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06月17日
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為老人公寓長者送愛 止饑解餓

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慈濟芝加哥分會慈濟志工在新冠疫情又開始出現惡化的八月份,來到兩家老人公寓,提供食物包以及防疫包。看見有長者拖著虛弱的身子出來拿物資,還沒有戴口罩,志工趕緊遞上一包醫療級口罩,予以關愛。

◎為社區長者 發放

長者欣蒂(化名)是其中一位住民,聽說有發放,也來到戶外活動區,並看見許多鄰居都拄著助行器、拐杖或是坐在輪椅上,在中庭中央仔細聆聽,穿著藍天白雲制服的慈濟志工,解說香積飯的烹調方式。

她告訴志工,疫情中老人公寓裡,許多獨居長者,是求助無門的,「很多住在這裡的人,沒有辦法去外面買食物,有的人就只能在房間裡挨餓……但是你們(慈濟)來了!這太好了!你們可以幫助他們繼續活下去,我認為這是件非常好的事。」

這次的發放是和芝加哥市25區區長盧漢士(Byron Sigcho-Lopez, Alderman of Chicago's 25th ward)辦公室合作。早在疫情爆發之初,慈濟就先捐贈大批口罩給盧漢士進行社區發放。

這個社區裡西語裔移民過半,而亞裔移民也多集中在這兒;疫情中,許多移民家庭首當其衝,因此極需要口罩,讓他們可以繼續外出掙錢養家,而今天(8/12)志工則是為社區的長者做發放。

◎不變的愛與關懷

「我們很幸運可以和如此慷慨的慈濟保持合作,提供一些關懷和食物包,給這裡的居民們。」盧漢士看見合作夥伴慈濟,持續呼應著社區的需要,深受感動。他表示,老人最容易被疫情影響,在這樣的特殊時期,這樣的發放非常有意義,「我們可以鼓勵大家儘量在家,更重要的是讓他們知道,我們一直都在關心他們。」

不僅得到區長的支持與肯定,也在現場透過「竹筒歲月」的介紹,觸及到民眾的心。長者卡迪加(化名)感動地發了願:「非常感恩你們,來到我們的社區給我們援助。能夠盡自己所能付出,幫助他人,是件值得感恩的事,希望將來有一天,我可以做慈濟志工。」

「你們走入人群付出愛,愛正是這個時期最需要的,不管你的膚色與信仰,我們要愛天下每一個人。」長者多拉(化名)感恩地說。

疫情不斷攀升,唯有愛可以膚慰人心,消除恐慌。特殊的時期,不變的愛與關懷。慈濟志工關懷作為弱勢群體的老人們,也祝福每一個人都可以安穩度過這波疫情。

圖左 :長者公寓住民,開心響應竹筒歲月小錢行大善的理念。[攝影者:馬樂]
圖右 :安妮·海因斯(Annie Hayes,Senior)感謝慈濟,讓她和老人公寓的其它住民,不再孤立無援。[攝影者:馬樂]

圖左 :發放的老人公寓外觀。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工趕緊為長者遞上一包口罩。[攝影者:馬樂]

圖左 :志工解釋香積飯的煮法。[攝影者:馬樂]
圖右 :兩場老人公寓發放,盧漢士(中)都有參加。[攝影者:馬樂]

圖左 :和社區員警、25區辦公室員工攜手舉行發放。[攝影者:馬樂]
圖右 :住民也向志工合十說感恩。[攝影者:馬樂]
圖左 :受助者成了施惠者,翻轉手心向下。[攝影者:馬樂]