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05月25日
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疫情中 不一樣的感恩節食物籃

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2020年在馬里蘭州蒙郡森美堂小學(Summit Hall Elementary School)的慈濟感恩節發放,一個孩子獨自站在領取食物的大人隊伍裡,小小的個頭顯得格外突兀,沒有成年人的陪伴,還在風 寒料峭的十一月天裡,只穿一件短袖上衣,臉上戴的口罩,耳掛繩明顯修過、而且泛黃……

◎小朋友獨自來 志工心生不捨

由於新冠病毒疫情的影響,感恩節發放只能在室外進行。十一月底低溫的天氣加上強風,華府慈濟志工和許多民眾都拿出厚厚的長大衣來保暖。獨自來領食物的小朋友,讓志工心生不捨。

志工問他為何隻身前來?這個小男生回答,家中母親和祖父母沒法來,所以派他來領取食物和現值卡,責任重大。臨近佳節時分,慈濟的這份物資袋,可以讓他們全家有食物可以飽肚,買些衣服保暖,而志工也早就在每一份發放的袋子裡,放入三十只醫用口罩。

這次森美堂小學發放的三十戶,是由學校社工挑選出來較需要幫助的家庭。由於疫情,蒙郡的食物銀行(Manna Food)也提供了些物資,讓這次感恩節發放的食物籃更豐富——油、米、醬、麵、玉米粉,加上慈濟花蓮精舍師父送的香積麵和香積飯;每戶可領到的不僅是食物、現值卡,還有防止病毒傳染的口罩。

◎毫不猶豫答應 提供更多口罩

學校社工一再謝謝慈濟準備的食物籃和口罩,還詢問慈濟能否提供口罩給更多社區裡的家庭?有些家庭沒有足夠的口罩,一個口罩可以用到破了或是耳繩斷了,還繼續使用……

負責的志工毫不猶豫地答應,立刻著手安排。第二天一早,就送更多的口罩到學校,社工滿心歡喜,因為今年的感恩節,不但感受到慈濟一如以往的關懷,更體會到慈濟即時的急難救助。

志工感到很欣慰,證嚴上人《靜思語》的叮嚀:「人生最踏實的事,是今日此時有多少力量,就儘快付出,去做利益人群的事,造福社會的工作。」志工做到了。

圖左 :慈濟志工將食物、防疫物資,悉心地放入發放袋中,方便居民領取。[攝影者:蔡謀祐]
圖右 :一月底,大家都在室外穿上厚外套,但有些家庭,卻負擔不起保暖的衣物。[攝影者:蔡謀祐]

圖左 :為需要的家庭送上現值卡,讓寒冷的天氣裡多了溫暖人情。[攝影者:蔡謀祐]
圖右 :感恩節前的發放,是平安的祝福。[攝影者:蔡謀祐]