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05月28日
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送愛十八年 溫暖過聖誕節

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車子緩緩地轉進華森威爾市(Watsonville)第五街,慈濟志工就見到市政府工作人員和兩位警察熱情地歡迎,再慢慢往前開,聖誕歌曲的音樂益發地清晰,在麋鹿、雪人和高大的聖誕樹之間流轉,銀鈴叮噹,歌聲悅 亮。

紅衣紅帽的白髮聖誕老公公,和一群藍衣白褲熟悉面孔的慈濟志工站在路邊,在冬陽下,帶著燦爛的笑容向車子打招呼,車內的大人和孩子們搖下車窗,開心地揮手。

◎為農工家庭送愛十八年

這是2020年12月第一個週日,連續十八年沒有間斷,由市政府與慈濟志工合辦,為農工家庭「發送聖誕禮物」的活動;這是在華森威爾市,一個沒有消失的聖誕節。

2020年病毒疫情持續困擾全球,加州疫情在上半年確診病例到達高峰時,矽谷志工即刻聯絡長久合作夥伴華森威爾市政府和警消單位,為其送上個人防護裝備用品,協助抵禦疫情影響。

當時市政府聯絡窗口談及,非常憂慮疫情對當地大量弱勢農工家庭的衝擊,更擔心疫情隔離,是否會中斷已經舉辦長達十七年的農工家庭「聖誕禮物捐送」活動。當時市政府聯絡窗口憂心地問:「你們還會再來嗎?」慈濟志工廖瓊玉(Judy Liao)堅定地回答:「我們還會再回來。」

2020年12月6日週日,慈濟志工如約回到華森威爾市,和市政府聯合舉辦農工家庭聖誕禮物捐送活動。

二十二位慈濟志工為九十個家庭帶來二百四十份聖誕禮物,同時為協助農工家庭因應疫情挑戰,還準備了九十袋依每個家庭人數年齡,量身打包的衛生用品家庭包,裡面還備有方便沖泡的慈濟香積飯和香積麵,且為其中十三位長者提供慈濟毛毯。

歲末時節,農工家庭以「得來速(drive through)」方式前來領取禮物與物資,在安全的社交距離之間,盡是慈濟志工的用心與溫情。

◎籌劃近半年的聖誕活動

負責此次聖誕禮物捐送活動,協調工作的華森威爾市公園服務處代表卡門·皮查多(Carmen Pichardo)表示,整個活動從2020年8月份就開始籌劃研究進行的方式,十月份起進行協調社區七個主要機構,邀請需要的農工家庭展開線上登記,電話確認發送名單。

12月6日這一天,看到工作夥伴們,一起出現在第五街的華森威爾市長者活動中心(Watsonville Senior Center),卡門感到非常地開心,因為從三月中因疫情關閉至今,這個場所是首次開放使用,提供禮物置放整理。

看著志工穿戴著防護裝備,忙著進出於此準備大門口戶外活動的進行,卡門滿懷感激地說:「感謝慈濟志工的幫忙,我們才能完成九十個社區家庭的發放,你們太棒了,謝謝一起合作完成這次活動。」

慈濟志工廖瓊玉(Judy Liao)表示2020年受疫情影響,聖誕禮物發送活動無法像過去十七年一樣,在室內以歡樂的活動餐會和農工家庭同樂,因此改為以每戶家庭開車以「得來速」(drive through)的方式領取禮物。

志工又考慮多為西語裔不諳英文的農工家庭,因經濟條件的限制,大多幾個家庭群居一處住所,因此特別多準備家庭衛生生活包,尤其用心的是依據每一個家庭成員的年齡,贈予合適尺寸大小的布口罩,因應嚴峻的疫情變化。

廖瓊玉在規劃利用第五街進行「得來速」發放活動時,曾擔心警察單位對於社區道路交通的關切,卡門的回應,卻讓她鬆了一口氣。卡門表示,慈濟志工長達十七年對社區農工的關懷,2020年初疫情高峰時,志工隨即前來關懷前線警消人員,致贈大量防護裝備,華森威爾市的警察同仁都對志工相當熟稔,對於交通方面,絕對願意大力襄助。

果然發放當天,兩位親切的警察人員站在路口,笑瞇瞇地幫忙引導車流,讓整個戶外發放活動得以順利進行。

◎農工家庭齊祝聖誕快樂

每一個農工家庭開車,來到第五街的華森威爾長者活動中心門前,收到了慈濟志工贈予的愛心竹筒和衛生生活包,以及從聖誕老公公手上接過了聖誕禮物,都被一股愛的暖流緊緊包圍著,一起帶回家,陪伴度過從當天週日晚間十點後,即將再度實施到2021年1月4日為止的灣區九縣「居家令冬日」生活。

洛斯里(化名)帶著女兒從家裡步行前來領取聖誕禮物,女兒從聖誕老公公收到一個絨毛小熊,開心地玩了起來。

「你們(慈濟志工)為社區所帶來的是一種精神、希望和夢想,我們非常感恩,你們為社區所付出的愛與支持,不只是在聖誕季節,是這一整年來的點滴一切,非常感謝你們。」災民洛斯里感恩地說道。

◎來自矽谷社區的祝福

農工家庭所收到所有的聖誕禮物和衛生生活包,都是由慈濟庫菩提諾(Cupertino)人文學校師生、家長,以及西聖荷西(West San Jose)社區志工合作捐贈整理而來。慈濟庫菩提諾(Cupertino)人文學校的捐贈禮物收集時間,是利用十一月每個週六上午原上課時段,由家長開車帶來學校,再由志工帶回社區整理。

志工在一輛前來的車上,認出了一個熟悉的面孔,他是人文學校畢業學生何瑞凱(Eric Ho)。他於2007年畢業,現在已經出社會工作了,而且保持與學校的互動,每次有可以付出的機會,他總是用心地盡一分力量。他說:「今年是特別辛苦的一年,除了疫情還出現了很多問題,所以如果能幫忙的話,就盡量幫忙,祝福這些農工家庭。」

帶著禮物來到學校的家長吳淑惠(Shu-Hui Wu),對於自己的美滿家庭,能為陌生農工家庭送上關懷,她表示:「希望能夠在秋冬時節,分享我們的喜悅,和慶祝聖誕佳節快樂的心情,讓農工家庭感受到我們的關心與溫暖。」

人文學校家長汪秀惠(Lisa Wong)將捐贈禮物,直接送往西聖荷西社區慈濟志工家的車庫,她表示為農工家庭「禮物發送」活動,是一個很好的傳統,所以她盡力協助延續這樣的活動。

尤其2020年疫情持續困擾,汪秀惠特別祝福這些生活艱辛的農工家庭:「希望農工家庭保護好自己,不要生病,身體健康。」她看著在車庫前整理著禮物和生活物資的慈濟志工們,感動地說:「希望有更多人的愛心,一起來幫助需要的人。謝謝你們(慈濟志工)。」

一個「愛心竹筒」是一分希望,一個聖誕禮物是一分祝福,一個衛生防疫包是一分關懷;希望、祝福和關懷展現了具體的聖誕精神,讓所有參與這場聖誕禮物發送的人,特別是九十個華森威爾市的農工家庭,在十二月的加州冬陽裡,都露出了燦爛笑容,因爲,這是一個沒有消失的聖誕節。

圖左 :聖誕節前夕,聖誕老公公和一群熟悉面孔的藍天白雲慈濟志工,為華森威爾市農工家庭,帶來禮物和衛生生活家庭包,送上溫暖與關懷。攝影/朱文廣[攝影者:張今寶]
圖右 :華森威爾市公園服務處工作團隊七人和兩位警察同仁,在發放現場擔任登記交通及歡迎工作。[攝影者:張今寶]

圖左 :二十二位西聖荷西社區與庫菩提諾人文學校慈濟志工,為華森威爾農工家庭帶來冬日的聖誕祝福。[攝影者:張今寶]
圖右 :行動不便車上放著助行拐杖的民眾,比著大姆指說:「謝謝你們(慈濟志工)今年(2020年)帶來更多的物資給我們,希望大家明年會更好,非常感謝。」[攝影者:張今寶]

圖左 :安蘇亞(化名)和女兒收到聖誕禮物和生活物資後,非常感謝慈濟志工帶來的愛與希望。[攝影者:張今寶]
圖右 :慈濟庫菩提諾人文學校師生志工利用週六時間,在學校收集學生家長捐贈的禮物。[攝影者:張今寶]

圖左 :畢業多年的何瑞凱,時時掛念華森威爾的農工家庭,特別是十分挑戰的2020年,親自送來用心的關懷。[攝影者:張今寶]
圖右 :有著美滿家庭的人文學校家長吳淑惠,將幸福與需要的農工家庭分享。[攝影者:張今寶]
圖左 :西聖荷西社區慈濟志工在自家車庫前,整理各方捐贈的禮物和生活物資。[攝影者:張今寶]