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05月26日
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疫情期間返校日 學生滿載而歸

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貝拉海文小學(Belle Haven School)這次的返校日很特別,除了領取學習材料,還可以挑選一個他們喜歡的玩具作為聖誕禮物,孩子們特別開心與興奮,慈濟志工也受邀回到校園,協助學校發放聖誕禮物。

全美的疫情日益嚴重,新冠肺炎的感染和死亡人數居高不下,大部分的學校仍舊採取遠距離教學,以保障學生與老師的安全。學生們通常一個月回學校一次,領取他們上課所需要的學習材料,12月9日起一連三天,是貝拉海文小學(Belle Haven School)12月份的返校日,為了減低群聚的危險,各個年級都有不同的返校時段。

◎幸福校園計劃 讓孩子都感到幸福

貝拉海文小學位於北加卅矽谷門羅公園市(Menlo Park),雖然附近有大公司以及高級學府,例如臉書(Facebook)及史丹佛大學(Standord University),高科技產業林立,人才聚集,但是門羅公園市以及鄰近的東帕洛阿圖市(E. Palo Alto City)卻是天壤之別。

居民大多從事社會底層的低薪工作,以拉丁裔為主,同時有許多無證移民也居住在此,很多居民無法用英文溝通,只能說西班牙語。

2014年,慈濟志工來到了教育資源極度缺乏的貝拉海文小學,開始「幸福校園計劃」,除了每週三在幼兒班教授人文課程以及擔任愛心家長之外,也經營學生禮物商店(Tiger Paw Store)。

如果學生全勤或學習優良,便可得到老師的鼓勵,拿到兌換獎品的點數;學生每個星期都可以到禮物商店兌換獎品,慈濟志工希望透過這個獎勵的方式,鼓勵孩子準時到學校上課。

◎肯定志工用心 學童的出席率提升

2014年志工剛到貝拉海文小學服務時,學校的全勤出席率是全學區最後一名,之後逐年上升,2019年成為學區全勤出席率最高的學校,老師及學生都非常高興,並且非常肯定慈濟志工的用心與付出。

當三月疫情開始緊張時,學校關閉了校園,改為遠距教學,慈濟志工也停止到校園服務;在八個月之後,慈濟志工很高興能夠再度回到校園服務。

返校日當天,學生先向老師領取文具、學習材料、閱讀書籍,老師們貼心地準備一個大盒子,讓孩子們放領取的物品。志工遇見了好幾位曾經帶過的學生妮娜(化名)和愛迪(化名)上學年是學前班(Transitional Kindergarten)的學生,現在已在幼兒班(Kindergarden)了,很開心地看到他們又長高了。

學校來了兩位新的幼兒班老師,馬(Mach)老師和蔻德爾(Colder)老師,慈濟志工上前自我介紹,他們都表示知道慈濟志工在貝拉海文小學提供了很多服務,志工很高興藉著返校日的機會認識了兩位新老師,彼此相互了解,期待雙方明年(2021年)復課後的合作。

◎慈濟提供耳機 改善聲音干擾問題

貝拉海文小學有一部分的學生是在學校的學習中心(Learning Hub)進行遠距離上課,無法留在家中學習。校長蜜雪兒·馬蘇達(Michelle Masuda)表示:「學習中心的學生,通常是因為家中沒有足夠的網路資源,或父母是重要基本勞工(Essential worker),必須出門工作,所以他們需要有一個地方,能夠獲得學校提供的教育。」

「學習中心」是在疫情之下專門為低收入地區的家庭所設立,地點有的是學校或是社區裡的公共場所,譬如圖書館、社區服務中心等;這裡沒有老師,但有一位成人陪著學生們使用平板電腦上網課,這樣可以確保資源匱乏家庭的學生,也能有安全的學習環境與好的學習品質。

雖然學校的網路資源是足夠的,但是在學習中心的教室裡,大家使用平板電腦時,所撥放出的聲音會互相干擾;學生回應老師問題時,聲音會變得更吵雜,影響學習的效果。慈濟提供一百個帶有麥克風的耳機給學習中心的學生,讓平板電腦聲音不外放,學生得以降低音量,用麥克風回答問題,改善吵雜的問題。

貝拉海文小學隸屬於瑞文斯伍德市學區(Ravenswood City School District),學區每年都會舉辦「玩具募捐」(Toy Drive)的活動,向社區募集禮物給每一位學區的學生,並且會讓學生們自己選擇一份喜歡的禮物,這可能是這些清寒家庭的孩子,每年唯一一次可以獲得新禮物的機會。

這一次學區的禮物募集及發放,是委託瑞文斯伍德教育基金會(Ravenswood Education Foundation)辦理。由於慈濟與瑞文斯伍德市學區及貝拉海文小學有多年良好的合作,學區也邀請慈濟來協助貝海文小學發放禮物的工作。

◎雖然疫情嚴重 志工欣然支援發放

雖然疫情嚴重,但是仍有四十位的志工登記不同的梯次前來幫助發放,卡洛琳·包雪兒 (Carolyn Bowsher)是瑞文斯伍德教育基金會的工作人員,負責今年貝拉海文小學發放禮物的工作。

志工協助卡洛琳設立玩具攤位,陪伴孩子選擇一份喜歡的玩具,這是慈濟第一次與該基金會合作,彼此卻默契十足,有效率地完成各項的工作,大家合作愉快。

「瑞文斯伍德教育基金會在過去五、六年,一直幫忙瑞文斯伍德學區募集玩具,今年我們為學生募集了近兩千份禮物,其中有五百份就在貝拉海文小學,非常高興有慈濟的志工在這裡協助發放,提供很大的幫助,非常感謝,你們真是最棒的志工。」瑞文斯伍德教育基金會的工作人員卡洛琳·包雪兒感恩說道。

卡洛琳本身也在貝拉海文小學當志工,輔導學生閱讀,對學生很熟悉。學生向老師領完學習的教材以後,便來到卡洛琳這裏登記報到,準備領取禮物。卡洛琳看到一些前來領取禮物的學生,很快地可以叫出他們的名字,她向學生強調「只能選一樣禮物」,之後由志工陪伴去挑選。

◎有很深的感情 陪伴孩子成長學習

學生看到這麼多的禮物非常開心,好多禮物都很想帶回家,但是卻只能選擇一份,來來回回看了很久,終於選定,非常高興;慈濟志工也在旁鼓掌,他們終於選到了一份自己喜歡的聖誕禮物。

志工幫他們拿著禮物,來到最後一站,領取一份他們最喜歡的毛毯,完成了這一次的返校日活動,隨後,跟著爸爸或媽媽帶著禮物開心地回家。

學生家長法麗瑪·維拉斯奎斯(Fatima Velazquez)曾經是貝拉海文小學的學生,學校每年都舉辦玩具募捐,讓她能夠得到一份很棒的聖誕禮物。她在這裡度過了六年的美好時光;十幾年之後,今年換成在這裡為上幼稚班的女兒領取禮物。

「我在這裡讀書的時候,學校就有玩具募捐,我通常會拿到一件夾克或是玩具。」法麗瑪很驚訝,這麼多年之後,學校仍保有這項活動,讓孩子可以得到一份禮物
。從一開始,她就非常喜歡貝拉海文小學,「學校對學生總是這麼細心地照顧到他們的需求。」

不只家長、學生對貝拉海文小學有很深的感情,慈濟志工亦是。七年來,大家在這裡陪伴著孩子學習,看著他們成長茁壯,期待疫情早日結束,大家能夠再次相聚於歡樂的校園,讓幸福校園更加幸福!

圖左 :返校日(12/9)家長帶著學生排隊,向老師領學習用品,大家都保持安全距離。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :慈濟志工教導學生茶道人文課程「三好茶」,心發好願、口說好話、身行好事。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :慈濟志工帶著妮娜(化名)去選購她喜歡的玩具禮物。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :在疫情時期,學生在一個月一次的返校日,向老師領取閱讀書籍。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :去年(2019年)在學前班慈濟志工教導愛迪(化名)多認數字。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :貝拉海文小學的學習中心之一。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :學習中心的學生戴著耳機,讓平板電腦聲音不外放,改善了聲音吵雜的問題。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :慈濟志工第一次與卡洛琳合作,彼此卻默契十足,有效率地完成各項的工作,大家合作愉快。[攝影者:謝琇茹]
圖左 :雖然疫情嚴重,但是仍有四十位的慈濟志工登記不同的梯次,前來幫助發放。[攝影者:謝琇茹]