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05月28日
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開素食餐廳 是我最大的心願

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「素刈包」是元寶里最受歡迎的小吃之一,大大的、鬆軟的半圓形蒸麵團,夾著燒烤味的素肉,磨到細碎的花生粉和酸菜,一眼望去並沒有什麼特別,然而一口咬下去,就能知道美味秘訣在哪裡。

「我們的素刈包,好吃的秘 訣在於酸菜。」店主李蓓蓓(Cindy Lee)娓娓道出酸菜背後的故事:「我媽媽在兩年前過世了,之後半年,我爸爸也過世了。他們都非常愛我,特別是爸爸在過世前,他很擔心我一個人能不能撐下去,做好這家店。」

「於是,他仔細地替我安排好廚房的一切,手把手教廚師如何製作酸菜,才留下『正宗』味道的酸菜,難怪好吃!」酸菜,是爸爸留給李蓓蓓深沉而無言的愛。

◎一家人開一間餐廳

在移民美國之前,李蓓蓓一家人住在臺北,爸爸是來自廣東的外省人,年輕時在軍隊裡面,他跟外省的長輩學會做飯。之後,他跟隨著「宇宙學府」號海上大學船出海,在船上做廚師,周遊列國。

因為需要出差,孩子都由媽媽帶大,與家人聚少離多,年紀大了之後,李老先生希望與家人多多相伴,便和全家人一起移民美國。1998年,一家人在北加州的矽谷山景城(Mountain View)開了一家「元寶」餐館。

元寶餐廳以「臺北菜」為主打,從日常的早餐——飯糰、蔥油餅,到臺灣國民美食——蒼蠅頭、五更腸旺,用料新鮮,調味用心,獲得了許多顧客的喜愛和好評。餐廳日常由李蓓蓓和媽媽打理,爸爸則負責菜品把關,一家人就這樣安頓下來。

李蓓蓓的女兒進入了北加州庫菩提諾慈濟人文學校學習中文,而她與慈濟的緣分從此開始。

「慈濟的中文學校真的很棒,我女兒從小一直上到畢業,現在中文很不錯,我也很喜歡參加慈濟的活動,主持好幾次遊園會呢!」李蓓蓓開心地表示,原本只是個家庭主婦,但沒想到,自己就這樣歷練一下,居然也能做到,這讓她在各方面都自信了很多。

在參加慈濟的活動當中,李蓓蓓也受到身邊人的影響,開始多多吃素。「我很喜歡吃素,素食對我來說一點也不難。」她回憶起與慈濟的志工同伴一起出行,都是吃素:「從早到晚吃,我都沒問題,我現在自己也是一天必有一餐素食。」

◎一道菜出一個創意

因為自己喜愛素食,李蓓蓓在餐廳裡也專門設計了「素食」菜單,為前來用餐的素食愛好者,提供健康又道地的素美食。「我很喜歡想一些創意,讓廚師做做看,有很多素的菜品,我是自己想吃,就讓廚師做,然後再推到餐廳,沒想到效果非常好。」

說到「素食創意」,李蓓蓓滔滔不絕:比如「素五更腸旺」,原本的五更腸旺裡面是要有大腸、豬血、豆腐、酸菜、蔥和蒜;「我就想用麵腸代替大腸,用薑蔥蒜爆香,加入辣豆瓣醬,然後還要加入我們餐廳非常特別的一種黑色的秘製醬,翻炒之後就特別香,再把酸菜、豆腐,以及一些蔬菜食材放進去,加入高湯燉煮,可以稍稍勾芡一下就起鍋。」

而最後必不可少的,是加入餐廳特別自製的辣椒油;她強調選用了不同的辣椒,再加入芝麻去爆香,提煉出來的辣椒油,不是很辣,但非常香。

對於愛吃素食的她來說,每一道菜都能激發一個素食的創意。比如臺灣家常「美食蒼蠅頭」,原來是用韭菜花、肉糜、豆豉和大蒜爆香,因其香辣下飯而聞名。元寶餐廳裡的「素蒼蠅頭」,用空心菜的梗,切到細細碎碎,爆香大蒜、辣椒和豆豉,將空心菜梗和豆乾一起翻炒,調味出鍋,一樣是一吃就忘不了。

又比如:原本的「魚湯芋頭米粉」,突出魚湯鮮味。李蓓蓓新創的「素芋頭米粉湯」,則是強調香味:芋頭切小塊,先炸過,然後用蔥爆香,再加入餐廳自己用紅蔥頭做的油蔥酥,最後加入高湯,放泡好的粗米粉,加入炸過的豆包一起燉煮,芋頭的香味,加上油蔥酥的香味,濃香四溢,令人口舌生津。

「我覺得每一道葷菜都能做成素的,比如三杯雞,素的可以做三杯豆腐;椒鹽蝦,也可以做椒鹽杏鮑菇;重慶辣子雞,可以做重慶辣豆腐。」元寶餐廳店主李蓓蓓歡喜說著。

元寶餐廳的素菜菜單上,非常受歡迎的菜品,還有「茭白筍炒豆乾」:從臺灣進口的脆口茭白筍,放些小辣椒和大蒜末,爆炒新鮮美味的豆乾,清香微辣,是道地的臺灣風味;「特色黑炒飯」:以黑米、糙米和有機小米煮出來的飯,加新鮮蔬菜細細切成的碎末炒,養生又好吃;「素飯糰」:彈牙的糯米,包裹着炸得脆脆的油條,還有鹹香的菜圃(炒蘿蔔乾)以及素鬆,每一口都是恰到好處的美味。正宗好吃的臺灣美食,還有素韭菜盒子、素炒碼麵、素刈包等等。

◎一轉念闖一片天地

今年初,疫情的到來,令原本生意紅火的元寶餐館,一夜之間要面對掙扎生存的命運。「週一生意還很好,我們週二公休,結果沒想到週三馬上就要關門了,街上的人都沒有了,我從來沒見過這樣的情景。」李蓓蓓無奈地說。

幾個禮拜之後,即使情況緩和,餐館仍然不能堂吃,只能靠外賣,生意下降了四成:「我觀望了一陣,自己也比較喜歡動腦筋,所以就立刻轉變想法,開始做團購。」

通過臉書等網絡社交平臺,元寶餐廳將週末的菜品準備好,週六公布到網上,根據不同區域,進行較大批量的送貨,愛吃元寶的顧客,可以提前訂購想吃的菜餚和方便的手工冷凍食品,享受元寶餐廳「送貨上門」的服務。

「公布出去時,我只是想試試看,沒想到反應很瘋狂,效果真的很好!」李蓓蓓的轉念,令元寶餐廳闖出一片新天地,在疫情期間,穩穩地保住了生意。

與慈濟深深的緣分,也爲李蓓蓓帶來許多溫暖,「疫情開始的時候,就有許多慈濟的師兄師姊打電話來問,然後又是訂購了許多外賣,我真的覺得很感動,互動真的很溫馨。」

李蓓蓓和元寶餐廳一直以來,都護持慈濟在Sunnyvale Shelter的晚餐發放,也捐助「慈善感恩音樂會」許多年。疫情開始之後,與李蓓蓓相熟的慈濟志工非常關心元寶餐廳的經營狀況,熱心介紹她加入「素行動聯盟」,為會員提供優惠,吸引更多人茹素,也可以借慈濟「素行動」的平臺擴大元寶餐廳的客戶群。

「大家看慈濟,可能覺得是一個慈善機構,志工們都在付出,然而我自己真的參與其中,才感受到原來這個過程中,可以獲得這麼多善知識,原來收穫的人一直是自己。」李蓓蓓感恩說道。

李蓓蓓很高興可以參與「素行動」,也希望在此影響下,愈來愈多人茹素,這樣説不定她就能實現自己的願望了:「我自己一直都希望有一天,能夠把自己的餐館變成『素食餐廳』,或者開一個『素食餐廳』,參與素行動,真的是可以為自己的心願努力了。」

圖左 :溫馨的元寶餐廳,帶來風味絕佳的臺灣美食。[攝影者:林玉燕]
圖右 :美味的「素刈包」,背後有著令人動容的故事。圖片來源/元寶[攝影者:林玉燕]

圖左 :元寶餐廳溫柔開朗的店主李蓓蓓,喜歡吃素食,也喜歡設計創意素食。[攝影者:林玉燕]
圖右 :用麵腸代替大腸,素起來也能吃到滿足的「素五更腸旺」。[攝影者:林玉燕]

圖左 :濃香美味的「芋頭米粉湯」,特別用了臺灣的粗米粉。圖片來源/元寶[攝影者:林玉燕]
圖右 :元寶餐廳香酥可口的「鹽酥杏鮑菇」。圖片來源/元寶[攝影者:林玉燕]

圖左 :加入九層塔和米酒烹煮的,極富臺灣風味的「三杯杏鮑菇」。圖片來源/元寶[攝影者:林玉燕]
圖右 :元寶餐廳里養生又美味的「黑炒飯」。圖片來源/元寶[攝影者:林玉燕]
圖左 :元寶餐廳利用臉書平臺推出團購,在疫情期間努力保住生意。圖片來源/元寶臉書網頁[攝影者:林玉燕]