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05月21日
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披星戴月 為低收入戶免費報稅

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在美國流行一句話,「天底下什麼事,若不想做,就可以不做。但是,有兩件事卻由不得你的:一、有一天不得不死;二、不得不報稅。」

◎低收對報稅苦腦

一年一度的報稅季又開始了。報稅讓人覺得麻煩,有以下原因 :第一,美國的徵稅法經常變更;第二,稅法的內容不但複雜且文字難懂。因此,有些人即使在美國生活數十年,還是不敢冒然地自己報稅。

所以,年年都得花錢請人幫忙這件事。對於一般大眾,報稅已是一個難題;對於低收入、又不太懂英文的人,更是一件苦惱的事。

美國慈濟基金會參加聯邦政府税務局主辦的VITA(Volunteer Income Tax Assistance,簡稱:VITA)——免費為低收入的納稅人報税計劃。至2021年,全美慈濟多個分支聯點都提供VITA服務,解除民眾的報稅困難。

在美國每個月賺五千元(約合新臺幣十三萬八千四百元),實際上拿到手中不到四千元(十一萬零七百元),薪水支票上明顯地顯示出,除了醫藥保險、工會會員費等支出,再加預扣的所得稅,領到手的薪水就這麼多了。

◎報稅期間夜未眠

報稅期間,會有許多繁雜的事,例如:若多繳稅,要等申報退稅時,才能拿回應得的工資;反之,若少報稅,屆時就要補稅,若連續幾年都要補稅,就會通知要繳罰款和利息。因此,在這段期間,協助報稅的機構會非常忙碌。很多人會望著一疊資料和稅單,不知所措。

今年(2021年)情況更是複雜。由於疫情未息,協助報稅的活動或機構都得設立防疫措施。因此,年初時,慈濟志工已就各方面考量舉辦VITA活動的可能性。最後,依舊憑著要盡全力照顧需要幫助民眾堅定的信念,決定排除萬難提供這項服務。

以往很多機構也提供同樣的服務,今年卻沒有繼續,因此民眾找慈濟求助。例如:每年報稅季節,華府分會大概會服務一百人上下,今年很多納稅人找不到免費報稅服務的地方,來到慈濟尋求協助,所以慈濟報稅志工特別忙碌。

「我們剛做的第二個禮拜,就已經收到了超過一百五十名納稅人的報名,工作量非常重。」華府慈濟志工蔡謀祐說。

◎奧克蘭幕前幕後

緊鑼密鼓的報稅服務,讓志工們動起來!

每個星期日的早上,還未到規定的時間(早上十點到下午三點),位於奧克蘭臨時會所的外面,已有許多民眾手上拎著資料袋,在會所門外耐心地排隊。雖然是採預約制,許多會眾還是比約定的時間,提早前來排隊。

志工們不忍心他們這麼寒冷的早上就來排又長又久的隊,於是,也只好跟著早來,提早開始工作。例如,志工劉賽美負責在大門未開前的整理工作。原本早上八點半,劉賽美應還在打掃,沒想到,她不但早就讓服務報稅的志工開始服務,並且還張羅茶水、點心、水果。她說:「能爲志工們打氣,心存感恩。」慈濟奧克蘭的志工們共襄盛舉,由此可見。

奧克蘭會所有四位志工,多年來持續支撐協助報稅項目,並且,每次都是圓滿地完成任務。他們有實際作業和稅務工作的經驗,往年都會鼓勵社區志工和慈青參加聯邦稅務局舉辦的培訓,之後,他們會緊緊地陪伴在旁指導,因此,奧克蘭會所能夠服務更多需要這項目的民衆。

在幫助這些無助的人報稅之後,志工不約而同地表示,一切都值得!因為大家都體會到民眾看不懂報表,又不知到哪裡求助的心情。慈濟志工協助低收入、需要幫助的人解決報稅,也是現代社會中另一種形式的拔苦予樂。

「大家分一分,帶回家做,許多夜晚熬到天亮,就是睡眠不足,也要繼續。這都是爲了如期完成服務大眾的需求。」奧克蘭慈濟志工周清歡喜說道。

◎華府熱線教學

雖然華府在疫情中繼續提供報稅服務,但今年首次不見太多的車潮人潮,民眾大多數被鼓勵留在家中,遵守防疫規定。

「留在家裡面用電話或電子郵件來聯繫,我們一樣可以在網路上替大家報稅。」慈濟志工蔡謀祐和所有義務性協助報稅的志工,都有好幾年的協助報稅經驗,因此很清楚有些清寒者家中沒有電腦、電子信箱或無線網路,在無法完成雲端報稅的情況下,志工規劃了面對面報稅的彈性流程。

「今年來到會所報稅的人數大幅減少,多半都在停車場等候。我們志工就在會所裡面,把報稅的工作完成以後,再把報稅單拿到停車場交給他們簽字以後帶回去。」蔡謀祐和華府慈濟志工這麼做,是為了確保能為需要的人,提供正確的資訊與服務。

免費的報稅服務,對於低收入納稅人來說,可以撙節支出。但是COVID-19疫情尚待緩和,報稅站減少很多,因此慈濟華府分會的應變辦法,預期在2021年5月17日報稅截止日前,會服務超過二百人次。

圖左 :在報稅期間,奧克蘭資深報稅志工(由左至右)陳翠婷、陳麗芳 、王麗茱,每天都睡眠不足,依舊堅持幫忙報稅。[攝影者:周清]
圖右 :2021年奧克蘭聯絡處提供VITA報稅服務,免費為低收入的納稅人報税。[攝影者:伍華周]

圖左 :志工們憑著慈濟的大愛精神和布施無所求的熱情,決定排除萬難,也要提供VITA免費報稅。[攝影者:伍華周]
圖右 :疫情中,許多機構不再提供報稅服務,於是納稅人大量湧向慈濟求助。攝影/蔡蕙菁[攝影者:周清]

圖左 :前來報稅的民眾,都很感恩慈濟在疫情緊張期間,還願意提供免費的報稅服務。攝影/周清[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :慈濟華府分會,不分族裔地提供報稅服務給低收家庭。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :志工們聚精會神處理納稅人的資料。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :透過熱線和電子郵件,來幫民眾報稅。[攝影者:蔡蕙菁]