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05月29日
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現值卡發放 銅板迴響愛心樂

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「慈濟志工告訴我,今天領的現值卡,都是各地的人在『愛心竹筒』裡日日累積小小的銅板匯集而來,我想到後車廂裡累積已久的一大袋銅板,我也可以幫助需要的人。」災民內格雷夫(化名)將一大袋銅板,倒滿了兩個「愛心 竹筒」,他和身邊的慈濟志工聽著銅板倒入時「嘩啦嘩啦」的聲響,猶如演奏一首愛心迴響曲,臉上盡是愉悅地笑容,揮去了近日因山火受災帶來的陰霾。

◎山火肆虐嚴重 發放物資現值卡

北加州自八月中旬起,因嚴重山火各處肆虐,受創嚴重,慈濟北加州分會隨即動員志工,規劃關懷協助災民計畫,迅速在9月13日週日於聖塔克魯茲社區協助中心(Santa Cruz LAC)完成首日災民現值卡發放;緊接著在隔週9月19日,繼續為災民發放現值卡,讓在山火中臨時匆忙撤離,家園受損的災民,得到即時的短期生活資助,暫度難關。

由於此次山火遍燒,北加州各處皆傳災情,加以疫情現仍困擾,北加州慈濟志工在災後援助工作採取「雲端」服務,以線上開始接受災民服務申請,災民上網登記後,志工立刻以電話膚慰,關懷確認受損情況,再安排災民前來各地慈濟現值卡發放設點處,領取生活補助。

9月19日週六這一日,在聖塔克魯茲社區協助中心進行的第二次現值卡發放,計有十七位慈濟志工在發放現場,服務前來的二十九位災民,除了領取現值卡外,還為災民送上毛毯與布口罩,讓遭受疫情和山火雙重打撃的災民,在無常中得到溫暖的關懷。

◎災民在憂傷中 感受關懷的喜悅

內格雷夫在9月19日這一天,來到聖塔克魯茲社區協助中心(Santa Cruz LAC)領取現值卡補助。住在灣區南方海邊的他,經營一家衝浪板製作工作室,受到聖塔克魯斯山脈閃電複合山火(CZU Fire Complex)影響,不僅住房全毀,連工作室也受波及,所有的生財工具皆受火焚,損失慘重。

當內格雷夫在領取現值卡現場,聽著慈濟志工吳淑惠(Phreya Wu)語帶哽咽地為他唸出證嚴上人的英文慰問信,內格雷夫十分地感動,臉上帶著淚痕說:「我感到信中滿滿是愛,心中百感交集,又是憂傷,又是喜悅。」

經過慈濟志工解釋現值卡的捐助來源,是來自每一個人投入在慈濟「愛心竹筒」的小銅板點滴累積時,內格雷夫想起了放在他車上,累積了一年多的一袋銅板。

內格雷夫隨即將車上的一袋銅板,捐助給慈濟基金會,希望幫助更多的人。他說:「這是我存下來的急用基金,今天這急用基金找到了歸屬的家。」一大袋銅板裝滿了整整兩個「愛心竹筒」,志工謝明玲(Mingling Chiang)取出其中兩個小銅板放入一個新的「愛心竹筒」,交還給內格雷夫。

謝明玲微笑地說:「讓您的愛心繼續投注下去。」內格雷夫表示,如果他的工作室能重新開始,他會將「愛心竹筒」放在店中,對每一個上門的客人,解釋這個「愛心竹筒」的來處,還有未來的去處。

離去時,內格雷夫帶著現值卡、毛毯、布口罩,還有裝有兩個銅板的「愛心竹筒」,開心地向慈濟志工們道謝:「我很快會帶著裝滿的竹筒回來看你們。」

在淚中因即時的現值卡援助而有了笑容,在憂傷中因為慰問信的關懷而得到溫暖的喜悅;災民為已逝的家園遺憾,志工為災民獻上關懷,為未知的明日帶來安定的力量。

◎最快的時間內 災民獲實質幫助

聖塔克魯斯縣公園之友(Santa Cruz County Park Friends)是一個以維護促進聖塔克魯斯森林公園使用,進而提升社區健康的非營利組織。山火災後,該組織志工即在社區協助中心現場,協助前來的災民,引導與相關設站單位進行各種辦理事項。

瑪麗亞·羅伯特(Mariah Robert)是該組織執行總監(Executive Director),在9月19日現值卡發放當天,特地前來向慈濟志工致意。他十分讚歎慈濟志工,在災後援助工作上的直接與效率,「直到慈濟志工出
現在社區協助中心,才感覺到終於有個組織告訴災民,我們就在這裡,立即迅速地提供幫助。」

瑪麗亞表示,社區山火受災家庭在歷經家園燒毀的創傷後,對於辦理回復各項證件和申請保險理賠,各種文件流程的冗長處理與等待,感到無力與疲累,但是慈濟提供的現值卡協助,卻能在最快的時間內,讓災民取得實質幫助。

未來幾日「公園之友」組織,到鄰近山區嚴重受創小鎮漂礫溪(Boulder Creek)以及其他各地探視受災民眾,將向災民傳遞慈濟正提供即時的財務援助訊息,讓處於災後仍千頭萬緒的災民們,能夠在心情上,更有勇氣面對種種的挑戰。

◎山火四處成災 現金卡補助民眾

剛滿十八歲的楊凱丞(Christopher Yang)從幼時就積極投入慈濟志工活動,學業表現優異的他,2020年自加州柏克萊大學畢業後,在等待博士班課程開學的暑假,看到山火四處成災,立即加入現值卡發放的服務志工行列。

9月19日這一日,楊凱丞隨同其他三位慈濟志工黃啟貞(Chi-Jen Huang)、廖瓊玉(Judy Liao)和張今寶(Christina Chang)來到聖塔克魯斯山區以及大盆地紅木州立公園(Big Basin Redwoods State Park)附近,探訪受災情況。

受山火影響嚴重的兩處山區,多數房屋被燒毀的民眾尚無法返家,只見工作人員來回忙碌地清理火場,志工連忙送上飲用水和布口罩關懷,也將慈濟基金會開始提供財務支援的消息傳單,交給工作人員和路過的民眾,請他們遇見居民返家時,幫忙傳遞慈濟協助訊息。

慈濟志工同時在居民信箱裡放入慈濟簡介及現值卡捐助傳單,希望需要幫助的災民,能夠即時獲得資訊,盡快上線申請補助。

楊凱丞也承擔電話訪視任務,與多位慈濟志工分別聯絡,已經完成網上登記申請現金卡補助的民眾,確認受損資料,以安排適當的金額補助。

◎傾聽災民聲音 舒緩鬱結的心情

楊凱丞表示,在電話上曾經被誤認為詐騙集團,而遭到災民拒絕,之後在有經驗的志工分享帶領後,了解應該先向災民說明慈濟基金會的服務,讓他們了解與感動,才能讓居民信賴,進而提供確認資訊。在他耐心且懇切的電話關懷下,一位災民甚至打開了心房,在電話中細訴一家八口的情況,來舒緩鬱結的心情。

災民向楊凱丞說:「家中有三位成年者行動不便無法工作,五個年幼者都還在就學階段,全家靠領取政府福利金過活;突來山火奪去了住房後,目前只能借用朋友住家院子空地,分住在一臺休旅拖車和一臺小拖車上,原已不易的生活如今更陷困境,一位在學的孫子,甚至需要求助學校的心理諮商。」

楊凱丞在電話關懷中與災民互動後,心有所感地說:「我們沒有經歷過災民的不幸,也許無法完全瞭解災民心裡所想的。」願意聽災民心聲的人不多,因為疫情的關係,災民與人互動的機會更少,如果有人願意跟災民說話,聽他心裡的話,其實他就很願意說出心中的一切。

電話訪視的溫暖關懷、實質現值卡的迅速支援,北加州慈濟志工在山火災後的救援行動中,送上最即時最暖心的援助,祈盼陪伴災民們度過山火災後緊急難關,為重建家園,站穩腳步,順利前行。

圖左 :北加州慈濟志工在疫情中,在山火災後發放現場,做好安全防護,桌上擺設透明隔板,讓前來領取現值卡的災民,安心辦理相關事項。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :慈濟志工除了發放現值卡,還送上慈濟毛毯關懷災民,提供即時且溫暖的生活協助。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :山火災民內格雷夫(化名)提到,證嚴上人滿滿是「愛」的英文慰問信,所帶給他的感動時,臉上猶見淚痕。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :聖塔克魯斯縣「公園之友」執行總監瑪麗亞·羅伯特,前來向慈濟志工致意,讚歎慈濟志工在災後援助工作上的直接與效率。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :年輕志工楊凱丞隨同慈濟志工前往山火災後山區,為災區民眾傳遞慈濟基金會,提供財務支援的資訊傳單。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :年輕志工楊凱丞在居民信箱裡,放入慈濟簡介及現值卡捐助傳單,希望需要幫助的災民,能夠即時獲得協助資訊。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :慈濟志工請求災區清理工作人員幫忙,遇見居民返家整理時,協助傳遞慈濟提供財務支援訊息。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :楊凱丞耐心且懇切為山火災民提供電話關懷,一位災民因此打開了心房,說出山火災後生活的困境與心中的憂傷。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :灣區聖塔克魯斯山區在山火過後,紅木森林與美麗家園盡成一片焦黑,北加州慈濟志工送上最即時最暖心的援助,祈盼陪伴災民們度過山火災後緊急難關。[攝影者:廖瓊玉]