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05月25日
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公寓大火 守望相助大愛同行

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住戶路易士(化名)從睡夢中驚醒,聞到了濃煙,他反應迅速地向消防局報案,叫醒了未婚妻趕緊逃生。原來應該可以早早逃出公寓的他,卻不念自身安危,挨家挨戶地敲響了左鄰右舍每一戶的門⋯⋯

◎心繫他人 守望相助

位於華盛頓州塔克維拉(Tukwila,Washington)的Maple Crest公寓,在8月17日清晨近五點鐘爆出熊熊烈火,但礙於滑波地形,消防隊無法持續用大水澆灌,只能任由其悶燒,整棟公寓全毀,原本生活就不富足的住戶,辛苦耕耘的家園在一夕間付之一炬,更不幸竟有三位住戶往生⋯⋯

「這個家,是我與未婚妻費盡千辛萬苦一點一滴拼湊而成,甚至不久前才剛添好幾樣家用品,想將小公寓布置成一個家。」火災當下,路易士心繫的不是他的家當,而是不熟識甚至未曾來往的鄰居。

即便過了數日,他仍然因為未能及時救出三名鄰居,而耿耿於懷。大家都稱他為此次事件的「英雄」,但路易士卻表示,他並不覺得自己像英雄,他只是個普通人,做的只是任何人都該做的事。

「作為鄰居應該要守望相助,只要有能力,就應該盡己所能去幫助身邊的人,不論認識或不認識。」路易士說道。

◎點滴救助 無比珍貴

西雅圖慈濟志工在8月18日到現場勘災,空氣中仍瀰漫著煙燻味,剩餘的建築物還有少許白湮散出,消防車仍在旁待命。原本四層樓的公寓,只剩兩側的磚牆,以及一、二樓的少許木架,讓人不勝唏噓。

8月24日志工一行五人到塔克維拉社區中心(Tukwila Community Center)進行災民登記,了解災民需求;二十位志工在8月28日來到了塔克維拉社區中心(Tukwila Community Center),將毛毯、圍巾、口罩,以及現值卡發放給身處困境的住戶。

住在離起火點只有隔三間公寓的辛迪(化名)在事發當下緊急逃生,甚至連身分證件都來不及拿取。沒有證件,只有臨時身分證,讓申請救助及保險等等更是困難重重。

「我從沒有經歷過這樣的難關,沒有人會預料到自己的生活,會在一夕之間一無所有。但我還是認為自己已經很幸運,姊姊願意暫時提供我住處與協助,但是要重建生活所需要的花費,仍然是無法想像的高⋯⋯」辛迪手中拿著慈濟的現值卡,頻頻道謝:「每一點一滴的救助,都是無比可貴!」

辛迪雖然自己身為受助者,但是卻在發放時也成為志工的一大助力。他會說西班牙語,不但在等待時與其他住戶侃侃而談,更不吝留在發放現場替慈濟志工為說西班牙語的照顧戶翻譯,還逐字逐句翻譯,讀出證嚴上人給災民的慰問信,成為了溝通的橋樑,轉身將福報施予更多的人。

◎重建生活 長路漫漫

凱文(化名)是一家子的經濟支柱,眼看頓時一無所有,生活堪憂,滿面愁容。由於他的英文不流利,和志工溝通上有些困難,但因為辛迪熱心協助翻譯,讓凱文原本深鎖的眉頭,因為熟悉的語言而放鬆:「我很期待使用志工發放的現值卡,購買家人維持基本生活所需的衣食用品,更是珍惜每一點滴的幫助。」

除了物質財產,更有長年陪伴身邊的寵物,在大火中與主人走散了,生死不明。杜尼(化名)夫婦家中養了貓狗各兩隻,在火災當晚杜尼讓太太帶著兩隻狗先逃出大樓,自己仍在屋內盡全力想救出貓咪們,甚至被貓咬傷發炎,直到消防隊員將他拉出火場。

「一名消防隊員戴上氧氣筒回到屋內,找到了我們的其中一隻貓,甚至用氧氣罩拯救了貓咪的生命,讓我們深受感動。我們祈禱著另一隻貓咪已平安逃出火場⋯⋯」雖然眼前邁向恢復的路漫長且艱辛,夫婦倆表示自己與三隻寵物,以及住在同一棟大樓的女兒一家大小都平安無事,已是萬幸。

重建生活長路漫漫,但路途上住戶們相互照應,更有來自各方的協助。公寓經理雪莉.羅頓(Sherry Lawton)來到發放現場,配合慈濟志工發放並關心住戶們,協助聯絡未到場的住戶,只希望能夠幫助受災戶得到需要的資源,讓他們能盡快找到安身之處,重新站穩腳步。

此次發放,西雅圖慈濟志工在十日之內完成勘災、災民登記、現值卡發放及膚慰災民,都是眾人分工合作的成果——細心核對現值卡及物資的每一個細節,希望能夠以最快的速度,將補助送到最需要的人手上,以解燃眉之急。

圖左 :8月17日位於華盛頓州塔克維拉縣的公寓發生大火,造成三人死亡。[攝影者:常宏文]
圖右 :受到感動的災民,也學會用雙手合十道感恩。圖片來源/慈濟西雅圖支會[攝影者:常宏文]

圖左 :志工向災民解釋環保毛毯,是由回收寶特瓶製成。圖片來源/慈濟西雅圖支會[攝影者:常宏文]
圖右 :後勤志工迅速核對現值卡及物資細節。圖片來源/慈濟西雅圖支會[攝影者:常宏文]

圖左 :賑災當天二十位志工投入發放。圖片來源/慈濟西雅圖支會[攝影者:常宏文]
圖右 :給災民物資的協助。攝影/鄭心謙[攝影者:常宏文]