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07月22日
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奧勒岡布雷斯山火 災民從「心」開始

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奧勒岡州今年(2021年)夏天,頻頻傳出森林火災,最嚴重的火場是布雷斯山火(Bootleg Fire)。波特蘭慈濟志工八月底前往災區勘災之後,9月18日在重災區布萊小鎮(Bly,OR)的體育館內,辦理 發放。

接獲通知來領取的民眾,讓志工們覺得很特別,談話過程中,這群在山林裡離群索居、自給自足的一群人,是打從內心的樂觀正向,沒有怨天尤人。對於失去所有,還有人說,不過回歸塵土罷了,因為他們選擇在森林居住,原本就是克勤克難的生活,人生最珍惜的不是物質,而是「家人」⋯⋯

◎天降甘霖 帶來希望

十三位波特蘭慈濟人走這一趟,車程必須五、六個小時,半夜四點多出發,然而就在美西乾旱一整年之後,竟然如此巧合,就在出發的這一天,天降甘霖下起傾盆大雨來,正給大地帶來渴望已久的滋潤,也淨化了大火燒毀產生的煙霧,呼吸一口凜冽的新鮮空氣,給人們帶來了希望。

這次物資發放,除了現值卡外,還送出夾克二十六件、慈濟環保圍巾四十五條、環保毛毯四十九條、志工們親手製作的多功能圍巾一百零三條、社區捐贈的襪子七十六雙等。

其中特別一提的是,多功能圍巾是一群婆婆媽媽們組成「愛心裁縫隊」,分工在各自的家中趕工縫製完成的,有的人還是利用下班之後的晚上作業,大家為了災民愛心串聯!慈濟人文學校家長,也捐贈家裡運動名牌的全新襪子、衣物,還有的專程去大賣場買厚襪子,就是希望幫助災民度過寒冬。

◎與世無爭 終老於此

發放過程中,災民回想起緊急逃難的驚惶,他們說,火勢來得太急太快,像是「火車在跑」那樣快速,短短四十五分鐘,就把大片森林、房子等一切吞噬,燒成灰燼。即便什麼都失去了,災民眼中卻沒有絕望,一對結褵五十七年的詹姆斯(化名)老夫妻,讓志工印象好深刻,他們說,此生有彼此已足夠。

「我們在這裡住了約十二年。當火燒起來時,沒有想到會這麼快!一收到需要撤離的通知,我們只有一個小時的時間,當時只能和老伴緊急逃出來,十二年來的一切盡化為烏有。」八十一歲的畢來德(化名)和黛布拉(化名)喜歡當地的環境和與世無爭的人們:「我們還是會留下來,我老伴想在這終老,即使什麼都燒毀了,只要是她的願望,只要我們有彼此,即使從頭一磚一瓦的建起,都是值得的。」

◎舊識重逢 相信慈濟

「執子之手,與子偕老」的還有一對結縭三十三年的格雷夫(化名)夫婦。赫塞爾和菲德莉(化名),因為兒子在山上買了地,所以他們搬來住,但各自蓋了自己的房子,彼此可就近照顧,不過這場火燒毀了一切。

「雖然這些物質的東西被焚毀,但是很慶幸的我們大家都安好,這才是最重要的,連同我們的動物們都存活下來——兩隻狗、兩隻貓、兩隻雞,都活下來了! 」菲德莉沒有災後的無助和慌亂,只有飽滿的感恩之心,發放中和先生兩人始終牽著手,眼神柔和而堅定。

「這些物質不過是身外物。前幾天我在想,這些被火燒毀的,不過是回歸塵土罷了!家人平安才是最重要的,只要有人, 用心,就可以從「心」開始。」災民菲德莉說道。

她的樂觀正向也感染了所有人,敬天愛地的心,相信一切都會再好轉,只要每個人彼此幫助,就像她和先生赫塞爾,在情緒低落時,給予對方鼓勵,加油打氣!

這樣暖心的人,原來和慈濟是「舊識」!菲德莉在未婚前,曾接觸過佛教,學過誦經,在加州蒙特利公園地區(Monterey Park)曾到過慈濟會所,知道慈濟是良善的團體,所以當她知道慈濟要來賑災時,她很有信心地告訴左鄰右舍,這是值得相信的慈善團體。她很開心能再度與慈濟相遇,領了竹筒,感謝慈濟志工來到這裡,帶來溫暖和希望。

◎婉拒幫助 捐需要者

然而感動是雙向的。災後住在RV露營車上的尼馬爾(化名),即便損失慘重,仍拒絕接受慈濟的幫助。「我已經有很多衣物毛毯了,所以想要把你們帶來的毛毯,留給比我更需要的人。」他不只不拿毛毯,連現值卡也不收,因為他相信還有比他更需要這筆款項的人。

志工衷心佩服尼馬爾的豁達與大愛,鼓勵他還是收下現值卡,用在將來購買重建房子的材料。志工告訴他,不需要歸還這筆錢給慈濟,只要把這分愛繼續傳遞給社區即可。

下午四點發放結束後,志工一路迎接燦爛的金色夕陽踏上返途,細細思量災民的反應,內心深受鼓舞——對志工而言,這群災民成了最好的人生導師,住在森林裡的他們,習慣克難生活,看似一無所有,卻心存感謝、正向面對。

圖左 :和合互協一起做場布。[攝影者:孫錦蓮]
圖右 :志工發放現值卡予受災民眾。[攝影者:林金枝]

圖左 :民眾與志工發心,籌措全新衣物給災民。[攝影者:林金枝]
圖右 :即將面對寒冬,為災民帶去柔軟的環保毛毯。[攝影者:林金枝]

圖左 :喜愛大自然的當地居民,想在當地終老。[攝影者:林金枝]
圖右 :從「心」開始,重新出發的畢來德(化名)夫婦。[攝影者:林金枝]
圖左 :凌晨四點出門發放晚上九點多才返抵波特蘭,志工們收穫滿滿。[攝影者:孫錦蓮]