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06月22日
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裝滿學用品的背包 為貧童送愛

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慈濟美國德州分會在休士頓低收社區推動「幸福校園」計畫的蘭蒂斯小學(Landis Elementary School),有70%學童來自低收入家庭,全校87%學生因家庭經濟因素獲得免費午餐項目。慈濟志工 長期以來,用愛關懷著這個非常需要幫助的學校和其所屬的社區。

◎疫情期間 志工持續送愛

2020年初新冠肺炎(COVID-19)疫情爆發,嚴重衝擊美國社會,疫情引發的失業潮,更讓許多家庭頓時陷入困境;對低收入社區家庭而言,這更是一個嚴峻的生存挑戰。因為失業的家長們很可能也染上病疫,且快速讓全家人都被病毒感染造成傷亡,讓一個又一個的家庭因此破碎。

疫情期間學校關閉,孩子們無法回到學校上課,少了與同年齡學童互動聯繫、討論課業,居家避疫無法外出遊玩,更讓孩子感到壓抑痛苦。儘管蘭蒂斯小學已在八月中旬開始新學年度的課程,但受疫情影響,直到9月21日這一週法規開放,同意讓孩子返校的學前班與幼兒園的家長,才得以讓孩子重返校園。

在校園即將重新開放之際,慈濟志工聯繫了該校學生輔導室主任瑞納·薇嘉(Reyna Vega,Student Support Manager),希望了解該校學生的需求,以便提供相關的物資與服務。

瑞納欣喜接到志工的問候電話,並承諾將協助整理出有需要的學生名單,以便志工準備學用品背包。對瑞納來說慈濟人是老朋友,因為慈濟志工常常在該校學生家庭需要援助時,伸出援手幫助受困家庭解決緊急的求助。

慈濟志工曾在2019年聖誕期間,捐贈新鞋給學童;五月時協助該校,援助兩個感染新冠肺炎的單親媽媽家長,幫助這兩個家庭避免淪為街友。

◎贈文具書包 鼓勵學童奮進

礙於疫情因素,本次學用品發放無法像過去一樣,在發放活動現場,透過現場展示的方式,讓孩子們能自由挑選文具背包,志工只能把打包好裝滿文具的背包,交給校方轉給有需要的學童使用。

但志工們依舊盡心盡力到商場採購,幫孩子們準備實用又美觀的文具用品,希望每個孩子收到這份特別的禮物後,都能歡喜地露出笑容。

9月24日志工劉本琦和陳怡伶(I-Ling Lee)帶著要捐贈的物資前往蘭蒂斯小學,瑞納在校門口歡迎志工的到來。看到志工們送來了三十個裝滿文具的背包以及四十套學校制服,還有貼心地為教師和家長準備的兩箱布口罩,瑞納感動地頻頻道謝,並拿出預先準備好的感謝卡交給志工,希望能讓所有慈濟志工收到該校感恩的心意。

愛的行動,並未因疫情而中斷,無數受到疫情衝擊的家庭與孩子,正需要一分溫暖的關愛,幫助他們度過艱困的疫情時期。

圖左 :休士頓志工在2019年聖誕節時,曾捐贈蘭蒂斯小學數箱學童鞋子。[攝影者:劉本琦]
圖右 :2020年6月時,慈濟志工曾到蘭蒂斯小學幫助兩個感染新冠肺炎失業的單親媽媽。[攝影者:劉本琦]

圖左 :志工採購文具打包學用品背包。[攝影者:劉本琦]
圖右 :蘭蒂斯小學學生輔導室主任瑞納·薇嘉,為慈濟準備的感恩卡。[攝影者:劉本琦]