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05月25日
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北加州迪克西山火 昆西鎮車邊發放

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今年(2021年)美國北加州氣候比前幾年更乾燥,超過華氏百度的高溫和極度乾燥的氣候,導致祝融不斷。7月14日發生在距離加州首府沙加緬度(Sacramento)北邊車程三小時的迪克西山火(Dixie F ire),至今一個月,仍然只控制3.1%的燃燒面積,有一千一百七十三棟建築物被燒燬、還有超過一萬四千多棟建築被威脅,三位救火員因公殉職,數位居民下落不明。

◎聞聲救苦難 片刻不停歇

慈濟北加州分會志工8月12日從聖荷西、舊金山前往昆西(Quincy)會和勘災, 當時災區濃煙密佈、嗆鼻難呼吸。

一抵達目的地,迎接慈濟不少熟悉的面孔,其中一位,是「我們之間的天使基金會」(Angels Among Us Foundation)的左絲·史黛特樂(Julz Statler),還有她的朋友們。

他們看見慈濟,給予誠摯溫暖的擁抱和一雙雙笑彎的眼,因為早在2018年坎普山火賑災時,慈濟就曾經和這個基金會合作;2020年聖塔克魯茲的CZU複合式山火,慈濟也曾給予他們其中幾位賑災援助。左絲帶著志工熟悉昆西鎮,並找到幾個適合慈濟做發放的場地,包括教會、學校和退伍軍人中心。

慈濟後又趕往父親河災民服務處(Father Relief for Evacuees)及布魯瑪斯急難救助中心( Plumas Crisis Intervention & Resource Center),了解災情與災民的需要。

8月15日,志工再度來到昆西鎮,進行第一輪的毛毯、環保袋和加油卡發放,就在昆西鎮施瓦布輪胎行(Les Schwab Tire Center) 的大停車場前舉行,為確保志工安全,以得來速(Drive Through)的方式,發送物資給需要幫助的災民,總共為一百二十二個家庭發放汽油卡和一百三十條毛毯。

◎為體貼災民 過程繁化簡

當天發放從早上十一點到下午三點,十二位來自聖荷西和沙加緬度的北加州志工,分別開了三到五個小時的車程,加上兩位從溪口(Chico) 前來支援的志工,共十四位志工,大家有默契地提早在十點便抵達現場準備,充分地展現團隊的合作無間。

志工們以接力賽的精神,從物資車卸下極重的毛毯箱,神清氣爽、充滿活力,臉上盡是笑容,雖是負擔也是擔當,既是辛苦卻是幸福。

為了確保不會吸入大火之後產生的有毒灰燼,每位志工都配戴N95口罩,陸續無休的進行上百輛的車邊發放,慈濟長期急難救助夥伴,紅十字會組長也聞聲前來關懷,提醒志工們安全第一。

志工依功能分成五組、每兩位志工一組,一車接著一車,運作井然有序。第一組和第二組代表大家問安與介紹慈濟由來,並請災民們填寫簡單表格;第三組負責確認資料清楚無誤;第四組則贈予環保毛毯;第五組發放加油卡和收回資料完整的表格,並以恭敬、虔誠的心祝福他們順利平安。

高溫炙熱的豔陽、橘灰色的天空、冗長的車陣、焦急的心情、附近教會旁以車當家、路邊暫時安身的帳篷,是當天發放志工眼見的無奈情景 ◦ 但是在志工的愛心與關懷下,受災戶有了緩解的笑容 ◦

也因此,善解的志工堅持讓程序簡化明瞭,體諒災後的居民們,還有一堆尚待處理的繁雜瑣事,為了不耽誤大家的時間,更確保發放精準迅速,災民不用填寫過去冗長的申請表,而改用精簡的表格,收集災民正確資料,以方便後續大型現值卡發放造冊,如此用心與善解,相信災民已感受到了。

◎加油現值卡 解燃眉需求

目前在當地消防局服務的丹尼・曼尼(Danny Manning)住家在格林維爾鎮(Greenville) ,迪克西山火摧毀了這個小鎮,他和妹妹的家庭成員很幸運來得及疏散,但是不幸的是失掉了家園,現在急需物資。因此當天(8/15)他來到昆西的發放地點,替家人領取物資 ◦ 他很感恩慈濟在這場毀滅性的山火之後,即時送上關懷與溫暖。

丹尼感恩地說:「才剛經過災難,一時很難知道自己會需要什麼,所以有了加油卡幫助很大 ◦ 真的很感謝志工們來幫助這個社區,一夕間幾乎一無所有,很高興慈濟以及社區的團體一起來幫忙,提供需要物資 ◦ 真的謝謝你們!」

一場無情之火,燒毀居民的家園,變成一無所有。慈濟及時走入社區發放,以解災民的燃眉之急,讓他們感受人間的溫暖,有重新活下去的力量。

圖左 :慈濟先為普洛馬急難救助中心,帶去一大箱環保毛毯。攝影/陳世興[攝影者:嚴執安]
圖右 :父親河災民服務處的社區志願者,為災民提供免費的衣服、食物和物資。攝影/陳世興[攝影者:嚴執安]

圖左 :曾經也是山火受災戶的左絲,熱情歡迎慈濟團隊到來。攝影/陳世興[攝影者:嚴執安]
圖右 :慈濟志工陳俊欽為災民詳細解說加油卡的使用方式。攝影/陳慈倡[攝影者:嚴執安]

圖左 :長期合作的紅十字會夥伴們前來關懷,分享該注意的安全事項◦[攝影者:嚴執安]
圖右 :慈濟志工陳明智(Michael Chern)為災民送上慈濟毛毯,並解說毛毯和環保的關聯與意義。攝影/陳慈倡[攝影者:嚴執安]
圖左 :慈少媽媽張小雨在發放過程中,體會到災民的困難,發願有機會一定再回來幫忙。攝影/陳慈倡[攝影者:嚴執安]