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05月25日
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一張卡片 感恩16年來持續送愛

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「謝謝你們為我家庭所做的一切,願神祝福你們。」一位西語裔媽媽瑪麗(化名)在卡片上寫著誠摯地感恩話語,還附著一個張著翅膀,吹著短笛的小天使聖誕吊飾,感恩慈濟志工。

12月23日這天,當華府慈濟志工一如 既往地把一袋袋蔬果,交給瓊安雷克小學(JoAnn Leleck Elementary School)的低收入學童家庭時,瑪麗突然把卡片拿出來遞給志工,不諳英文的她,靦腆地用西班牙語告訴在一旁的翻譯志工,請她轉達希望這張卡片,可以表達她們全家對志工的感謝。

◎十六年持續送愛

志工在聖誕夜的前一天,進行今年(2020年)最後一次的食物發放。即使疫情嚴重,還是每個月一次將需要的物資帶進這所小學。

「華府慈濟已經在瓊安雷克小學所在的社區,做低收家庭食物發放,有十五、十六年了。」慈濟華府分會執行長陳英發在年末時分,回首今年的發放特別不一樣。

採購的時候,其實非常艱難,因為有時候到店家去買,買不到足夠的食物量,還要跑到另外一家,但是志工永不放棄,陳執行長表示,「尤其在疫情之下受到波及的家庭蠻多,我們很有福報,幾位志工努力地來繼續幫助這些低收入家庭,感恩所有人的支持。」

12月份的發放臨近聖誕夜,協助翻譯的志工特別穿上聖誕裝,增添過節氣氛;來領取食物袋的家庭,也有人特別穿上紅色、綠色的節慶色服裝——即使生活困頓,不會失去希望和喜樂。

◎吹奏希望與喜樂

一同協助發放的校方人員弗萊迪·柯林馬克(Freddy Climaco,School Community Coordinator),特別感謝慈濟一路的協助,分攤這些家庭的部分經濟負擔,在佳節時分不用焦慮下一餐的著落,可以和一般家庭一樣,有心情感受佳節帶來的愉悅。

「這些家庭其實都很可愛,也充滿了愛。當我們在服務他們的同時,他們也反饋了正面的能量給我們。他們總是如此地感恩,特別是對慈濟基金會。」弗萊迪感性地說。

「這樣的能量,讓今年(2020年)有了一個美善的句點;而明年將會有更好的起頭——這都是因為有你們持續的行動和付出。真是太感謝你們!」校方人員弗萊迪說道。

校長哈洛·巴伯(Harold Barber,Principle)感謝慈濟,提供很多家庭食物,讓學童最基本的需求「吃」被滿足:「慈濟總是再三確認學生們可以獲得足夠的營養、為他們準備(西語裔家庭)常吃的食物,好讓他們能夠做好學習的準備。」

對羅畢歐和瓊安雷克小學附近的居民而言,慈濟不求回饋的付出,為他們帶去福音的見證,就像志工收到的聖誕吊飾一樣,慈濟人在他們的社區中吹奏著希望與喜樂,宣告世人,愛已降臨人間!

圖左 :華府慈濟志工長期協助馬里蘭州瓊安雷克小學的低收家庭家長,特地在今年(2020年)的慈濟最後一次發放活動上,送上寫著感謝與祝福的聖誕卡,令志工格外暖心。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :居民瑪麗(化名)在卡片上寫著感恩話語,還附著一個張著翅膀,吹著短笛的「小天使聖誕吊飾」,感謝志工所做的一切,願神為志工祝福。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :慈濟志工總是為這些家庭準備他們常吃的食物,如黑豆,補足身體營養所需。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :特地穿上聖誕裝的翻譯志工,帶來喜樂氣氛。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :校方人員弗萊迪(中)和志工們共同成就今年(2020年)疫情中,在瓊安雷克小學的每一場發放。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :長年的發放,志工和許多受助家庭就像老友一般親切,彼此相互祝福。[攝影者:蔡蕙菁]