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05月25日
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疫情無常 返校日發放如常

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從2004年開始,每一年在學校開學前的一星期,舊金山市不同地區的市府和不同組織合作,舉辦「返校日發放」(back to school giving away),為幼稚園至高中(K-12)的學生們,準備 所需的背包和文具用品。

◎往年盛事 今年不再

慈濟舊金山支會於2009年開始在惡名昭彰的獵人角社區(Hunter’s Point)深耕,發現那裡的孩童們,往往一件制服星期一、三、五穿正面,星期二、四則穿反面。

由於孩童生長發育特快,往往衣服沒多久就穿不下,但家長又無力購買新制服來替換。應市府之邀,慈濟志工加入返校日制服發放的行列。這十幾年來,慈濟從不缺席協助孩子們展開學習的年度盛事。

返校日愈來愈多組織單位參與,去年(2019年)就有近百個組織來共襄盛舉,有如一場「獵人角嘉年華會」,有食物攤位、音樂攤位、遊戲攤位、教育攤位……近二千位居民參與,好不熱鬧。反觀今年(2020年),疫情無常,返校日如常,而即便嘉年華會般的熱鬧不再,志工關心依舊。

因疫情關係,返校日(8/7、8/8)兩天活動縮小至兩個單位來舉辦,B Magic 發放背包,慈濟發放布口罩。

為避免人潮擁擠,需要保持社交距離,主辦單位經過幾個月精心策劃,首先,領取者一定要先在網路上登記,沒有登記者不能進入會場;活動分兩天舉行,第一天是Walk Through,只開放給走進會場來領取背包和口罩,第二天,則只開放給drive through,領取者開車進去, 打開後車廂, 志工將口罩放入車內。

◎關懷如常 巧遇貴人

第一天(8/7)的發放時,志工遇到一名即將進入高中十二年級的學生William Ho,交談之下,感受到這個孩子的沉穩、上進,因此將清寒獎學金的訊息告訴他,提醒他在明年(2021年)三月份時記得提出申請。

他告訴志工,想要進入加州大學(UC Univerisity)主修電腦,目標是進入像蘋果電腦這樣的頂尖公司。恰巧當天參與發放的慈濟青年志工學長梁庭暟(Jack Liang,已大學畢業進入社會的慈濟青年志工),任職於蘋果電腦公司六年,於是Jack 熱情地把工作經驗分享給William,同時互相留下聯絡方式,讓William 感動萬分。

「我們在LinkedIn(職業社交軟體)上互加朋友,Jack也告訴我許多在蘋果工作的情況,這真的是難得的學習機會。」高中12年級學生 William Ho感恩說道。
獵人角居民看到慈濟人,在此疫情嚴峻時依舊勇敢為社區付出,都十分感動。

疫情中,低收入家庭無論是經濟上或是健康上,受威脅的程度遠比其他人大上許多,因此除了發放口罩,志工也積極向居民推素、勸素,希望藉由少殺生,多護生,來降低病毒因口腹之慾,四處傳播的機會。

為期兩天的返校日發放,三十位志工共發出了兩千五百只慈濟布口罩,希望孩子能不受疫情影響,繼續平安求學。

圖左 :返校日發放第一天(8/7),發放給沒有汽車,徒步前來領取物資的低收學生家庭。[攝影者:林育貞]
圖右 :返校日發放第一天,發給徒步前來領取物資的低收學生家庭。[攝影者:林育貞]

圖左 :疫情期間,要進入學校必須人人戴上口罩的「警示標語」。[攝影者:林育貞]
圖右 :慈濟布口罩可以清洗後重複使用,讓不易獲得一般醫療口罩的低收學子,免去欠缺口罩的困擾。[攝影者:林育貞]

圖左 :志工準備了二千多份的布口罩,發放給低收家庭使用。[攝影者:林育貞]
圖右 :因發放而相識,慈青學長Jack (左)隔著一個欄杆,樂意做高中生William Ho求學路上的貴人。[攝影者:林育貞]

圖左 :當地居民楊大華先生(化名),感謝志工疫情中為孩子和社區持續付出。[攝影者:林育貞]
圖右 :返校日第二天(8/8)的得來速發放,志工也不忘勸素。[攝影者:林育貞]
圖左 :慈濟返校日布口罩發放,為社區拉起防疫網。[攝影者:林育貞]