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04月14日
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打包耶誕禮物 冬令發放小驚喜

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一大清早,一輛矽谷地區的食物銀行(Second Harvest of Silicon Valley)卡車緩緩地駛入了東帕洛阿圖(East Palo Alto)的瑞文斯伍德中學 (Ravenswood Middle School),送來要發放的食物。

一如往常的每個星期六,當地居民與慈濟志工熟練地打包各類食品,然後一一送到「得來速」(drive through)車道,放在領取食物居民的車上。

◎疫情爆發嚴峻 災民遽增

12月12日早上八點鐘未到,停車場上已經停滿了等待領取食物的居民車子,自從疫情爆發以來,領取食物的家庭暴增了兩倍以上,相較於疫情一開始,食物銀行提供食物的樣式以及數量,已經減少了很多,甚至連國家農業部也開始支援食物銀行,送來了一箱箱的食品,當地志工簡稱為「川普食物箱」(Trump Box)。

這個星期的川普食物箱有馬鈴薯、起司、牛奶、優酪乳及芹菜,還有一封來自白宮川普總統的關懷信。持續多時的新冠肺炎災情,已經嚴重消耗了社會資源,弱勢團體愈來愈無法負擔生活的開支,同時又要面對激增的感染人數,以及幾近崩潰的醫療系統,大家所面對的是一個極其嚴峻的冬天。

由於慈濟志工長期在東帕洛阿圖服務,每個星期六早上都到當地食物銀行服務社區,了解今年疫情以來當地居民的辛苦後,決定對生活困難的居民伸出援手,協助他們走過疫情。

今年五月,慈濟志工對當地新冠病毒感染病患及家庭,提供緊急財務紓困計畫,之後進入中長期的關懷,八月時發放防疫及關懷物資,平時也定期關懷這些個案家庭,盡最大的努力予以協助,幫助他們走過疫情。

◎新冠疫情燎原 慈濟馳援

12月12日這一天,當食物銀行志工忙著打包與發放食物,在校園的另一邊,另一群慈濟志工正迅速地布置禮物發放現場,準備對這些個案家庭做冬令發放,預計將發放二百二十五份禮物,包括個人的聖誕禮物以及家庭的關懷物資。

發放時,志工們親切地為每一家,前來領取禮物的個案家庭說明禮物的內容,確認每一位家人都有禮物,有些個案家庭八月的時候,曾經收到慈濟的香積飯,還會和志工分享使用香積飯心得, 如同老朋友見面般親切,慈濟志工對他們而言,是一群可信賴、關懷他們的朋友。

志工方寶珠(Four Chu Fong)平日喜愛繪畫以及美工,利用先生公司回收的紙板,為這次的發放活動製作了兩隻栩栩如生的馴鹿以及載著禮物的雪橇,加上掛滿吊飾的聖誕樹,為發放現場增添了許多聖誕節快樂的氣氛,成為許多個案家庭拍照留影的地方。

食物銀行發放活動結束後,慈濟志工馬不停蹄即刻趕往一位個案家庭,雅芳(化名)在發放前一天告訴志工,她的家人又再次感染新冠肺炎,必須在家隔離無法出門,志工決定幫忙把禮物送過去,為他們加油打氣、祝福她的家人早日康復。

◎社區全員啟動 冬令發放

面對這一場巨大的傳染病浩劫,讓平日生活清苦的家庭更是雪上加霜,此時社區居民的互助互愛發揮了強大的作用,為這些難以為繼的家庭注入一股支撐的力量。如同上次八月份慈濟在東帕洛阿圖食物銀行的防疫物資發放,此次十二月的冬令發放,桑尼維爾(Sunnyvale)社區的志工也是總動員,一起準備發放物資。

其中有很大一部分的發放物資,是由社區志工親手製作或認養購買,口罩是防疫必需品,這次社區二十名志工及慈濟高中團學生再次製作了五百多只大人及小孩的布口罩,還貼心地縫製了特大號尺寸的布口罩,因為此地有不少居民是東加王國(Kingdom of Tonga)的移民,身形高大,使用一般尺寸的口罩有些太小,所以這次的冬令發放,便多準備了特大號的口罩。

由於個案家庭經濟的拮据,可能沒有多餘的資源讓全家過聖誕節,許多志工紛紛認購了聖誕禮物送給他們,慈濟為四十五個個案家庭的每一位成員,按照他們的性別、年紀,身形大小,準備了超過二百份客制化的禮物。

志工從十月份開始,聯絡所有的個案家庭,除了關懷問候、確認他們平安健
康之外,主要是詢問他們衣服的尺寸,以便為他們準備冬衣。負責個案濟助的志工翁秀玉(Michelle Wong)表示:「語言的溝通是一項不小的挑戰,目前百分之七十的個案案主,僅能以西班牙語溝通,我們必須安排西語翻譯志工在旁協助,碰到幾次翻譯志工人手不足,無法溝通時,我試著用谷歌翻譯(Google Translate)把簡單英文文意翻譯成西班牙語,用簡訊方式溝通,也得到了他們的回應。」

◎志工在家行善 把握因緣

桑尼維爾(Sunnyvale)社區總共有五十位慈濟志工認養了一百份禮物,志工蔡昭瑛(Joan Huang)表示:「我和先生都七十多歲了,沒法出門去服務社區,非常高興有這個機會認養禮物,盡一點心力。」一些認養禮物的志工不方便出門購物,也不熟悉網上購物,就請代購志工幫忙。

志工陳怡瑋(YiWei Chen)平日忙著照顧一對年幼的兒女,非常樂意利用空檔時間,幫忙上網代購,收到訂購的禮物後,需要在禮物上貼上個案家人的個別編號。可愛的大女兒簡粲真(Vienna Jan)上週剛滿三歲,也認真地在一旁幫忙貼上個別編號,同時會很虔誠的說一句:「祝福那個別人。」因為媽媽告訴她這些禮物不是買給她的,而是要幫助別人,並且鼓勵大女兒要祝福這些人,真是一位有智慧的母親。

發放前連續兩週,慈濟志工在志工朱曼芽(Manya Su)家中包裝及整理每一份禮物,不論是個別、家人的禮物、家庭過節物資或是因應每個家庭人數、年紀所包裝的自製口罩,每一個包裝袋上都細心地貼上了個案家人的名字及編號,並附上一張志工以英文或西班牙文親筆書寫的聖誕卡,除了祝福語,還有一句證嚴上人的「靜思語」,鼓勵他們勇敢的面對困難、堅持下去,期待志工所有的努力,能為這些辛苦的家庭,帶來一些快樂與希望。

◎幫助染疫家庭 度過難關

發放當天早上,傑夫(化名)剛下班便和太太一起來食物銀行領取慈濟的物資,他們是今年(2020年)來到美國的無證移民,並沒有合法的居留身分。今年八月太太感染了新冠肺炎住院,急需幫助。當地學區轉介傑夫到東帕洛阿圖食物銀行尋求慈濟的幫助,一個月之後,傑夫和兩個小孩也感染了新冠肺炎,全家染疫,慈濟緊急提供財務補助以及防疫物資幫助他們度過困難。

傑夫表示,他昨天(12/11)半夜開始上班,雖然只是一份夜工,但這是他在疫情發生以來找到的第一份工作,他非常珍惜。雖然下班後,即刻趕過來領取禮物有一點累,但還是非常高興,覺得未來的生活會愈來愈好。

克麗斯曼(化名)是一名醫療助理,專門幫病人測試新冠肺炎,五月時不小心也被感染。克麗斯曼是一位單身母親,家有兩名幼兒,四歲的小兒子有嚴重的心臟病,小家庭急需幫助,後來由孩子幼稚園一位善心的老師代為向慈濟請求協助,慈濟為她提供了財務補助以及防疫物資。

十月時,志工翁秀玉(Michelle Wong)在一次例行的電話關懷中,得知克麗斯曼正在加州大學舊金山分校附屬醫院(UCSF Medical Center)的手術房外,等待兒子完成長達八小時的心臟手術,非常的無助與擔心。

由於經濟困難,在兒子住院期間,克麗斯曼每餐都是吃孩子剩下的醫院食物果腹,翁秀玉從電話中瞭解克麗斯曼的困境後,即刻聯絡舊金山志工黃淑雲(Roxanne Buchwitz)以及吳圓娥(Yuaner Wu)第二天一同前往關懷。翁秀玉帶來了補助金及慈濟香積飯、香積麵,幫助這位母親解決燃眉之急,志工廖圓娥正是該醫院心臟開刀房的護士,她以專業的知識撫慰了克麗斯曼,讓她安心。

克麗斯曼表示:「我曾感染了新冠肺炎,好不容易痊癒了,然後又遇到兒子心臟開刀的挑戰,這對我們來說真的是很困難,因為沒什麼人可以幫助我們,在醫院裡面只有我自己和孩子,Michelle打電話問候我近況如何?是否需要什麼幫助?等我回覆時,她很快就和其他志工來到醫院看我,帶來了一些東西給我,包括財務補助以及食物等,在這個疫情時刻,蜜雪兒真的幫助我很多,我非常感謝她。」蜜雪兒(Michelle)就是負責個案濟助的慈濟志工翁秀玉。

◎響應竹筒歲月 受助行善

安娜(化名)和先生都是南美(South America)的無證移民,因為疫情的關係雙雙失去了工作,後來先生終於在洛杉磯找到一份臨時工作,暫居洛杉磯父母家,五月時先生連同父母以及兄弟姊妹七人全部染疫,安娜經過學校的轉介,向慈濟尋求幫助。

慈濟志工緊急提供了財務補助,在八月時發放防疫物資給安娜的時候,同時送一個慈濟竹筒,告訴她「竹筒歲月」的故事,小錢也可行大善,她很感動,銘記在心。

這次的發放,安娜帶了滿滿的竹筒回來,她非常感恩慈濟在她很困難的時候幫助她的家庭,如今先生康復了,她希望自己也同樣能夠幫助其它有需要的人。慈濟志工非常感恩安娜回饋助人的善心,在致贈禮物時,同時也給安娜另一個新的竹筒,鼓勵她繼續助人行善,讓更多人因為她的愛心而能得到幫助。

還有一位個案家庭莉莉(化名),同樣有著攢小錢行大愛的那分心。「我來自中南美洲一個非常貧窮的國家,只需要一點錢,人們就能得到很大的幫助,慈濟『竹筒歲月』的故事讓我感動,希望我的一點力量,能幫助到其他困苦的人。」

每一個慈濟志工幫助過的家庭,都是志工們在東帕洛阿圖社區播下的一顆愛的種子,假以時日,當因緣成熟,這些種子會發芽、成長,自助助人,變成一股能夠幫助人的力量,很高興看到善的種子已經開始萌芽,慈濟志工將持續陪伴關懷,讓社區的愛循環不息!

圖左 :12月12日食物銀行卡車緩緩地駛入了東帕洛阿圖的瑞文斯伍德中學 ,送來要發放的食物。[攝影者:段岱佳]
圖右 :這個星期的「川普食物箱」有馬鈴薯、起司、牛奶、優酪乳及芹菜,以及一封來自白宮川普總統的關懷慰問信。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :冬令發放預計發放二百二十五份禮物,包括個人的聖誕禮物,以及家庭的關懷物資。[攝影者:段岱佳]
圖右 :三位智利籍的慈濟翻譯志工,在發放活動結束後,也開心地在馴鹿聖誕裝飾旁照相留影。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :雅芳開門向志工揮手致謝。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :馬克(化名)來自東加王國,時常戴著慈濟志工八月防疫物資發放送給他的布口罩,馬克身形高大,使用一般尺寸的口罩有些太小。[攝影者:謝琇茹]

圖左 :志工在朱曼芽家的車庫包裝禮物。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :慈濟志工曹迪中接待傑夫和太太,除了送禮物給他們,也和他們分享西班牙文的《慈濟期刊》。[攝影者:謝琇茹]
圖左 :個案家庭安娜(化名)將竹筒交給志工翁秀玉,希望自己也能幫助困苦的人。[攝影者:段岱佳]