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05月25日
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山火後的重建之路 終於有個家

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對許多山火受災家庭而言,重建之路漫長且崎嶇。儘管有各類資源,但重新安家的過程十分繁瑣,且多數無法由災民自己獲取,因此許多未受保或低保的受災家庭,能解決房屋問題的方案更少。

「剛開始,其實非常地令人煩 躁,我需要自己去查詢各種資料。」坎普山火災民珍妮弗(化名)說道。

◎志工與輔導員 幫助災民重新安居

坎普山火(Camp Fire)是加州史上破壞性最強的山火之一,將近兩萬座建築物受毀或受損於這場發生在2018年的山火。兩年多以來,慈濟志工與災難個案輔導員探索不同的可能性,以幫助災民重新安居。

2019年11月,坎普山火機構聯盟(Camp Fire Long Term Recovery Group, now Camp Fire Collaborative)推出「坎普山火預製房屋復位」項目。

特蕾西·戴维斯(Tracy Davis)是坎普山火機構聯盟的社區項目經理。她提到,災民的能力與聯邦、州政府的資源之間有一道鴻溝:「未受保、災前預製房屋擁有者、有財務能力支付新房屋相關稅務與保險的申請個案,一般會容易獲得項目特設委員會的批准。受災的預製房屋,必須是案主的主要住處,並且山火發生時由申請者所擁有。」因此災民不易直接獲取資源,並重新安居。

芭比·瓊斯(Bobbie Rae Jones)是珍妮弗的災難個案輔導員,幫助她尋找匹配適用資源。珍妮弗符合「預製房屋復位」項目的申請條件,芭比便引薦她去申請。

「芭比成為我的個案輔導員後,我耗費在探詢信息的時間少了一半,只需要花時間把申請表格和資料準備好,然後交給她。這幫助我獲得更多資源,把車子修好,並有富餘的存款,留給自己的生意和家庭。」珍妮弗說。

從簽下受惠合約到親眼見到房子,中間面臨了重重阻礙。起初,預製房屋計畫在2020年3月運到珍妮弗的土地上,結果疫情的爆發,使一切計畫暫停。情況緩和後,預製房屋被安排在8月運送,卻不幸遇上加州從南到北的山火,為了安全起見,計畫再次停滯。

◎重建之路漫長 經營自家農場有希望

「一個受災家庭獲得這樣的一個新屋,需要付出很多。我們的工作更多的是陪伴他們,給予鼓勵與支持。」災難個案輔導員芭比·瓊斯(Bobbie Rae Jones)分享。

當全新的預製房屋,終於運送並放置在康考山區(Concow)裡珍妮弗的土地上,她興奮地衝過去擁抱新屋。由於還不能進入屋內,她滿心期待地透過窗戶一探室內的設計。「心花怒放!(此刻的心)就像泡沫飲料的嘶嘶聲。」珍妮弗形容當時的心情。

長達一年多,珍妮弗與丈夫住在圓頂帳篷裡。2020年9月,比優特郡發生北部複合式山火,康考山區陷入險境,空氣質量極差,夫婦倆只能暫住到公婆家裡。

芭比花了很多心力,在陪伴受災家庭走過每次的困境。「我想幫助他們更多,尤其在受創於多重災難之後。這個郡在短短兩年裡經歷了三場災難,這些住在邊遠地區的、沒有機會發聲的居民,他們需要更多的幫助。」

運送完成後,預製房屋的安置土地工程需耗費六週。彼時,珍妮弗一家需添置家具,才能好好地在新屋裡開始生活。

珍妮弗說:「我們的下一步是繼續經營自家的農場。坎普山火使我們不得不停下農業工作。」這段期間,夫婦倆的大部分時間都投入到重建的工作中,「有了這個新家,我們可以幫助更多人。」

「我們的目標是讓比優特郡自給自足,找到屬於我們的利基市場,使之永續,照顧這片富有歷史意義的土地。」即使重建之路漫長,珍妮弗仍充滿希望。

圖左 :珍妮弗(化名)與先生終於能在新家慶祝聖誕節。照片提供 / 薩曼莎[攝影者:曾奐珣]
圖右 :災難個案輔導員芭比·瓊斯(Bobbie Rae Jones,右)陪伴珍妮弗走過兩年的重建之路。攝影 / 呂宛潔[攝影者:曾奐珣]

圖左 :2020年10月13日,全新的移動房屋運送到珍妮弗在康考(Concow)的土地上。攝影 / 呂宛潔[攝影者:曾奐珣]
圖右 :在2018年冬天的坎普山火失去家園後,珍妮弗終於再次擁有屬於自己的家。攝影 / 呂宛潔[攝影者:曾奐珣]

圖左 :2020年9月的北部複合式山火發生前的二十個月,珍妮弗與丈夫生活在圓頂帳篷內。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :珍妮弗種植不同種類的花卉,並自製精油銷售。[攝影者:曾奐珣]

圖左 :珍妮弗的先生致力於研究溫室蘑菇的培育方法,因此他們擁有兩個溫室大棚,種滿了鮑魚菇。[攝影者:曾奐珣]
圖右 :珍妮弗的先生致力於研究溫室蘑菇的培育方法,因此他們擁有兩個溫室大棚,種滿了鮑魚菇。[攝影者:曾奐珣]