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06月16日
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疫中求變 長青館持續愛灑社區

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過去一年半,無論是企業或個人的新計畫,都因新冠疫情而耽擱。出國旅行不再是常態,各行各業苦苦撐,生活仿佛停滯不前。慈濟基金會(新加坡)屬下的兩所慈濟樂齡長青館(簡稱長青館),其日常運作也同樣受到疫情影響 。

◎長者活動 慈濟長青館首選

位於武吉巴督和南洋社區的長青館於2019年9月啟業。兩年來,長青館為當地長者提供的服務,主要分為ABC三大類:活躍樂齡(active ageing)活動、友伴(befriending或buddying)服務,還有護理(care)諮詢與轉介援助。有別於一般的樂齡活動中心,長青館著重於預防和監控長者的慢性疾病。

去年(2020年)12月,衛生部宣布將逐年提升全國長者的基準服務,並提供資金與人力協助樂齡活動中心轉型。

2021年2月至2023年3月,長青館接獲衛生部的TG補助(Transition Grant),致力於三大方向:(一)讓服務範圍的弱勢長者更能融入社區;(二)舉辦各類社交和休閒活動;(三)設有緊急通報系統,讓長者在發生緊急事故時,可在家中響鈴通報長青館,在必要時進行醫療轉介服務。

接獲衛生部的TG補助後,慈濟也受邀成為衛生部最新基準服務模式(MOH Baseline Service Model)的一員。慈濟致力於把長青館打造成社區長者活動的首選地點。

長青館的服務對象,將從目前特定組屋的數百名樂齡住戶,逐年擴展至鄰近組屋的數千名長者,進而進階成為「樂齡綜合服務中心」(Eldercare Centre)的一分子。政府將提供更多人力和資金,加強以上所提及的ABC服務,好讓長者能健康地老去,享有更有品質的長照服務,更能紮根於社區。

◎發揮潛能 社區愛灑的緣起

為了充分發揮良能,兩所長青館於2021年4月開啟了鄰近六棟組屋的沿戶造訪專案——「愛灑」。為此,長青館還用心地為志工提供了五小時培訓。

經由登門愛灑,除了能與長者經營關係,職志工也能鼓勵他們參與長青館所舉辦的各類活動;透過衛生部所提供的問卷,政府能及時辨認社區裡潛在的弱勢長者,在必要時,由長青館提供更人性化的服務。

然而,隨著疫情的反覆,加上政府建議民眾一天僅能造訪兩戶人家,整體的愛灑進度也斷斷續續。在種種社交限制下,職志工極力克服。在高警戒第二階段期間(5月16日至6月13日),職工無法登門愛灑,改用電訪預約時段,邀請長者下樓來到長青館填寫問卷。

◎登門愛灑 踏出自我舒適圈

自2016年投入志工服務的甘玉珍認為,登門愛灑仍需要勇氣踏出舒適圈。「做愛灑比較不同,我們需要更積極。有些長者可能會擔心,不友善,甚至有點凶。但只要我們尊崇證嚴上人的教導就好了。」

身為兼職補習老師的甘玉珍,是武吉巴督長青館愛灑團隊的一分子。原本計畫在退休後,才投入志工服務,在照顧年老母親的過程中赫然發現,應該趁著自己還健康的時候成為志工。巧的是,她也住在長青館所服務的政府組屋裡,不僅能隨時支援愛灑活動,部分愛灑住戶也是她熟悉的鄰居。

剛加入武吉巴督長青館職工團隊不到一年的傅思宜,認為愛灑的工作任重道遠,尤其能積極及時守護社區每一位長者的身心健康,「這些長者需要愛和關懷。他們只需要一個分擔煩惱和聊天的對象。」

「開始愛灑後,我感覺滿足,擁有身體健康是很有福的。我相信我們做得所有事都有因果,我們應該盡我們所能去回饋社會。」傅思宜強調。

◎一波三折 關關難過關關過

儘管疫情帶來了種種限制,但武吉巴督和南洋社區的社區愛灑,至今已成功接觸超過兩百名長者。在可預期的範圍內,團隊預計可完成超過四百五十人的目標。

但如同甘玉珍所言,愛灑過程並非一帆風順,不得不面對一些負面情緒。這些長者可能不理解慈濟的立場,回應職志工的語氣難免比較重。不斷地面對這些情緒,每一名職志工皆需要很強的願力和毅力,才能學習忍辱,堅持完成愛灑。

六十九歲的鄺嫻女是少數在防疫措施下,得以抽空參與愛灑互動的志工。縱然她親自遇到了一部分不太友善的居民,但仍然決心以轉念看待。

「有些長者會生氣,可能他們認為我們侵犯了他們的隱私。但是,我們這些慈善組織,還是會盡可能地提供援助,因為他們確實需要幫助。」2006年起就成為志工的鄺嫻女說道。

「愛灑的過程並不容易,新進志工可能會受到影響,不明白自己為什麼會徒勞無功。但重點是要學會『忍辱』,學習站在別人的立場思考。師父給了我們這個挑戰,我們要厚著臉皮去克服。」

在疫情中,更需要努力維護人與人之間的互信和溫度。在愛灑社區的道路上,長青館職志工團隊堅定地抱持輔助長者的使命,再多的困難都能克服。

圖左 :慈濟職志工在武吉巴督長青館附近的組屋,進行沿戶造訪愛灑活動。[攝影者:吳佳翰]
圖右 :坐落在社區民居中的慈濟樂齡長青館(南洋)的外觀。[攝影者:曾美珍]

圖左 :慈濟樂齡長青館(武吉巴督)的內部環境。[攝影者:曾美珍]
圖右 :長青館職工(青衣)在愛灑前與志工叮嚀注意事項。[攝影者:吳佳翰]
圖左 :職志工挨家挨戶登門拜訪鄰居,聲色柔和是破冰的第一要素。[攝影者:吳佳翰]