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05月25日
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致贈口罩 不分族裔因愛串流

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去年(2020年)6月因美國德州奧斯汀市拉丁裔社區領袖葛蘿莉亞·彭寧頓(Gloria Pennington),主動聯繫慈濟志工為拉丁裔社區居民尋求口罩援助,串起了慈濟奧斯汀聯絡處與「美國拉丁美洲公民聯 盟」(League of United Latin American Citizen, LULAC)合作的情誼。

在德州遭遇世紀暴風雪後的2021年2月27日,慈濟人再度與該聯盟合作,進行一萬只口罩的發放活動。

◎牽起拉丁裔社區的情誼

畢生致力於爭取拉丁裔族群平等待遇的葛蘿莉亞,活躍於德州奧斯汀市的政交圈,不但是拉丁裔社團的活躍成員,更投入促進年長者福利項目。她長期耕耘美國和墨西哥兩國的友好同盟,積極參與市區事務為弱勢族群發聲;因為新冠肺炎的機緣,讓她認識了慈濟……

在2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情剛爆發時,葛蘿莉亞雖和大部分人一樣居家隔離,但是她仍關心著住在奧斯汀市的拉丁裔族群居民,擔心某些低收戶沒有口罩可保護自己,因此她與慈濟志工的友人步迺璇聯繫,詢問如何才能買到口罩。

慈濟奧斯汀聯絡處負責人溫倉彬,從步迺璇那兒得知這個訊息,馬上決定贈送一千只口罩給西語裔家庭。2020年6月23日葛蘿莉亞的朋友艾麗西亞(Alicia Perez Hodge)來到慈濟領取口罩,建立起慈濟與拉丁裔社區合作的情誼。

因該次捐贈的因緣,讓拉丁裔社區居民得知慈濟在疫情中的善舉,7月17日奧斯汀聯絡處捐贈了二千只醫療口罩給「德州西班牙裔承包商協會」(Hispanic Contractors Association De Tejas,簡稱 HCAT),幫助西語裔建築工人做好安全防護。

◎世紀的暴風雪衝擊德州

疫情持續了一年,2021年初志工溫倉彬心繫拉丁裔族群的困境,請志工步迺璇詢問葛蘿莉亞拉丁裔社區的防疫需求,聯絡後得知「提升奧斯汀」(Uplift Austin)組織將針對非裔和拉丁裔居民,舉辦一場「大型防疫物資發放」活動,因此奧斯丁聯絡處決定支援一萬只口罩共襄盛舉,以一戶二十只口罩裝於五百個慈濟信封中,在活動中發放。

孰料,正當志工在聯絡發放事宜之時,世紀暴風雪的超低溫寒流來臨,侵襲美國德州。2月15日的超級冷氣團,讓德州遭遇了史無前例的大雪災。

冷鋒來襲前一天,奧斯丁的天氣一如往常有點悶熱,志工溫倉彬趕緊到會所把五大箱口罩裝上車,再把口罩分送到志工謝慈配和步迺璇的住處,請他們協助分裝到信封袋中。當口罩送達志工家時,氣溫漸漸下降,戶外的樹木和大地開始披覆了冰雪,夜晚大風雪籠罩著德州,原本屬於熱帶氣候的奧斯汀市,在短短兩天內變成一個白雪世界。

接下來一個禮拜,德州遭遇前所未有的斷電斷水,居民陷入了無助與恐慌。已退休的慈濟伴侶志工謝慈配和駱濟合,被冰風暴困在家裡,每天都聽到不樂觀的災情,只能透過分裝著一包包的口罩將心安住,不受外面嚴峻災情影響而波動。

儘管冷鋒過去、冰雪消融,社區各地卻仍存在水管破裂和斷電缺水的生活問題。原訂的活動日期,也因為突如其來的暴風雪被迫延期兩星期。

◎災難後燃起的重生力量

2月26日天氣好轉,一早志工劉鏡鏘、李慮雅、溫倉彬、蔡宜靜、羅文江及步迺璇齊聚奧斯汀會所,準備歡迎「美國拉丁美洲公民聯盟」理事會的成員艾麗西亞,再度來到慈濟領取口罩。

原本志工以為只有艾麗西亞會來,萬萬沒想到葛蘿莉亞也一起出席。因為疫情的關係,原本活躍於各種活動的葛蘿莉亞,已經足不出戶很久了,但為了本次到慈濟領取口罩給弱勢族群,悲心與大愛的能量,讓她走出家門來到慈濟,來認識這一群神交已久的志工友人。

高齡的葛蘿莉亞以緩慢的腳步走出車外,親切地和志工們寒暄,可以感受到她為來到慈濟一事的看重,她一再表達對慈濟的感謝之意。志工劉鏡鏘提到他和李慮雅曾在兩年前參與墨西哥的發放,並用簡單的西班牙文和他們寒暄,更拉近了雙方的距離。

本次慈濟除了捐贈口罩,志工也準備了一箱西班牙文版的慈濟月刊,希望能隨口罩一併發放。

葛蘿莉亞和艾麗西亞協助把慈濟捐贈的物資,送到「提升奧斯汀」組織,確保2月27日在五個地點的發放,能把物資送到有需要的人手中;當日活動除了發放慈濟的口罩外,還有連鎖企業捐贈的漂白水、消毒液、尿布、瓶裝水及食物等物資。

藉著本次捐贈物資機緣,志工再次聚在會所,雖然疫情期間,大家每天都在線上祈禱時互相問候,但雲端相會總不及這樣見面來得溫馨,而且眾人剛經歷了一場世紀暴風雪,能再次平安相見,大家心中都有種災後重生的感動與感恩。

當人們在重整家園的同時,更能感受到人與人之間互相關懷的重要。無論任何種族、膚色,我們彼此的心都因愛串流著。相信在眾人相互支援下,堅毅的德州人定能克服疫情和風雪的衝擊,如春天到來融化冰雪,溫暖的情誼將為有需要的家庭,帶來充滿希望的未來!

圖左 :「提升奧斯汀」組織收到慈濟捐贈的一萬只口罩,工作人員回寄合影感恩慈濟。攝影/保羅·薩爾達納[攝影者:溫倉彬]
圖右 :志工協助把物資搬到艾麗西亞的車內。[攝影者:溫倉彬]

圖左 :「提升奧斯汀」組織運送物資到發放現場。攝影/保羅·薩爾達納[攝影者:溫倉彬]
圖右 :「提升奧斯汀」組織的志工,準備好要發放的每一袋物資。攝影/保羅·薩爾達納[攝影者:溫倉彬]