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05月22日
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絕處後逢生 珍惜每次布施機會

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在紐約慈濟有項傳統,就是每年的農曆歲末時,會發送新春祝福包給耆老與照顧戶,這麼一送已經將近五年了。有的陪伴他們多年,幫他度過了低潮,更有人因此成為慈濟志工。「疫情紐約,歲末關懷」系列報導,將分享四個慈 濟長期關懷的照顧戶故事。

◎天助自助 翻轉人生真有福

這是一個天助自助的故事。一個人一輩子能有多不幸,很難預料,重要的是,能夠翻轉才是真的有福。來自馬來西亞的鄧美蓮,把上半輩子的積蓄全部都花了,就為了移民美國紐約,哪知道一連串的重病、意外,讓她人生跌到谷底。慈濟伸出手,給了翻轉的機會,儘管生活不容易,但絕處逢生的她,比任何人都快樂。

「阿彌陀佛,迴向給一切大眾,十方法界,眾生所需要的人,有病有困難的人。」鄧美蓮閉上雙眼兩手合十,虔心祈禱,將祝福化為行動,把每日積累的善念善款投入慈濟竹筒,對著慈濟竹筒許好願,這即是鄧美蓮十幾年來的日常。

當年獲贈的第一個竹筒,她一直保存到現在:「慈濟開始要募款的時候,只是給我們一張慈濟貼紙,我就拿這個東西(塑膠盒上貼著慈濟貼紙)存善款,到現在,二十年差不多。」

泛黃的慈濟貼紙,上面寫著:「善念時時生,慧命日日增。」證嚴上人一句話,陪伴她走過二十個顛簸的寒暑。

2000年鄧美蓮從馬來西亞離鄉背井,一圓美國夢,沒想到幾年後罹患乳癌,又歷經意外與車禍,無親無故而且沒有身分與保險,慈濟十多年來,在她最需要時伸出援手。

「我很感動,(慈濟志工)又幫我交房租錢,師兄師姊時常給我東西,幫忙我度過難關,如果沒有證嚴法師,今天就不會有我站在這邊。」

這天,慈濟志工親自拜訪,在農曆年前送上歲末新春祝福包,不僅僅是關懷,更感恩鄧美蓮長久護持慈濟。

◎投入志工 體現大愛的力量

「後來她身體好了回去工作,就變成是我們慈濟很投入的志工,我們有些師姊回臺灣,她馬上就幫那個師姊收善款。」慈濟志工洪德華,深深感受到證嚴上人的教導,體現在鄧美蓮身上:「愛,就是生命中的力量!」

每次與慈濟志工互動,鄧美蓮都感受到一股暖意:「慈濟真的是用心去幫助人家,關懷人家。」

如今鄧美蓮有佛法寄託,有慈濟家人相伴,雖然疫情間打工收入有限,生活困難,但她還是一有空就到慈濟當志工。

「她就是因為有走過一段坎坷,所以她也希望,這些需要幫助的人,能夠得到幫助,就是這麼簡單,也用一顆感恩的心,來回饋給慈濟。」志工翁秀春感受到她走過坎坷,抱持感恩回饋的心來助人。

絕處逢生的鄧美蓮,體悟健康與生命的可貴,更加珍惜每次布施的機會,她相信天助自助,命運能因此改變。
圖左 :慈濟志工洪德華(中)與翁秀春(右),帶著感恩包拜訪鄧美蓮(左)。[攝影者:劉又榕]