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05月28日
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病痛折磨 心靈膚慰帶來希望

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在紐約慈濟有項傳統,就是每年的農曆歲末時,會發送新春祝福包給耆老與照顧戶,這麼一送已經將近五年。有的長者一直送到往生,有的個案陪伴多年,度過了低潮,更有人因此成為慈濟志工。「疫情紐約,歲末關懷」系列報 導,將分享四個慈濟長期關懷的照顧戶故事。

紐約華裔居民李曉萍(化名),罹患了不治之症紅斑性狼瘡,每個月光是藥物就要數百美元,病痛折磨,一度窮愁潦倒。而如今讓他活下去的動力,是慈濟志工的不離不棄。

◎病痛考驗 窮愁潦倒

「我1995年,從馬來西亞飛過來這裡找生活。因為年輕有力氣,覺得什麼東西都可以做。只要賺到錢,給家裡舒服一點,我就可以了。」現在李曉萍行動不便,連燒開水和刷牙,都有些吃力⋯⋯

與許多移民一樣,年輕時的李曉萍,想靠自己的力量,一圓美國夢。只是命運捉弄,2012年,就在五十幾歲時,老天給了她殘酷的考驗。「我開始的時候是皮膚,它好癢好癢這樣子,會腫起來像一個硬幣這樣大。有時候你真的不能睡覺,骨頭裡面痛,尤其是腳的傷口那邊痛,比螞蟻咬還要痛⋯⋯」

有長達一年半的時間,李曉萍四處求醫,終於診斷出是無法痊癒的紅斑性狼瘡,只能靠藥物控制病情。龐大的醫藥費讓她用光了所有積蓄。她手裡拿著兩種控制紅斑性狼瘡的藥,指著其中一罐:「這個藥就要兩百九十多塊⋯⋯」

◎心靈膚慰 找到希望

在最困難的時候,一位好友輾轉為她介紹了慈濟,從此志工團隊開始陪伴——醫療的部份交給專業醫師,而心靈上的支持和財務上的分攤,就由志工溫柔扛起。

「開始病的時候,沒工作時,我自己變得沒有自信,我的朋友疏遠我,因為他們怕我連累到他們。師姊後來來找我,跟我講講道理,我就覺得人生還可以有希望。」

每個月紐約分會慈濟志工為她提供生活津貼和定期蔬果遞送,經常的鼓勵與關懷,讓李曉萍撐過人生最低潮。志工一整個團隊前後十幾人,一路陪伴了四個年頭。

「上人教我們,我們走菩薩道,就是要走入人群,去關心大家的疾苦,但是我時時要保持著感恩尊重愛,來關照我們每個個案。」慈濟志工正卓瀅道出每一位關懷照顧戶的心聲。

◎翻轉助人 共善共好

由於慈濟的支持,李曉萍找回年輕時的堅韌與樂觀。雖然病痛行動不便,仍靠自己的力量獨立生活與就醫,現在的她,更多了分想助人的心。

「竹筒回娘家啦!」紐約分會慈濟志工看見李曉萍前來,十分歡喜。李曉萍從背包裡拿出沉甸甸的竹筒,嘩啦嘩啦地把存起來的愛心零錢,捐給慈濟。

每年的歲末祝福,李曉萍一定帶回存滿的竹筒,更邀請好友一起捐獻,今年即便疫情嚴峻,也沒有因此中斷,這天還要帶回三個竹筒繼續發好願:「慈濟邀約每個月捐五塊錢的善款,我說也是很好啊,一年六十塊,我朋友一聽立刻跟我講:『好好好!我也要捐!』」

病痛的無情考驗,慈濟人的雪中送炭,讓如李曉萍的辛苦移民,面對無常時,還有力量堅持下去,只要活著,都有希望。