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05月29日
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滂沱大雨送愛 圓滿深深惦念

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北加州灣區的雨季在十二月來臨,慈濟志工在滂沱大雨中開著車,進入灣區南方聖塔克魯茲縣(Santa Cruz County)的戴文波特(Davenport )小鎮後,轉進一條長長的山野鄉間道路斯旺頓路(S wanton Road);車子的雨刷來回奮力地刷清眼前的視線,幾戶簡陋的工寮在前方出現。

慈濟志工停下車,從後車廂拿出禦寒毛毯衣物和生活防疫包,為這個陽光遺落的馬廄工寮,送上濕冷天氣中的一絲溫暖。

◎歲末寒冬 愛送災民

2020年疫情和山火重撃北加州,北加州志工在夏秋的關懷行動中,心中一直惦念著受疫情和山火影響的西裔農工、清寒學生和山火災民,特別是聖塔克魯茲縣那條長長的斯旺頓路,蜿蜒曲折在山林和海洋之間,冬天來的時候,總是又濕又冷。十二月的週末,志工特別為在這條路上需要幫助的住戶,帶來歲末關懷。

志工在聖誕節前夕,拜訪了斯旺頓路上的兩處地點。一處位於山路入口不遠處,由老舊馬廄改裝的工寮,其中住有十二戶單身男子和兩戶家庭的西裔農工;另一處是在山路隱蔽深處的自然生活社區,社區內超過八十戶民宅房屋,在八月份的聖塔克魯茲閃電複合山火(CZU Complex Fires)中全毀,社區重建長路迢迢。

志工為兩處地點都捎去冬季物資關懷,包含了慈濟毛毯、圍巾、襪子和外套,方便沖泡的香積飯和香積麵,以及生活防疫包,裝有醫療口罩、慈濟布口罩、洗手液、洗髪精、肥皂和牙膏和牙刷。

◎馬廄農工 收到溫暖

志工在初秋時,為西裔農工家庭的清寒學生捐送電腦時,發現了來自瓜地馬拉的少年路爾曼(化名)和父親豪安迪(化名),兩人相依為命,擠身居住在一個由馬廄改建的工寮小房間。

老舊的馬廄內,以木板簡單隔間出,僅能容下一張單人床空間的十幾個單位。除了路爾曼父子,其餘都是靠打零工維生的單身男性移民農工,受到疫情和山火影響,日子過得十分艱辛。

當時,在初秋的濃霧中離開時,馬廄工寮內的景象,深刻地留在志工們的心中。冬雨來臨時,將這分記憶洗刷的更鮮明;雨聲提醒著志工,要在更深的寒冬來臨前,為這些孤獨離鄉的移工們添送一分溫暖。

志工黃啟貞(Chi-Jen Huang)、蔣國安(Andy Chiang)和廖瓊玉( Judy Liao)三人在大雨中開車,來到馬廄工寮時,路爾曼和父親豪安迪開心地帶領志工進入工寮中,為待在狹小床位空間的十幾位農工送上外套、毛毯和生活防疫包。

外面下著大雨,讓農工們只能待在簡陋的工寮裏,感到孤寂無助。室內沒有暖氣,溫度和室外一樣的冰冷;收到慈濟毛毯,讓他們感受到些許可以依靠的溫暖。

2020年的疫情和山火,已經讓他們的工作收入銳減,每年冬天農作收成工作正值淡季,農工們往常都到餐廳打零工補助生活。

但疫情又起,灣區再度實施居家令,他們連餐廳打零工的機會都沒有了,收入幾近於零,小小的居所每月房租還是要繳,坐在床上只能聽外面的雨聲,什麼事也不能做,對生活一點辦法也沒有。這就是為什麼看到志工們還能惦念著他們,還能在大雨中帶來物資關懷,豪安迪眼神中露出許久未見的開心神情。

另外,志工還為他們帶來二箱慈濟香積麵和一箱慈濟香積飯,放在公共廚房中,讓農工們方便沖泡食用,也為兩戶家庭加送洗衣精和盥洗用品。志工們的用心和體貼,讓幫忙翻譯西語的單身農工洛斯里(化名)感動地說:「你們如約前來,在大雨中帶來毛毯、外套和口罩,這些我們需要的物資,真的太感謝了。」

◎災民重返 「最後的機會」

12月6日一早,沿著斯旺頓路往山林方向前進,志工黃啟貞、張上彬(Robin Chang)和吉姆、道爾(Jim Toel)三人的車,在往「最後的機會」(Last Chance Road)交叉路口停了下來,等待有人可以帶他們進入深山裡的社區。

十月底的山火災民現值卡發放活動中,災民妮娜(化名)告訴黃啟貞,她所居住的深山社區遭山火嚴重侵襲,但這個社區居民以自然生活、自力更生方式已久,重建之路更顯艱難;因此志工前來探訪這個人跡罕至的「最後的機會」社區,除了在歲末寒冬時為居民送暖之外,也希望探詢能否能在社區重建工作上,提供協助之力。

不久,有位準備參加社區重建會議的居民開車經過,因此開車前導志工進入社區。這條「最後的機會」山路,由社區居民私人自行維護,是唯一一條進出的泥土道路,路面崎嶇不平,僅容單線通行。兩旁的山林被2020年的聖塔克魯茲山火燒得枯槁殆盡,山路的一側是陡峭山崖,山崖下盡是深不見底的林樹矗立其間。

根據社區負責道路維修的居民史帝夫(Steve)所說,山火來襲之前,此地就有罕見的怪風產生,將許多大樹吹倒;山火來臨時,居民緊急疏散,有位居民撤離不及,路上已被山火包圍,他只好退回社區平時集會廣場。

但山火步步逼近,都燒到車上了,他只得棄車而逃,到處尋找躲避之地,最後雖然安全脫身,但整個「最後的機會」社區八十幾戶房屋,無一倖免,全數在大火中燒成灰燼,「最後的機會」沿路山林也被山火覆蓋,往日青翠景色盡化追憶。

◎再度送愛 了解需求

志工一行人,跟隨著前車來到「最後的機會」聚會廣場,已見許多居民拿著小椅子坐在廣場上,等待每月第一個星期天的例行聚會。山火前社區會議活動,都在前方農舍內舉行,因疫情影響才移至戶外。

這是一個嘗試自給自足的社區,食物所需大部份都是每戶居民到農舍旁邊的花園養殖栽種取用;電力來自每家自有的發電機,水源則是鑿井、溪流或水塔蓄水而得,幾乎每戶人家都有自己的工作,或是在家上班,或是來回於聖塔克魯茲附近,但日常生活所需完全取於自然。

如居民李卡多(化名)所說:「我們過著需要大量勞力的簡單生活。」但這一切,卻被山火在一夕之間摧毀,水源和土地遭受極度破壞,房舍被燒成了塵燼。

山火過了幾個月,雖有幾戶人家搬回社區,但只能住在小拖車(trailer)上,生活十分不便,大多數人選擇繼續留在山下,每月月初回來社區開會,討論社區重建的可能。

志工在會議中說明,慈濟在山火後即時援助現值卡,協助災民應急後,這一天則是特地送來禦寒毛毯、衣物、鞋子和生活防疫包,同時了解社區往後的需求。所有的居民都十分感謝一個陌生的慈善組織,捎來這寒冬中的關心與溫暖。

有三位居民在會後特地前來致意,因為之前收到了慈濟現值卡的幫助,有兩位災民還表示當時和現值卡一起帶回家的「愛心竹筒」,現在已經半滿了,他們一直期盼竹筒滿載,可以交給慈濟志工代為回饋社會的那一天。

山火後的生活中,有愛也有希望。但是對於未來重建的艱難無助,所帶來的悲傷與憂鬱,還是時不時地困擾著社區居民,妮娜至今還沒有完全走出山火帶來的情緒低潮,和志工說著現況、談著未來時,眼淚還是常常禁不住地在眼眶中打轉。

黃啟貞從災民至今仍有的低落徬惶中,深刻地體認:「以後除了每月來參加社區開會,了解居民的實質需求外,下次我們也會帶書來送給居民,陪伴他們度過這精神上的難關挑戰。」

◎繼續馳援 陪伴災民

山火災後的生活重建本就艱辛,愛莎(化名)卻遭逢二次火災打擊。愛莎的家在聖塔克魯茲山火肆虐全毀後,好不容易與友人在外分租一個小房間,豈料日前竟因電線走火不慎引發火災,愛莎再度無家可歸,只能住在自己的小車上,寒冷的冬天裡,每天都得到處尋找可以泊車之所,度過淒寒的夜晚。

山火發生後,慈濟志工在現值卡發放關懷行動中,輾轉得知愛莎的境遇,在電話連繫中得知愛莎又遭火劫,開著小車流落在聖塔克魯茲(Santa Cruz)的小鎮街頭之間,志工隨即準備了緊急現值卡、生活物資包和保暖的毛毯與外套,前來探望愛莎。

穿上志工所贈的外套,曾經在電話那頭不斷哭泣的愛莎,非常感動地說:「謝謝你們帶來的愛和希望,我曾經非常害怕,以為不會有人關心我,你們卻為我帶來這麽多特別的物資,太感謝你們了。」愛莎看著手上的「愛心竹筒」表示:「我要向我的朋友們介紹慈濟,請他們捐款支持,等到竹筒滿了,我一定帶回來交給你們(慈濟志工)。」

2020年四季已然更迭,疫情仍然持續加劇,山火衝撃亦見餘悸還在,但慈濟志工依然時時惦念著那些山火災民們,以及疫情中需要協助的民眾,希望在歲末冬季的寒流中,即時送上溫暖,支持著需要的人在2020年的漫漫長路上,能有足夠堅持走下去的力量,來到新的一年,看見那想望許久的人生光亮。

圖左 :北加州慈濟志工在滂沱大雨中,為西裔農工家庭與山火災民,帶來溫暖的物資關懷。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :灣區的雨季在十二月來臨,慈濟志工冒雨開車,展開冬季關懷。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :慈濟志工黃啟貞的後車廂中,裝滿了禦寒衣物和生活防疫包,四處關懷需要的弱勢民眾。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :單身男性馬廄工寮內隔間簡陋,僅用木板隔出能容下一張單人床空間,生活在疫情和山火衝擊下,過得十分艱辛。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :慈濟志工帶來方便沖泡食用的二箱慈濟香積麵和一箱慈濟香積飯,放在農工們共用的公共廚房,提供給移民農工享用。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :「最後的機會」道路是社區唯一進出的泥土道路,山火來臨時整片林木被燒得一片焦黃。[攝影者:張上彬]

圖左 :「最後的機會」社區在山火肆虐後,超過八十戶民宅全毀。[攝影者:張上彬]
圖右 :穿上慈濟志工送來的外套,手中拿著祝福的平安吊飾,愛莎(化名)終於感受到冬日裡的溫暖。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :志工在聖誕節前夕,為需要的人送上冬季物資,希望給予支持走下去的力量,在新的一年,看見更多的光亮。[攝影者:張上彬]