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07月23日
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美食素食化 推廣茹素護地球

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來自澳門的Mun Wong充滿陽光活力的正能量,在經營素食餐館之前,她和先生做電子保安系統的生意。有一次與客戶一起吃飯,這位客戶是茹素人士,Mun就好奇地問她為何吃素?客戶笑而不語,分別時,給了Mun 一張光碟,是有關「素食與保護地球環境」的紀錄片。

「我看了之後非常震撼,一個晚上都沒有睡好,原來我們吃的那些肉,都是這樣來的!」震驚之餘,Mun當即決定開始茹素。但當時,她可能也不知道,這個從一部紀錄片開始的念頭,會給她的生活帶來如此美好的改變。

◎開始素食探索旅程

「我剛開始吃素的時候,芝加哥沒有什麼素菜餐廳,常常要開車去加拿大、加州或者紐約去吃素菜。」Mun回憶起剛剛開始吃素的時候,有著疑惑不解,為何對身體、對環境都好的素食理念,卻難以推廣。「別人會問『吃素夠不夠營養啊?』感覺對吃素有很多誤解。」Mun一直想要找機會,來推廣素食的理念。

有什麼樣推廣,比親自做出美味營養的素食菜餚更有力呢?大約是七年前,一次機緣之下,Mun偶然得知,芝加哥有個素菜館,因老闆要退休,所以正在找買主,於是她想雖然當時這家素食餐館生意沒有特別好,但自己終於有個機會把理念化為行動,慢慢做,一定會愈來愈來越好。

「吃素了之後,我心理上改變了很多。有事情、有困難都會比較正面去思考,會覺得我一定可以做到。情緒也很平穩,每天輕鬆開心。」如今三十六歲的Mun剛剛成為媽媽,她說因為吃素,自己生產和養育孩子都很順利,精神也很好:「大家都說我看來很年輕,帶小孩也不覺得累。」

在Mun的影響下,她的家人都加入吃素的行列,剛剛開始輔食的孩子也一樣是茹素。「家人也會問我,孩子也吃素,不能吃蛋和奶,營養怎麼會夠?你這樣是不是太自私?」Mun坦率地說,其實吃素和葷食是一樣的,都要去認真學習和安排,才能攝取到均衡的營養。

四年前,Mun特別參加了康奈爾大學的營養學課程,獲得的知識不僅為自己和家人帶來健康,更給餐廳添加了不少美味又營養的素食食譜。

「吃肉就一定營養很好嗎?其實亂吃一樣健康會出問題,所以素食並不是營養不夠,關鍵在於學習到正確的營養觀念。」Alice and Friends' Vegan Kitchen餐廳老闆 Mun Wong分享。

◎要將美食都素食化

「我和我老公都是熱愛美食的人。」Mun坦白地說。她先生在她影響下,開始不吃紅肉,但還是吃海鮮,於是Mun一直想努力,用素食來代替海鮮的味道。「我們吃素並沒有什麼宗教的原因,純粹是希望能夠護生,能夠保護地球,所以我一直在努力『把美食素食化』,這也是我們餐廳的理念。」

在Alice and Friends' Vegan Kitchen中,Mun招募了非常多元的廚師團隊。「我們的主廚是馬來西亞人,會做各種馬來西亞美食,比如叻沙(Laska),二廚是泰國人,所以我們也有冬陰湯。我們還有墨西哥廚師,做的墨西哥捲餅(Taco)也非常好吃。」

餐廳最熱門的特別是素炸蟹角(Crab Rangoon),在素食餐館中,幾乎找不到素炸蟹角這道菜,但在Alice and Friends' Vegan Kitchen裡,Mun和廚師們努力嘗試出了素炸蟹角的秘密食譜,脆脆的外殼,中間軟糯絲滑的奶油起司,再加上鮮香的味道,令素炸蟹角成為餐廳名菜。「經常一天都要賣幾百隻喔!」Mun自豪地說。

此外,手工的餃子(Dumplings)也非常受歡迎,以各種蔬菜:高麗菜、胡蘿蔔、洋蔥、豆腐、西葫蘆(Zucchini)、香菇(Shiitake Mushroom)等等,新鮮餡料加上獨特的調味,手工餃子鮮甜美味。而用燕麥、糙米、大豆蛋白、洋蔥和蘑菇做的素漢堡,也是菜單上的熱門單品。

「我自己最喜歡的是我們的拉麵:烘培芝麻味增拉麵(Roasted Sesame Miso Ramen)。」一般的素麵,湯都是清淡,或者醬油味,但Alice and Friends' Vegan Kitchen拉麵湯頭非常濃郁,有著豚骨湯般的口感,整個湯底使用日式高湯製作方法,以昆布、洋蔥、茄子等為原料,熬煮一個半到兩個小時,然後再加入味噌湯底,兩種湯融合出豐富的層次感。放入奶油玉米粒、芽菜、海苔、以及煎香的豆皮,最後配合磨碎的烘培芝麻,香濃無比。

甜品也是餐廳的一大特色。其中,不時會出現的提拉米蘇,背後更蘊藏着一段有趣的故事。「有一年,我媽媽來美國玩,在芝加哥過生日,以往在澳門,她都會去葡萄牙餐廳吃提拉米蘇,所以我就希望為她做素的提拉米蘇。」孝心推動下,Mun一試再試,修改了五、六次,才最終創作出滿意的菜譜。「所以,我的願望就是把一切好吃的都變成素食!」

「現在有許多素食材料,那些美味的葷菜,其實都可以用素食做,不放棄美味又健康環保,何樂而不為?」餐廳老闆 Mun開心說著。

◎疫情中享受素美食

今年三月新冠疫情爆發之後,Alice and Friends' Vegan Kitchen關閉了堂吃,只是做外賣部分。但幸運的是,生意幾乎沒有太大的影響。「我們真的很幸運,一直都有客人來訂購外賣。」Mun介紹,可能是因為餐廳周圍住家居民比較多,大家在家上班,會多叫外賣,而喜愛Alice and Friends’Vegan Kitchen美食的顧客們更是不斷支持,餐廳在疫情之中,也得以穩穩撐住。

「我在剛剛開餐廳的時候,就去過慈濟的活動,我也吃他們的素菜,很好吃,而且是免費提供的,感覺真的非常好。」Mun說,自己一直覺得慈濟是一個充滿愛的組織,給她留下了美好的印象。

餐館經營的過程中,也不斷有慈濟人光顧,直至疫情中,有慈濟人熱心地向她介紹「素行動聯盟」,Mun覺得和慈濟一起攜手推素,就像是與理念相同的朋友一起向著共同的目標努力,於是,毫不猶豫地加入了。

經歷疫情,Mun更加覺得素食的未來非常光明。「做餐廳真的很辛苦,如果可以我寧願我是客人,享受素美食就好了;不過,我現在也覺得很滿足,因為自己的努力,換來餐館客人們的支持。」Mun說。

她期待著可以在不久的未來開設分店。「有許多客人開車,從很遠的地方趕來,我希望去素食餐館比較少的地方,開設分店,方便更多素食愛好者。」Mun很享受素食,也相信她們會愈做愈好。

圖左 :素食餐館「Alice and Friends’ Vegan Kitchen」與慈濟攜手推素。[攝影者:馬樂]
圖右 :溫馨可愛的小兔,正是素食餐館「愛麗絲與朋友的素食廚房(Alice and Friends’ Vegan Kitchen)」的標誌。圖片來源/Alice and Friends’ Vegan Kitchen[攝影者:馬樂]

圖左 :Mun做的素食,不僅環保、美味而且注重營養。圖片來源/Alice and Friends’ Vegan Kitchen[攝影者:馬樂]
圖右 :Mun Wong和她的團隊,努力經營素食餐廳。圖片來源/Alice and Friends’ Vegan Kitchen[攝影者:馬樂]

圖左 :主廚名菜馬來西亞的「 素叻沙」。圖片來源/Alice and Friends’ Vegan Kitchen[攝影者:馬樂]
圖右 :餐廳最熱門的特別是「 素炸蟹角」。圖片來源/Alice and Friends’ Vegan Kitchen[攝影者:馬樂]

圖左 :「 素食甜品」也是店内一大特色。[攝影者:馬樂]
圖右 :廚師和她的兩個孩子也都吃素,「素食」可以從小開始。[攝影者:馬樂]
圖左 :Alice and Friends' Vegan Kitchen為「素行動聯盟」會員提供打折優惠。圖片來源/慈濟美國文發室媒體製作中心[攝影者:馬樂]