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05月25日
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德州分會三十而立 志業永續傳承

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今年(2021年)是慈濟美國德州分會三十周年的里程碑,美南地區志工經過幾個月的籌備,於5月29日舉辦了一場特別的「三十周年紀念」雲端活動。眾人在回顧德州分會一路走來的歷程中,更堅定要保有初發心,用心讓 慈濟志業在美南地區永續傳承。

這場由美南地區人文真善美團隊,精心籌備規劃的紀念活動,花了近半年的時間拍攝製作,約一個半小時的內容,帶給與會者滿滿的感動,心中油然而生許多反思與感觸。

◎德州分會以愛耕耘

來美第三年,走入慈濟成為會員的慈濟志工陳菊貞,1995年人文學校成立後,因孩子上中文,自己也加入老師行列。她提到,一直亦步亦趨地緊跟著慈濟德州分會的脚步從未脫離,看著這裡從無到有、從小而大、從少而多,一切都是志工們以愛耕耘、克服困難的成果,自己是其中的一分子,心中充滿了感恩。

默默負責活動餐飲的志工楊惠卿認為,自己從中學習到靜思精舍常住師父克儉克難的精神,燒柴煮飯和種菜除草都是修行,要學習證嚴上人的教誨,「把腰彎下,供菩薩前行的拱橋精神」。

承擔人文真善美志工的林桂英表示,要感恩幕前幕後所有人文真善美志工們,不分白天晝夜的拍攝與承擔,圓滿了當日的活動;學習到不分彼此互相善解、包容,更提醒自己勿忘初發心和永不退轉的願力。

志工吳碧真說道:「證嚴上人一直說『來不及了』,正當新冠肺炎肆虐著全球,心裡更加明白和領悟。我們要更見苦知福,珍惜把握因緣,在付出的同時,更能體會到什麼叫做幸福。」

投入慈濟醫療志業服務的志工黃希涵,雖然不是學醫,但從旁做文書工作,協助舉辦講座吸收醫學新知,後來在照顧家中長輩時,都派上用場。她認為,每個人都像小孩一樣,要多方面不斷地成長進步,做慈濟讓樂於為人群服務,成為一種生活習慣及責任。

◎慈濟精神傳承延續

志工馮冰感恩三十年來,美南慈濟人一步一腳印地勤行菩薩道,深深地印在心中。「我們銀絲族更要珍惜當下,不能懈怠,努力修福又修慧。」

看到各區志工努力投入慈濟,志工吳采榮看到德州分會志工三十年來一步一腳印,步步踏實做,覺得亞特蘭大志工需要加快腳步推動志業,同時要招募更多志工一起來做慈濟。

德州分會三十周年的回顧影片,給了志工闕美卿許多激勵。她發願要更努力推動亞特蘭大地區的志工服務,並積極勸素與推素;更重要的是培養慈濟青年志工精進聞法與傳法,讓慈濟精神傳承延續。

◎穩定社會堅實力量

志工駱劍萍提到,從卡崔納颶風至休士頓哈維風災的侵襲,德州分會於人力、物力、財力上,全力投入賑災及中長程關懷的規畫,獲得了休士頓社區大眾的肯定, 是穩定社會的堅實力量。

「在全球疫情嚴峻之下,唯一靈方妙藥就是『推素茹素』。德州分會也極力的推展素食,尊重一切生命、敬天愛地要以虔誠的心,抬頭向天懺悔,低頭向地感恩。」慈濟志工駱劍萍分享。

2008年才搬到奧斯汀的志工黃芳文表示,透過三十周年慶回顧,感受到資深志工為愛付出的勇猛力,與堅定願力的持續努力,才能感動更多人繼續接棒,真的很令人感動與感恩。身為人文真善美志工,投入採訪寫作與拍攝記錄的工作,她更感佩志工江美惠過去勇於承擔分會「創刊雜誌」,傳播慈濟美善給會員的付出精神。

每當有活動,志工劉鏡鏘都會以身作則,帶領全家人包括年幼的小孫子一同參與,他認為從長輩的參與投入,潛移默化培育出慈濟的新生代,是第一代慈濟人的使命與責任。

◎三十周年生日快樂

5月29日正逢邁阿密聯絡處的「每月蔬食日」,因此當地志工把握機緣相聚,舉辦應景的素粽、蘋果派及素食義賣,藉此響應援助印度的募心募愛活動。邁阿密聯絡處負責人志工林明哲趁此機會,把德州分會剛寄來的結緣品「慶祝美南三十周年紀念保温杯」,送給來參與活動的志工與會員們結緣。

志工們一起開心合照,祝德州分會三十周年「生日快樂」,並相約晚上一起上網觀看線上慶祝節目,發心立願要緊跟證嚴上人的腳步,讓慈濟在美南地區永續傳承。

回顧過往放眼未來,慈濟德州分會執行長黃濟恩提及,未來將加強志工招募。因為德州分會轄區環抱著墨西哥灣,最容易發生颶風、龍捲風等自然災害,這裡地廣人稀,面對突發的災變,希望要培育更多的本土志工,並雙管齊下鼓勵年輕的高中生加入慈濟服務行列,成為未來的善種子。

圖左 :慈濟德州分會執行長黃濟恩代表證嚴上人,為2021年的新受證志工戴上「委員證」。[攝影者:許維真]
圖右 :慈濟亞特蘭大支會積極培養慈濟青年志工,已有顯著的成果。[攝影者:闕美卿]

圖左 :慈濟奧斯汀聯絡處在疫情期間,強化與社區西裔族群的合作網絡。[攝影者:溫倉彬]
圖右 :慈濟邁阿密聯絡處趁5月29日周年紀念活動日,舉行義賣聚會。圖片來源/慈濟邁阿密聯絡處[攝影者:溫倉彬]
圖左 :慈濟邁阿密聯絡處在5月29日進行素粽、素食義賣。圖片來源/慈濟邁阿密聯絡處[攝影者:溫倉彬]