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04月15日
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山火勘災路上 員警訴說愛的故事

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山火起,北加州的橘紅色暗黑天空,宛如世界末日場景,有人說像煉獄、像火星……

◎無常大火 數萬居民撤離

八月中旬以來,數百場山火席捲加州,僅一週多燒毀超過一百萬英畝的土地;超過十萬人被撤離,產生的煙 霧在全州蔓延,空氣品質飆升到危險指數,這是史無前例的「單次山火圍攻」!短短九天內,加州平均焚燒面積是正常山火季節的三倍以上!

八月下旬,一百四十二萬英畝的土地被燒毀,超過德拉瓦州的大小,火勢造成的影響打破歷史紀錄。截至9月15日已燒毀超過三百一十五萬英畝土地,這場大火迫使數萬居民撤離,此時又正值全球新冠肺炎疫情期間,雪上加霜,災民的考驗更嚴峻了。

9月21日,北加州分會慈濟志工在歐羅維爾(Oroville)進行其中一個火場大熊山火(Bear Fire)的勘災行動,就在前往山區災情最嚴重的貝里溪鎮(Berry Creek)路途中,被一名縣警局公路巡警將慈濟志工攔下。志工並不認識這名員警,但這名員警,卻認識慈濟 。

「嗨!您好!我是公路巡警派特洛·賈斯(Parrot Guess),我一看到藍、白色的制服時,我就知道是你們!我記得坎普山火(Camp Fire)時,你們還帶資源給縣警局一些急難救助金,讓我們也能用這些錢來救急。」

他接著說:「坎普山火後,我和妻子在溪口市(Chico)南邊小城買了一棟房子,因為我們知道,要在天堂市重建那個化成灰燼的家,似乎是不可能的事,但你們給的那筆錢,讓我們能支付災後的一些帳單,我們真的非常非常感激 。」

◎失去一些 似乎得到更多

講到幾乎感動哽咽,清了清喉嚨,派特洛又以過來人的身份,和志工分享他如何鼓舞今年在山火中受到重創的居民。

「在山火中,很多人會失去物質上的東西,雖然如此,但我們不會失去這些物品所象徵的回憶。既然大火帶不走我們的回憶,這樣一想,我們也就沒有失去太多。」公路巡警派特洛與災民如此分享。

派特洛直率的笑容,讓人很難想像,他在坎普山火中也曾經是個災民。而在這一年多重建生活的歷程裡,他失去一些,但似乎得到的更多。

派特洛說:「我從你們那裡拿到一個存錢筒,我每天下班回家後,都會把口袋裡的零錢投進去。大概每六個星期存錢筒就會滿了,那時我就會帶去銀行換成支票,把支票捐給你們。我不記得到底捐了多少,但現在換我來幫助其他人,在急難中獲得救助資金!」

志工見苦拔苦,苦既拔已復為說法,小錢行大善,「竹筒歲月」的精神在世界各地傳播,種下一顆顆美善種子,讓愛不斷循環,讓世界充滿愛與溫暖。