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06月15日
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疫情下不忍苦難人 展開冬令送暖

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又到了冬令發放、送聖誕禮物的時刻。加拿大慈濟自2003年秉持無緣大慈,同體大悲的情懷,展開冬令發放。今年(2020年)因新冠疫情影響,配合政府限聚令,不能像以往進行現場發放,又不忍街友、低收入戶受苦難 ,只能做好防疫措施,將物資送達發放單位,由各單位轉贈給遊民、低收入戶等需要的人。

溫哥華區志工在凜冽的寒冬中,於12月15日送往救世軍、12月16日送抵London Hotel、12月17日送至少年庇護所,利用這三天完成冬令發放任務。

◎疫情下送禮物 救世軍代轉贈

慈濟自1996年起,每月第二個星期五早上與救世軍合作,提供三合一的熱食供餐服務;2020年因疫情暫停熱食服務,但愛心不停,仍進行冬令發放。12月15日上午,志工們將六百九十八份禮物袋,分兩處送交給長期合作的救世軍。

其中一處是Anchor of Hope夜間庇護所,由經理MattewBoccidle集中代收,六個夜間庇護所,物資共一百八十四份。另一處是送給救世軍低收入戶供餐(Food line)四百份、戒毒所(Detox)三十六份、毒品治療所(Treatment)三十二份、更生人收容所(Correction)四十六份,共計五百一十四份,由卸貨區經理Billy Smith代收。

疫情下,雙方以最少的人力完成送貨及卸貨,志工們冒著寒風細雨搬運物資,低溫下也冒出滿頭大汗。當下路過的街友,看到穿制服的慈濟志工們都主動打招呼,詢問是否是禮物袋?志工回覆:「送禮物袋來!」看街友們臉上露出一絲笑容,倍感欣慰。

當完成最後一箱搬運,任務完成,志工們對救世軍第一線服務人員,在COVID-19 之下的辛勞,以鼓掌表達鼓勵,也鼓舞振奮了大家的心。

救世軍工作人員Christina Petrina女士說:「我從心底裡感謝慈濟基金會的愛心,在新冠肺炎疫情下的聖誕節,變得奇妙和精彩,使受助者感到愛心滿滿。」

「感恩慈濟志工在疫情下,尋求另一種方式繼續這傳統的捐贈,這些慷慨的禮物,使我們的受助者有著不同的聖誕節。」行政部門執行長Marianne Hicks之後來函道感恩。

◎一首歌曲感動 牽起送禮因緣

London Hotel與慈濟結緣,是因一位戒毒失敗好幾次的朋友賀力(化名)所介紹。他在一場慈濟發放中,因為〈普天三無〉的歌曲而感動,讓他下定決心戒毒,終於成功地重返社會。他希望慈濟的大愛,能幫助更多的苦難人,因而引介慈濟,開啟每年的冬令發放,自2011至今。

12月16日送了六十七份禮物袋到低收入人士住的London Hotel,由管理經理人Lori Whitney在建物外代收,並且當場恭讀了證嚴上人的祝福信,他感動地表示素食環保又健康。

12月17日將五十五份的冬季禮物袋,送到少年庇護所門口,由於疫情不能如往年一樣準備「素食晚餐」,並和孩子們共度佳節。

今年打破傳統,改以十四個冷凍披薩代替,希望也可以讓那些孩子感受到節日的氣氛。

◎寒冬中送物資 如暖流暖人心

據卑詩省政府報告,目前卑詩省正在面對新冠疫情,及濫毒死亡兩個公共衛生危機,因新冠疫情爆發,導致濫毒人數又開始增加。慈濟志工們仍堅持像過去一樣,在節日之前,送冬季禮物袋到最貧困的東區。

志工們恪守政令,做好防疫保護,在分會齋堂,保持社交距離、戴口罩,以最少的人力克服困難,在12月10日及11日兩天打包,完成了八百二十份的冬季禮物袋。

志工依對方的需求準備物資,其中包括了冬季衣服、牙膏、牙刷、襪子、內褲,及志工們自製的愛心布口罩等物品;這次更特別附上一封上人的祝福信。寒冬中適時送出物資,猶如一股即時的暖流,希望愛與關懷能溫暖人心。

由於新冠病毒感染,全世界有著不平凡的一年。志工更體悟人生無常,要把握當下行善,施比受更有福。大家以最虔誠的心祈禱疫情早日結束,社會祥和,世界和平。

圖左 :志工們戴上口罩、防護罩,用心地貼上尺寸標籤,以利裝袋發放時
,容易辨識尺寸。[攝影者:黃月裡]

圖右 :完成物資包裝,志工們歡喜合照,歡呼:讓愛傳出去。寒冬中適時送出物資,猶如一股暖流,希望愛與關懷能溫暖人心。[攝影者:黃月裡]

圖左 :因政府限聚令,允許動用的志工人數有限,連志工們都奮起協力搬運。[攝影者:黃月裡]
圖右 :志工魏嘉宏(右)爬上跳下,來回搬運,在寒風細雨中也滿頭大汗,真是大愛當前,不畏辛勞。[攝影者:黃月裡]

圖左 :捐贈儀式之後,慈濟志工與救世軍工作人員合影留念。[攝影者:黃月裡]
圖右 :救世軍的工作人員也熱心協助搬運,搬到最後一箱,志工們報以熱烈的掌聲。[攝影者:黃月裡]
圖左 :物資送達少年庇護所,雖然只能在門口,志工仍把握因緣,以慈濟手語歌〈愛與關懷〉和工作人員互動,路過的行人也感謝慈濟善行。[攝影者:黃月裡]