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06月22日
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歲末長情大愛 大憨兒暖心收禮

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「噹!噹!噹,聖誕老公公來了!」這回聖誕老公公坐著是改裝後,加長版的卡車當雪橇!這是佛羅里達奧蘭多慈濟志工的巧思。

在2019年12月21日聖誕節前,滿載禮物開往甘斯維爾城塔卡查理智障中心(Taca chale Dahlia Hospital Unit in Gainesville),而且這一送就是二十三個年頭,也成為當地社區的美事。

◎歲末送暖 送愛無距離

2019年12月21日一早,二十位慈濟志工分成五輛車,從奧蘭多開了二個多小時,110英里的路程(約一百七十七公里),在十一點抵達了佛羅里達州北邊的甘斯維爾城市(Gainesville)。

奧蘭多慈濟志工包好的一百二十份禮物,轉放到智障中心為年節特別裝飾的大貨平板車上,志工們坐上平板車,前後都有車輛全程護航維持安全,一一前往啟智中心的九棟建築,展開歲末送暖活動。

每一份禮物,都是住民們自己寫下的禮物名單。每年十月左右,智障中心的社會服務中心 (Volunteer Services),會提供住民的名單及他們的想要的禮物,接著志工們就展開貼心採買,最後在一星期前包裝禮物。

◎二十三年 如老友關懷

二十三年來持續不斷,已經成了奧蘭多慈濟志工的一個美好傳統,雖然只是一年一次,但志工們希望把聖誕佳節的氣氛,帶給所有的住民。

美國本土志工林智(Bob Lynch),幾乎每年都來,看著每一年住民逐漸減少,有的從能說話到不能言語,從能手足舞蹈到走向退化,從年輕到年老,也許他們被家人或社會遺忘,但在所有慈濟志工的心中,永遠都是令人掛念的家人。

而年輕一輩的志工,充滿活力的關懷,是住民們最期待的。從小在慈濟家庭成長的韓惟清(Angel Han),雖然中文說得不好,但從這樣的活動中學習付出與感恩,讓她每年都很期待來這裡與老朋友見面,送禮更送溫暖。

◎將愛延伸 無止盡付出

智障中心的負責人麥可.梅菲爾(Michael Mayfield),每年都很護持這個活動,更親自開前導車,陪著慈濟志工到每一棟大樓送禮。他說,內心的感謝怎麼說都不夠。

塔卡查理智障中心隸屬佛州政府的殘障機構,占地十餘公畝,收容了輕、重度智障患者共三百位,分散在二十六棟建築物。大部分的住戶都是被家庭遺棄,或已無親人的重度殘障或智障患者。

慈濟奧蘭多聯絡處剛開始時,只是到智障中心包禮物,第二年就決定認養了其中九棟的耶誕禮物,到今年已經二十三年了。歲末送暖是無止盡的付出,希望繼續把愛延伸下一個二十三年。

圖左 :奧蘭多慈濟志工扮演聖誕老人,乘著加長拖板卡車,是另類的雪橇,發送禮物給塔卡查理智障中心的住民[攝影者:趙甫錡]
圖右 :志工送上住民期待已久的禮物,開心地展開笑顏。[攝影者:趙甫錡]

圖左 :慈青韓惟清(Angel Han)親自到行動不便的住民床,送上慈濟準備的禮物。[攝影者:趙甫錡]
圖右 :全體慈濟志工與智障中心員工,為住民耶誕送禮共同合作了二十三個年頭。前排右四為智障中心負責人麥可.梅菲爾(Michael Mayfield),右五慈濟本土志工林智。[攝影者:趙甫錡]