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05月25日
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三十年來最嚴寒 緊急援助物資

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2月15日德州遭遇強烈冷氣團侵襲,冰雪封城經歷了三十年來最嚴寒的低溫狀態,氣溫陡降至攝氏零下十八度。無數家庭為取暖,致使電力不堪負荷,電網崩潰斷電、冰凍的水管爆裂,居民在冷鋒過境的三日中掙扎求生,雪災 過後一兩週,許多居民仍需面對無水無電,沒有任何救援的困境。

◎疫情期間遭逢雪災

美國德州分會位於休士頓的慈濟志工,在雪災發生後,馬上想到長期關懷的華頓市(Wharton, TX)居民,或許會有迫切的需要,因此趕緊聯繫當地合作夥伴「馬上行動組織」(Just Do It Now)執行長芭比‧弗特貝瑞(Barbie Fortenberry),了解社區災情狀態,以及確認慈濟可提供的援助。

同時也是慈濟志工的芭比在回訊中,讓大家了解到社區居民有非常迫切的食物需求。她表示:「城鎮居民又再度陷入困境,很多家庭因水管爆裂,導致房屋嚴重損毀,社區已經停電好幾天了,大家都跑出來買瓶裝水和食物,過去這段時間,很多居民因為疫情失去了工作……」

得知華頓市居民再度面對生存困境,且由於整個州都面臨緊急狀態,政府援助短時間內可能無法送入華頓市,德州分會的志工緊急在社交網絡的發放組群中,討論該如何幫助缺少食物且用水有限的民眾。

德州分會執行長黃濟恩當下決定,發放給華頓市災民香積飯和口罩,並確認只要芭比的車能裝得下,能帶多少香積飯回華頓,便讓她帶回去做緊急發放。

◎一波未平一波又起

距離休士頓約一個多小時車程的華頓市,2017年8月曾遭受哈維颶風(Hurricane Harvey)侵襲,重創了許多居民的家園;2019年6月華頓市再度因暴雨,導致社區大規模淹水,之後又遭到龍捲風破壞;2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情,滯礙了居民重新出發的腳步,沒想到2021年2月嚴重的雪災,再度影響了社區居民的正常生活。

在2月24日,芭比和「馬上行動組織」的兩位成員駕駛兩輛車北上休士頓,領取慈濟捐贈的物資,總共領取了八百六十四包香積飯、一萬只口罩、十八箱奶酪通心粉(mac & cheese)、兩箱早餐穀片和一箱義大利通心粉。

自從去年十月,芭比大老遠開三小時車北上去路易斯安那州的德昆西市(DeQuincy, Louisiana),參與慈濟為「蘿拉颶風」(Hurricane Laura)災民所舉辦的發放活動後,志工們也好久沒見到她。

大家歡喜地問候彼此,更關心華頓市老朋友們的現況,芭比感傷地告知,五位曾接受過慈濟援助的哈維颶風災民,在2021年初已經往生了。「我們衷心希望新的一年能變好,但雪災突如其來衝擊了我們,真是一波未平一波又起。」

載著慈濟人滿滿地祝福和援助物資,芭比當日趕緊返回華頓市,要在第一時間把物資送到需要的家庭手中。儘管一再遭遇到天災衝擊,相信堅韌的華頓居民在慈濟人持續陪伴下,終能重新恢復往日的生活秩序。

圖左 :慈濟德州分會在華頓市的合作夥伴「馬上行動組織」執行長芭比‧弗特貝瑞(右二)在2月24日到會所領取緊急援助物資。[攝影者:劉本琦]
圖右 :志工協助把物資裝入芭比開來的車內。[攝影者:劉本琦]