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05月29日
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山火毀家園 二度發放如及時雨

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10月31日是美國的萬聖節,按習俗小朋友會在這一天,穿上各種奇裝異服,挨家挨戶敲門討糖吃。跨越美國西海岸三州的志工們,選在萬聖節這一天走入人群,穿著藍天白雲的志工服,給不同地區的災民,送愛及用溫暖的禮 物來打氣慰問。

2020年9月8日在南部奧瑞崗州發生大火,燒毀了鳳凰城(Phoenix )及天賦(Talent)兩座城。受災戶數多達三千多戶,因此慈濟志工於10月31日及11月7日選在附近的梅德福市(Medford)進行兩次物資援助。

◎沮喪災民 特殊使命

波特蘭慈濟志工在此地賬災發放,源起於一位災民黛布拉(化名)兩年前住在加州天堂鎭,房子於山火中被燒毀,北加州慈濟志工前往天堂鎮做賑災關懷,因此對慈濟有深刻的印象。

後來她搬到奧瑞崗州的鳳凰城,今年(2020年)卻又再度遇到山火,原本黛布拉覺得很沮喪,但也因為她的因緣,由北加而延續連結到本地的慈濟志工,展開賬災發放,有機會擴大關懷到更多的災民。

經由志工的開導,黛布拉頓時心開轉念,原來她的不幸遭遇背後,也有一分特殊的意義和使命,讓她成為愛的傳播者;透過她在臉書的宣導,和寫信給當地市長介紹慈濟,鼓勵了災民提起勇氣,相信慈濟;提供個人資料申請後,開展了後續的急難救助發放。

透過華盛頓、北加州和奧瑞岡州的三州志工大會合,不分彼此,南北串連共同合作,努力完成這次在疫情仍然嚴峻期間,原本不可能的任務。

◎心心相連 愛的連續

延續10月31日萬聖節百人發放後,波特蘭志工再接再厲,於11月7日一早五點啟程,兩臺車共乘十一位志工,當日來回車程十小時,完成四十二位災民發放。

巴拉哈斯(化名)兩次的發放都有參與,他堅持一定要和志工合照,以表達他的感謝!10月31日那天,巴拉哈斯穿著得體的前來領取發放物資,在現場悲從中來,哭泣地不能自己。他説有許多事,曾經是如此的理所當然,而今想在家煮頓餐都遙不可及,因爲已經沒有家了……

巴拉哈斯住在臨時處所的日子,心情日漸低落,感謝過去不曾認識的慈濟志工帶給他溫暖,雖然心還是空缺一大塊,但是這分不求回報的關懷,讓他很感動,他想要告訴慈濟的朋友:「你們改變了我!」

每一次的發放,都是志工和災民「心與心」相連的機會。

珍弗妮(化名)最近遭遇母親過世,房子被毀,人生跌到了谷底。志工透過發放蔬食、香積飯的因緣,傳達愛與關懷,感動了珍弗妮;她紅了眼眶,立即表示以後要素食,利己利人及環境。她緊緊地抱著毛毯,幸福快樂的表情,志工了解到透過交流互動,此刻的珍弗妮感覺好多了,被療癒了。

二十六歲的莫里西蒂(化名)在大家已經結束發放,準備收拾善後時,匆忙趕到,狼狽的腳上穿著室內的大布拖鞋趕來報到。原來暫住在朋友家的她,今天一早發現車子被偷走了,找到的時候,車子已經被人燒毀。

志工聆聽莫里西蒂的故事,同時耐心地幫助她完成所有手續,她焦躁的心頓時安下來,向志工表達感謝。莫里西蒂對「竹筒歲月」的故事特別感動,讓她重燃希望,相信人間有愛!

◎兩次發放 走出創傷

兩次的賑災行動,志工們通力合作,進行長達一個月繁瑣複雜的前置準備工作和無數次的電話連絡,終於完成第一次10月31日的發放,共有一百二十六戶家庭受惠,第二次有四十二戶受惠。

兩次的物資發放包括:證嚴上人的慰問信、現值卡、環保毛毯、圍巾,志工親手缝製的布口罩、香積飯、《靜思語》四種語言版本及竹筒等。希望幫助災民們走出心靈上的創傷,用愛與智慧的力量,協助災民轉念,看到希望,重新振作。

志工林金枝分享,在10月31日發放活動現場,以〈愛與關懷〉的手語與災民互動時,看到很多災民們都眼泛淚光,體悟到人與人之間的愛沒有距離,心靈是相通的。

志工們背後所代表著,全球許多善心人的愛心與關懷的力量,正源源不斷地透過志工的親切愛護,湧入災民的心裡。

凡事起頭難,志工林政文表示,第一次10月31日發放時,開車前往現場將近四個半小時,覺得很疲累。但是在第二次11月7日再度前往時,同樣的距離卻不再覺得是遠距離,一點也不覺得累,反而因為想到可以幫助人,就有更充沛的精力歡喜地開車,多跑幾趟也願意,讓災民可以體會志工對他們的愛。

◎親自參與 見苦知福

很多的受災戶,渴望能再擁有屬於自己的廚房,如之前在家一樣烹煮自己想要吃的東西;一個過去的日常,現在已不知何時能實現。隨著進入冬天寒冷的季節來臨,氣溫下降接近零度,住在戸外的災民如何過冬?

有些災民,不是他們不想購買房屋保險,而是因為房屋太舊屬高風險族群,保險公司拒絕了他們的申請,或者即使已投保,保險賠償的金額也很低,以至於他們根本沒有能力購買住屋。這樣的災民,在此災難頻傳的時刻,生活狀況更苦了。

為了更了解災民的需求,在志工的特別安排下,五名慈濟志工組成「深度探訪團隊」,親自拜訪了一個墨西哥家庭萊頓先生(化名)。他們一家五口幸運地從山火中逃脫,目前暫住在他丈母娘的房車裡。他說:「放下自尊接受別人的幫助並不容易。」但是,他願意為了他那三個可愛的孩子放下我執。

志工李金隆深切地體會到父親對孩子滿滿的愛,因為他也是一個孩子的父親。萊頓體貼地替志工準備素食早餐,他記得志工有茹素的習慣。萊頓一家體貼真誠的款待,一頓簡單的飯菜,溫暖的態度,讓志工深受鼓舞,希望能做更多,繼續幫助更多需要慈濟的人。

志工們透過親自參與,能見苦知福,惜福再造福,更加珍惜眼前自己所擁有的一切幸福,深切明白大家原來都是在一個生命共同體,必須互相扶持與愛護,未來才可避災得福,過安定的生活。

圖左 :全毀的消防局,令人慘不忍睹。[攝影者:吳微]
圖右 :三州慈濟志工大集合,合作不分彼此和災民一起努力克服困難。[攝影者:孫錦蓮]

圖左 :經由志工細心的解說,災民開始信賴慈濟。[攝影者:孫錦蓮]
圖右 :巴拉哈斯(化名)堅持拍了二張照片:第一張是感恩證嚴上人創造慈濟世界。[攝影者:吳微]

圖左 :巴拉哈斯第二張帶著微笑,感謝所有的慈濟朋友。[攝影者:吳微]
圖右 :11月7日慈濟在梅福德市中心高中,進行第二次的急難救助發放,志工應災民珍弗妮(化名)的要求和她合照,將讓她感動的所有人物都留影。[攝影者:黃宣德]

圖左 :11月7日慈濟在梅福德市中心高中進行第二次的急難救助發放,特別感恩成就這兩次發放的貴人「聯邦緊急事務管理署」(簡稱:FEMA」)的彼得·弗朗克爾(Peter Fraenkel,左四)。 攝影/FEMA 同仁[攝影者:李金隆]
圖右 :志工深度探訪災民萊頓的家,他特別為志工準備素早餐。攝影/李金隆[攝影者:馮佩意]