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05月25日
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居民遭受祝融 急難救助金安身心

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3月20日凌晨一點多,休士頓西南區的一個公寓社區竄出了火苗,大火快速蔓延至多個公寓單位,睡到一半被驚醒的居民倉皇逃生,儘管聞訊趕來的消防隊員很快就撲滅了火勢,但整棟公寓有十六個單位遭受大火、煙霧和污水 的破壞,受災居民從那晚起,再也無法返回原本的家……

◎從幸福校園關懷社區

美國德州分會的慈濟志工得知發生大火,聯繫上該區和慈濟合作「幸福校園」計畫的蘭蒂斯小學(Landis Elementary School),從學校的學生輔導室主任瑞納•薇嘉(Reyna Vega,Student Support Manager)處得知,該校有數名學生正是火災的受災戶。

慈濟德州分會長期在休士頓低收社區推動「幸福校園」計畫,志工定期會前往合作的學校發放學用品、冬裝、校服,或為孩子和教師舉辦「素食午餐活動」,用愛關懷著需要幫助的低收入社區學童。

經過聯繫溝通,蘭蒂斯小學確認共有六、七個家庭,非常需要外界的緊急援助。四月初瑞納與志工林華音(Julienne Chi)合作,協助兩個家庭完成填寫相關表格,經過慈濟德州分會評估,確認發放給這兩個家庭各九百美元(約合新臺幣二萬五千元)的急難救助金,以及環保毛毯、口罩、急救箱等物資。

至4月22日志工又再收到一個家庭所完成的援助申請表,慈濟人將持續追蹤受災戶,確認他們的需求,並適時提出援助。

4月14日兩個遭受火災的受災家庭成員,在主任瑞納陪同下,來慈濟領取急難救助金的現值卡,志工透過瑞納翻譯,向他們詳細解說如何使用現值卡,以及慈濟環保毛毯和「竹筒歲月」的起源,讓他們瞭解慈濟是如何積少成多,累積大愛的能量。

◎架起急難救助安全網

安蘇亞(化名)和丈夫羅杉(化名)育有三個孩子,夫妻倆一起來慈濟領取現值卡和物資。安蘇亞向志工描述,如何在凌晨匆忙逃離公寓的經歷。因為事發突然,他們什麼東西都沒有拿出來,現在全家人一無所有,又沒有保險可理賠,連基本的生活日用品、換洗衣服全都要重新購置。

「我是自己在販賣寢具用品和廚具的自營商,一場大火燒光了我放在家中的庫存品,而且家中所有財物都付之一炬。」安琪拉(化名)難過地向志工說明自己的經濟情況。

她和先生維斯特(化名)有一個孩子,現在全家人正在艱困地適應災後的生活。她感動地說:「非常謝謝瑞納和你們的幫助,讓我們面對突如其來的劇變,不用擔憂暴增的生活支出。」

得知他們缺乏各類生活用品,志工們特別帶著他們,參觀會所內的儲藏室,並邀請他們參加慈濟每月兩次的食物發放活動,且規劃在4月17日的蔬果發放中,同時讓他們也領取食物和其他的生活必需品。

人生中總有許多難以預料的意外,慈濟志工深耕社區,努力為居民架起急難救助的安全網,讓遭受衝擊的家庭能安住身心,用樂觀積極的心態面對困境。

圖左 :志工在3月20日勘查發生大火的公寓社區。[攝影者:劉本琦]
圖右 :遭到大火侵襲的公寓社區,多個單位遭到嚴重的破壞。[攝影者:劉本琦]

圖左 :部分公寓單位,屋頂都燒塌了。[攝影者:劉本琦]
圖右 :志工林華音(右)向安琪拉(化名.左)、安蘇亞(中.粉紅上衣者)介紹慈濟。[攝影者:劉本琦]
圖左 :安蘇亞卡送給慈濟的感謝卡。[攝影者:劉本琦]