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07月23日
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眼科車開入西語社區 服務低收家庭

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每隔一小時,眼科義診現場就會有一陣歡呼!慈濟志工高高捧著配好的眼鏡,在大夥兒的注目下,獻給眼鏡的新主人。這樣的儀式背後,象徵著給予者與受贈者內心的喜樂與感恩!

秋末冬初的紐約,難得出現攝氏二十度的暖 陽,就如同西語族裔的熱情與善良。11月7日早晨,紐約大愛眼科車一早八點不到,開進皇后區艾姆赫斯特(Elmhurst)的哥倫比亞裔市民中心(Centro Civico Columbiano),展開一天的眼科義診活動。

◎義診獲熱烈迴響

「大家一定要穿好防護衣與口罩!」卡門法官(Carmen Velásquez),是這次共同主辦 「紐約希望組織」(Brigada de Esperanza NY) 的董事會成員 (board member),提醒現場二十多位西語志工要做好防護措施。為了保護志工與民眾,申請者被要求要通過Covid-19的測試,才能前來,並採行預約制,平均半個小時接受兩個個案。

「只要符合低收的資格,我們的志工打開雙手歡迎各位來申請。不需要等很久,同一天內就可以拿到眼鏡!」卡門表示,活動前三天,他們把訊息貼到組織的臉書上,短短三天就有二千九百多人瀏覽,志工們接到三百多通詢問與報名電話,受到社區熱烈的迴響。

卡門興奮地說,每位志工都經過三次培訓課程,今天(11/7)終於第一次要上場服務。他激動地感謝慈濟紐約分會執行長蘇煜升,給予這麼多的資源,以及驗光師莊家榮與志工們的培訓,成就了這次這麼好的義診。

◎保護視力解難題

「一副眼鏡三百多美元(約合新臺幣八千五百多元),這比我一個禮拜的薪水還要多!」莉雅(化名)是個單親媽媽,要扶養四個孩子,最大的剛讀大學,最小的是幼稚園。疫情開始,她的小餐廳停業一陣子,現在因為疫情營業收入也少了一半。手上那副磨損嚴重、配了一年多的多焦眼鏡,度數早已經不足,但是因為保險沒有給付,遲遲沒去配眼鏡。

「這副眼鏡對我來說幫助很大,孩子們都在家上課,需要我幫忙功課,如果沒有眼鏡,我沒法閱讀,無法開車與工作!」 莉雅表示,眼鏡將可以幫助解決生活上很多難題。

需要眼鏡的還有這位業餘攝影師保羅(化名),他是第一個報名配眼鏡的人。保羅平時是個建築工人,收入不穩定,也沒有醫療保險,中年後視力開始變差,但配眼鏡需要一筆花費,所以沒有特別理會。

「我是一個業餘攝影師,工作需要好的視力。還好有這副免費眼鏡,很明顯感覺到看得清楚多了,還好慈濟有免費配眼鏡的服務,否則我都不知道自己視力受損的嚴重程度。 」保羅分享,眼科義診不僅保護了他的視力,也會讓他的攝影工作更順心。

◎義診服務啟善根

這次服務的二十二位個案,大都是中老年族群,以老花眼鏡為主,與過去眼科車服務對象為學齡兒童,完全不同。一位六十六歲的貝克(化名),有老花眼已經多年,由於不能負擔高額的配鏡費用,因此隨便買了一副十幾塊美元(約合新臺幣二百八十多元),但度數根本不合的眼鏡。

當貝克戴上新眼鏡的那一刻,他整個人興奮不已,說道:「戴上眼鏡的那一刻是喜悅的,志工們的努力與慈濟的專業服務,真的讓我很滿意。我沒有等很久,一個小時內就馬上拿到。真的很感謝!」

把眼鏡交給貝克的,是慈濟紐約人醫會牙醫師楊廉(Richard Yang)。眼科車義診的慣例,就是每位收到眼鏡的人,都會拿到一個愛的竹筒,回去後也開始行善,帶動這分愛的循環。楊廉醫師分享:「他們帶著剛配好的眼鏡,讀著介紹慈濟的文宣,每個人都看得很清楚,內心非常感動與興奮,這就是我們持續的目的。」

二十二副新眼鏡,在二十二位西語裔的民眾心中,種下二十二顆善種子。紐約慈濟眼科車開進了西語裔社區,更走入他們的心中。

圖左 :大愛眼科車在疫情爆發後,首次開入西語社區,提供西語裔民眾免費配眼鏡服務。攝影/海克特(Hector Muniente )[攝影者:劉又榕]
圖右 :眼科車上,民眾可以挑選喜歡且適合的鏡框。攝影/海克特(Hector Muniente )[攝影者:劉又榕]

圖左 :紐約希望組織的委員之一卡門法官,與慈濟因蔬果發放結識,促成了這次眼科車西語裔志工培訓與義診。攝影/海克特(Hector Muniente )[攝影者:劉又榕]
圖右 :莉雅(化名)進行了一連串的檢查,確定同時有老花與近視的問題。[攝影者:劉又榕]

圖左 :紐約大愛眼科車驗光師莊家榮(James Chung),為西語裔業餘攝影師馬伏羅確認度數。攝影/海克特(Hector Muniente )[攝影者:劉又榕]
圖右 :貝克(中)拿著新眼鏡與慈濟送的竹筒,感恩所有志工的付出。前左為卡門法官,右為慈濟人醫會志工楊廉。[攝影者:邱品豪]

圖左 :慈濟人醫會牙醫師楊廉為配眼鏡的民眾,說明眼鏡保養與注意事項,同時介紹慈濟與贈送竹筒。攝影/海克特(Hector Muniente )[攝影者:劉又榕]
圖右 :配戴眼鏡前,現場有多項視力檢查項目,主要由西語裔志工協助。攝影/海克特(Hector Muniente )[攝影者:劉又榕]