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05月27日
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颶風賑災發放 撒播慈善種子

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因哈維颶風(Hurricane Harvey)與慈濟結緣的志工芭比·弗特貝瑞(Barbie Fortenberry),特地從德州華頓市(Wharlton, TX)開了單程三個半小時的車,只為了到現場盡 一分心力……

10月31日慈濟美國德州分會慈濟志工安排在路易斯安那州的德昆西市(DeQuincy, Louisiana),為受到蘿拉颶風(Hurricane Laura)和戴爾颶風(Hurricane Delta)接連侵襲的家庭,舉辦發放活動。

◎兩場颶風 重創相同社區

八月底登陸的四級颶風蘿拉和十月初侵襲的戴爾颶風,接連衝擊路易斯安那州西南部和德州東部社區,許多先前已受損的房舍,在颶風二度破壞下顯得更加殘破。

10月21日休士頓的慈濟人北上至災區勘災,看到蘿拉颶風登陸點的路州卡梅隆教會區(Cameron Parish),整個社區幾乎見不到一棟完整站立著的房屋,多數房舍只剩瓦礫殘磚,甚至水泥地基,其他重災區處處是傾倒的大樹、殘破的道路和毀壞的建築,讓志工們更加擔憂缺水斷電的災民處境,勘災後便馬上著手進行賑災發放。

與慈濟合作舉辦發放的德昆西警局偵探長傑瑞·貝爾(Jerry Bell/major chief of detectives),在10月28日提供給慈濟德州分會一份名單,列出了三百一十四戶受災家庭,並依據受災等級分為三類。

十二位志工在10月29日到德州分會靜思堂,合力打包三百五十份生活物資,每個袋內裝著六包香積飯、二包香積麵、二本文宣與十只口罩;另外志工還備妥四百條環保毛毯,準備在10月31日的發放活動中提供給受災戶。

◎突發狀況 維持原訂計畫

發放當天(10/31)住在休士頓地區的十六位志工,一早六點多即趕到德州分會集合,整裝待發。志工開了兩個半小時車程抵達德昆西市,快要接近發放會場時,遠遠就看見長長的車龍排隊守候。

原來七十多戶有迫切需求的家庭,一早七點就陸續到此等候,焦急著要領取一份能讓家人餬口的物資;當日預計嘉惠兩百六十五戶家庭。

當志工們開始卸貨及準備發放,分配五個「得來速」發放站的人員與物資時,恍然發現大家忙著出發,卻忘了帶上現值卡。德州分會執行長黃濟恩當場判定,一方面通知在會所留守的志工黃禾力,馬上啟程把現值卡送來;一方面維持原訂計畫在十點半準時發放,第一階段先發放物資,等中午左右現值卡送到,再開始第二階段的現值卡發放。

志工向八位到場幫忙的當地志工解說慈濟發放的流程、分配工作,並同心協力架設好發放站。開始發放後,當地志工協助核對災民名單;負責發放的志工除了遞上物資袋、環保毛毯,還輕聲細語地向居民解說慈濟,並抱歉地向民眾說明,請午後再次回來排隊領取現值卡。

一位還不到開車年齡的小女孩徘迴在發放現場,她一直來回走動觀望,引起志工的關注。志工上前詢問,得知她也是受災戶,且因沒有開車無法領取物資,因此特別通融協助她辦理領取登記。

◎撒播善種 加入慈濟隊伍

令人感動的是這次發放有許多新血輪加入,居住德州華頓市的志工芭比本身是哈維颶風受災戶,她因當年接受慈濟援助認識慈濟,加入慈濟志工行列後,承擔華頓市災區關懷的聯繫工作,參與愈多慈濟事務,也更加認同慈濟的理念,積極把握機緣到有需要的地方學習與付出。

新加入慈濟行列的三位越南裔志工,是自行從休士頓開車到場與團隊會合。他們因為看到慈濟志工在災後,便進駐社區越南廟做發放,兩年來持續關懷著哈維颶風災區的家庭,深受感動而先後報名志工。

在發放過程中,許多災民好奇詢問志工,慈濟是什麼團體?當志工解說證嚴上人創辦慈濟的經歷,以及慈濟已遍及全球一百零二個國家地區開展服務時,不少人感佩慈濟為援助受難者,而凝聚成這麼大的一股力量,還有災民受到感動,當場寫下感謝函,希望能感謝和激勵更多的慈濟物資。

在一次又一次的風災發放中,慈濟人在社區撒下善種,期待著一如哈維風災後見到更多新志工,未來也有更多民眾因此加入慈濟的隊伍。

發放完畢,志工匆匆返回德州的家,雖然眾人因勞動而略有疲累,但想到每一個領取了物資和現值卡的家庭,將至少有一段時間不再煩憂「有沒有下一餐」的問題,人人心中都無限地歡喜,更暗自準備要為下一次的災區服務再出發。

圖左 :親身體會慈濟人在哈維風災盡心付出的志工芭比·弗特貝瑞,開三個半小時的車到德昆西市,助災民一臂之力。[攝影者:吳育宗]
圖右 :慈濟德州分會10月31日在德昆西市舉行發放。[攝影者:吳育宗]

圖左 :志工到達發放現場布置場地。[攝影者:吳育宗]
圖右 :志工一早到德州分會集合後出發。[攝影者:吳育宗]

圖左 :進入發放場前,已見到等候領取的長長車隊。[攝影者:吳育宗]
圖右 :志工幫助在現場徘迴的小女孩,也通融她能領取物資。[攝影者:吳育宗]

圖左 :多位當地志工和新慈濟志工,參與此次發放。[攝影者:吳育宗]
圖右 :災民受到感動,當場寫下感謝函,希望能感謝和激勵更多的慈濟物資。[攝影者:劉本琦]
圖左 :居民當場寫下的感謝信。[攝影者:吳育宗]