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05月25日
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無畏風雨 雨中發放起歡喜心

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這天(8/29),華府特區天空布滿黑雲,天氣看來正如氣象預報所說--會下起大雨;果不其然,在發放開始後,停車場的柏油路面上,開始因漸強的雨勢而積水,豆大的雨滴啪嗒啪嗒的落下,濺起皇冠般的白色水花。慈濟 志工們有備而來,穿上雨衣,撐起雨傘,手中的發放工作沒有停歇。

◎發放照常進行

新冠肺炎疫情中,慈濟華府分會持續對低收入家庭的關懷不中斷。這次華府特區第七區的食物發放,由長期在特區深耕的慈濟青年志工(慈青)負責規劃和執行。

「以往我們每週在華府地區遊民收容中心,提供早餐發放。但由於新冠病毒疫情的關係,無法像以前一樣的發放早餐。」慈青畢業學姊邵思瑀(Stephanie Shao)帶著慈青團隊,因疫情爆發,更加緊服務社區的腳步。

她說:「很感恩能與華府其他單位合作,共同發放口罩及相關防疫物資,給附近社區裡的醫療機構。例如:Unity Heath Care。我們也非常高興能進一步了解其他需要幫助的地區,尤其是華府特區第七區(Ward 7)。」

在與市府團隊近兩個月的漫長聯繫與溝通後,終於在8月29日進行發放的工作。雖然前兩天有天氣預報可能會下雨,但夏季的食物發放工作,似乎不是酷暑就是雨天,志工們對天氣的變化也習以為常。華府地區就在颶風蘿拉(Hurricane Laura)的影響下,大雨不斷,志工們還是依原訂的計劃,出發到華府特區做食物發放。

到達現場後,志工們在雨中開始布置以及卸貨。當地「河東家庭鞏固協會(ERFSC)」發言人埃爾溫·羅伊斯特(Irwin Royster,Director of Partnership & Community),幫忙通知當地居民,發放在雨中仍然照常進行。

◎歡喜為民服務

慈濟已經在馬里蘭州的銀泉市、維吉尼亞州的低收社區,舉辦多場食物發放,但這次發放是近幾個月來,第一次在華盛頓特區的發放。

「今天很熱也下了雨,但我很開心看到大家一起來付出,這是重責大任。很開心能為需要的人服務。」馬里蘭大學慈青格蘭·喬(Grant Joe)穿著外面濕、裡頭悶熱的雨衣,也不覺得有任何不便。

同樣也來自馬里蘭大學的慈青羅翊羚(Katherine Luo),看見一位坐著輪椅來領取物資的爺爺,趕緊上前去提供協助。她悶在口罩底下,奔來走去,還是笑容滿面:「很高興看到大家在做好防疫措施的情況下,不間斷地為人群付出。」

接近開始發放時間,雨勢越來越大,志工卻一點都沒退怯。不怕風不怕雨,只怕發放沒參與。當地需要的家庭,有八成的人陸續前來,末了發了三十六戶。雨停了,太陽也試著露出笑臉。還好有部分受助戶因風雨而來遲,才不至於一窩蜂擁上,讓慈濟青年志工有從容的第一次發放。

◎替弱勢開曙光

發放後,志工也針對有些無法到場領取的年長居民,隨著埃爾溫開車到他們組織服務的兩個老人中心,去發送食物袋和口罩。

第一站的老人中心,受助長者早已經殷殷期盼志工們的到來,華府分會執行長陳英發,用英文向老人院介紹慈濟理念和「慈濟」的唸法,接著就由院方工作人員點名發放食物。

到了第二站,志工有機會一一將食物袋放在長者家門口。「親愛的,您好嗎?我們帶了禮物給您!」長者開門後,欣喜地看見一大袋的食物和口罩。兩個善組織彼此合作,共同打造愛的良方,修補受創社區。

「很高興有這次的合作機會,可以一起發放食物給居民,我也學會寫『慈濟』這二個字,感覺很棒!在發放過程中,我和你們學到很多東西。」埃爾溫歡喜地說出滿滿的感受。

今天,在他人眼中應該是待在家避雨的日子,在志工眼裡卻是圓滿的一天。人人願意在疫情大雨中為弱勢家庭「撥雲見日」,終將透出名為「希望」的曙光。

圖左 :颶風外圍環流影響,志工在風大雨大中在華府特區進行疫情中的首次食物發放。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :志工合心協力搬運發放物資。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :志工穿起交通指揮背心。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :埃爾溫(右)和志工對照發放物資名單。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :慈濟華府分會執行長陳英發(左)向埃爾溫解釋發放袋中的香積飯,它的煮法和由來。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :慈濟志工們前往河東老人中心(East River)發放。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :老吾老以及人之老,為長者遞上口罩。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :兩個善組織的合作。[攝影者:蔡蕙菁]
圖左 :慈濟老中青三代,服務需要的家庭。[攝影者:蔡蕙菁]