苦為善緣,便成就了如今的「彌陀素食餐廳(Amitabha Vegan Restaurant)」。

「從2008年我開始吃素,說到吃素的原因,是因為當時我先生住醫院……」董曉燕回憶起當初發願吃素,是祈求上天能夠讓罹患重病的先生不要離開自己,不要離開十六歲的兒子和才一歲多的女兒。然而一年半之後,先生仍然不幸辭世。

董曉燕搬到寺廟裡,虔心念佛,為先生誦《地藏經》,自己也明白了許多因緣果報。先生生前是開葷食餐館,她希望吃素念佛,能夠為先生祈福,消除業力;不僅自己吃素,她的願心也感染了家人,長子也許願開始茹素,一歲多的女兒也自幼茹素,全家人一起祈福消業。

「吃素之後,我覺得很好,心裡很平靜。」董曉燕虔心學佛,佛經中的教導一直鼓舞着她。後來,她也去慈濟書軒,慈濟志工們都非常好,眾生有災難的時候,非常願意幫助別人,所以每個星期五就去書軒,星期三去為先生誦經。

因為先生生前買了保險,董曉燕想着可以用這筆錢來做一些好事,同時希望能夠維持自己的生計,於是,她想到開一家素食餐館。她說:「其實,素食餐廳也是一個道場,我希望可以秉持念佛的心,認真地去做素食。」

於是,董曉燕找機會盤下了一個原本經營葷食的餐廳,發願推廣素食。去年(2019年)9月11日,「彌陀素食餐廳」正式開張,當時她是想星期三開張;後來經過別人告知,才知道「911」的涵義,知道2001年9月11日在紐約發生的恐怖襲擊。「我是很隨緣的人,希望素食餐廳積累的福德,也能夠回向給在災難中喪生的人們。」

◎誠心做健康食物

「佛法不是虛無縹緲,是實實在在看得到的。」對於董曉燕來說,請來擅長製作美味素食的廚師,確保原料新鮮高質,每一天努力經營,每一道菜用心烹飪,就是在日常生活中,實實在在的佛法。她自己吃素可以吃得很簡單,但為了客人,為了喜愛美味和口感的眾生,素食餐館裡的菜,也煮得非常豐富好吃。

董曉燕介紹,彌陀素食的烹飪理念是誠心、健康、美味。「吃在別人身上,補在自己身上,學佛的明白,重要的是要做到。」店內使用的是從大陸運過來,沒有任何防腐劑和添加的純天然大豆拉絲蛋白,店內的素肉菜品大都是使用這種原料,其餘都是自己餐廳用麵筋粉做的,確保品質優良。以下是幾種值得推薦的菜品。

「脆皮香筋」——用麵腸做的香筋本身非常有嚼勁,為了防止麵筋收縮,不採用深油快炸這種不太健康的方式,而是以慢火煎脆外皮,製造出脆皮鴨表皮一般的口感;麵腸也經過調味滷製,滋味濃郁,再配上餐廳特製的醬料,不僅色香味俱全,入口外脆內軟,更融合美味健康於一體。

「雙菇南瓜湯」——新鮮應季的南瓜,蒸煮到軟,磨碎打泥之後做成南瓜湯,湯裡放入兩種鮮菇增加香味,口感也更佳。南瓜湯原本是甜的,加入一點點鹽,多了一層不一樣的味道,而原本充滿秋日風味的湯裡,還撒進了磨至顆粒狀的腰果等碎堅果,讓香味、口感更上一層。

「紅燒豆腐」——彌陀素食餐廳裡的豆腐類菜餚是特色。其中,以家常的紅燒豆腐最為受歡迎,選取色彩亮眼又健康新鮮的蔬菜,如胡蘿蔔、黑木耳、白色的花椰菜、鮮綠的芹菜等,切片焯水川燙,留下爽脆的口感和應季的香味,配合炸脆外皮的嫩豆腐,進行燜煮紅燒,醬汁鹹甜可口,整道菜非常下飯。

雖然彌陀素食餐廳以「中餐素食」見長,但餐廳也推出多種壽司、漢堡和薯條美式餐點,以供不同飲食習慣的素食愛好者享用。董曉燕還特別申請了猶太食物認證(Kosher Certification),希望為各族裔和不同宗教信仰的素食者提供服務。

◎疫情見生命價值

「做了幾個月素食餐館,其實疫情開始前,就一直在往裡貼錢,差不多把銀行裡的錢都貼完了。所以疫情開始的時候,我想可能撐不下去了。」董曉燕回憶起過去幾個月疫情中的經營時說道,應該是差不多3月底,27日左右,把餐廳關了,一個多月的時間,自己就在家打佛七。

後來疫情緩和之後,董曉燕想著重新回到餐廳,再試試看。她只請了一位廚師,打雜的工作自己做,房東也很幫忙地減低了房租。

5月7日,彌陀素食餐廳重新開張,沒想到就這樣堅持下來,而且也沒有再倒貼錢,經濟狀況反而比疫情之前更好一些。董曉燕說:「沒想到艱難時期,反而可以做下來,現在我們都做外賣,有多少生意就做多少,耐心努力,自己動手,情況漸漸穩定下來。雖然很艱難,但是疫情之中,更加會見到生命的價值吧!」

在疫情前,董曉燕就與慈濟有緣;疫情當中,聽說慈濟有倡導健康飲食、祈願消災的「素行動聯盟」活動,她立刻表示願意參加,並說:「我沒有什麼想法,只要是推廣素食的我都願意參加,都願意隨喜功德。」

彌陀素食餐廳在每週末推出不同菜品的半折優惠,為發願茹素的「素行動」成員,提供低價享受美味素齋的機會,希望以此吸引更多人品嚐素食。

「過去有十多年的時間,我沒有做工,只是一心念佛,做義工。」如今每天忙著經營素食餐廳的董曉燕感嘆道,「現在要做餐廳裡的事情,很少去廟裡了,但我的心還是和大家在一起,我覺得自己和慈濟是一家人。」在美好的緣分裡,一起推素,一起呼籲更加環保健康的飲食,董曉燕覺得每一天的忙碌,都非常充實。

圖左 :彌陀素食豐富的菜品,色香味俱全。圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]
圖右 :位於紐約皇后區的彌陀素食餐廳。圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]

圖左 :彌陀素食廣受歡迎的「素芝麻牛肉」,吃了還想再吃!圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]
圖右 :融合美味健康於一體的「脆皮香筋」,享用後還口齒留香!圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]

圖左 :新鮮應季的「雙菇南瓜湯」,真材實料,健康又營養。圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]
圖右 :彌陀素食餐廳的招牌菜品「紅燒豆腐」,是客人的最愛。圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]

圖左 :彌陀素食也提供美味精緻壽司,滿足不同客人的需求。圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]
圖右 :疫情中只能做外賣,「香椿炒飯」大獲好評,看了就想偷吃一口!圖片來源/彌陀素食(Amitabha Vegan)[攝影者:錢美臻]
圖左 :彌陀素食在每周末推出不同菜品的半折優惠歡迎「素行動」的成員。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心[攝影者:錢美臻]