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02月29日
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樹蔭下一場慶生 只為此生圓夢

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天氣晴朗,2021年10月31日早上十點,四位慈濟志工頂著大太陽,開車駛往距離雷蒂史密斯市區約二十分鐘車程Hopesland寧靜的小山區,今天有點熱鬧,一場看似簡單,實則隆重的慶生派對即將展開。

當 天志工Beauty要租帳篷一次五百元,但就算付了一百元訂金,結果還是租不到,在熾熱的大太陽下沒有帳篷,志工們為不影響活動的進行,最後大家選擇在樹蔭下舉辦慶生。

◎為情鎖愛 緣苦眾生

南非的愛滋病毒,如同內亂衝突的索馬利亞和赤貧的衣索比亞一樣,多數人活不到五十歲。

當資深志工Beauty七十九歲的生日時,她送上邀請函,請慈濟法親們能參加她的生日,她充滿期待地說:「能過完這生日聚會,此生無憾。」就是因為這句話,讓志工黃秋月記掛在心裡,想一圓「黑珍珠」無憾的今生。

回憶起當年,南非雷蒂史密斯的慈濟志工方龍生,率先走入藍提社區陪伴志工Beauty,在社區做供食和訪視關懷。2014年他決定要回臺定居時,寫了一封信送給志工Beauty,信的內容寫著Beauty多年來,默默在社區幫助村民的事蹟,並經過慈濟人的背書,更具說服力。她就靠著那這封信到市區募款,提供村莊孩子得以溫飽的一餐,但隨著經濟蕭條下,幾年前突然無預警地被迫停止了。

志工黃秋月不捨Beauty多年來在山區的辛苦,她說:「當時我陪著他們再去跟店家說明,肯定Beauty在社區為孩子的所有努力付出,所以店家恢復每個月捐贈六百五十元(折合新臺幣約一千二百元)的愛心禮券,可以到指定的蔬果店買需要的物資,再加上慈濟定期提供大米及供食等關懷物資,一直持續到現在。」

Beauty平常在社區照顧五十多個孩子,山區裡沒有托兒所,她視如己出的把孩子帶到家裡來供餐,通常每星期三會有三十多個孩子沒有去學校,而星期六則有五十多位大小孩子都來。

張羅孩子的中餐,雖然每週兩次,但多少年來她為分擔社區上班的父母家長,及沒有能力負擔的家庭,盡點分憂解勞的綿薄之力,她一直樂此不疲,這也是慈濟人願意支撐她繼續為社區貢獻的主因。

◎愛聚福緣 一生無量

巧合的是今天(10/31)來幫忙煮飯的義工,她的名字也是Beauty。在等待午餐的過程中,志工並沒有閒著,他們教會孩子禮儀,教會孩子唱〈生日歌〉及念Beauty阿彌陀佛」佛號,不久,孩子們都學會了。

在一旁的志工們,帶著小朋友們鼓掌歡迎Beauty出場,並大聲地齊唱「祝妳生日快樂,祝妳生日快樂……」大家又手牽手開心地唱著「唱慈濟number one慈濟耶!唱慈濟number one慈濟耶!……」我們看到了Beauty滿心歡喜,笑得合不攏嘴,大家在高興歡呼中,享用了美味的「盛餐」。

每回慈濟人總會買食物當伴手禮,走進村莊做家訪,而在城裡開超商的年輕老闆謝小明,自從接觸慈濟人後,了解到落實社區的可貴,此次和大家愛心結緣的食物,有蛋糕、糖、美乃滋、果汁、高麗菜、馬鈴薯等食物與蔬菜。

老闆謝小明開心地把握因緣付出,堅持不收費。黃秋月回來後,帶著照片與他分享,老闆欣喜地說:「下回一定要抽空和大家一起去看看」,相信接引菩蕯一起關懷社區,慈濟人有願就有力,愛是可以無限延伸的。

疫情下,有著濃濃的深情,一個生日蛋糕,也許在你我身邊年年擦身而過,不足為奇,簡直是一件極其稀鬆平常的事;然而南半球的本土志工,感受到的卻是滿滿的愛,視為大確幸的Beauty,感動得含笑落淚。

此時的志工們透過閒話家常,以了解社區耕耘福田與個案訪貧,也分享黑珍珠志工在社區裡的生活點滴,大家在歡樂的氣氛中,溫馨地畫下句點。

圖左 :天氣實在太熱了,前來參加慶生活動的親朋好友也在樹下庇蔭,並送上滿滿的祝福。[攝影者:黃秋月]
圖右 :Beauty除了在山區做定期供食外,平常都會守望相助,訪貧居家關懷。[攝影者:黃秋月]

圖左 :今年(2021年)Beauty 七十九歲生日,她送邀請函給法親時,滿心期待地說:「能過完這生日聚會,此生無憾。」這句話,讓志工黃秋月記掛在心裡,想為她圓夢。[攝影者:黃秋月]
圖右 :在熾熱的大太陽下沒有帳篷,志工們為不影響活動的進行,選擇樹蔭下舉辦慶生活動。[攝影者:黃秋月]

圖左 :在等待午餐的過程中,志工教孩子禮儀,唱〈生日歌〉及念「阿彌陀佛」佛號,齊唱「慈濟number one慈濟耶、慈濟number one慈濟耶……」後,享用「盛餐」。[攝影者:黃秋月]
圖右 :不難看出孩子們以家庭盛盤,並餵食弟妹,簡單佳餚也備感溫馨。[攝影者:黃秋月]
圖左 :「慶生」對當地人來說也許是奢侈的,但此刻因祝壽可以換來孩子們飽食一頓,何樂而不為?[攝影者:黃秋月]