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05月28日
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矽谷學童幸福返校 穿新鞋開心上學

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套上鮮亮的粉紅色新球鞋,小女孩試著走了幾步路,對著慈濟志工比起大姆指說讚:「我好喜歡這雙新鞋。」小女孩捨不得脫下,舒適又漂亮的新鞋就這麽陪著小女孩,牽著媽媽的手,踩著輕快的步伐走回家,也將在開學的新開 始,每一個上學的日子裡,陪伴走在那一條開心上學的路上。

◎志工贈新衣新鞋迎學年

2021年9月11日,北加州矽谷志工為東帕洛阿圖市(East Palo Alto)社區弱勢家庭的孩子們,舉辦新學年返校上課的捐助活動,社區志工們在合力採購打包的物資袋中,為個別家庭不同學齡的學生們準備新衣服和新球鞋。

志工親手裁製的各式大小尺寸布口罩,以及為學生家庭提供的防疫清潔用品,包括醫療用口罩,抽取式消毒濕紙巾、洗手清潔劑和乾洗手液。希望讓東帕洛阿圖學區的關懷家庭,有一分歡喜的心情重返學校,有一分安全的保障守護家園。

此次發放的學生家庭對象,是經由和志工合作多年的學區人員,以及社區食物銀行的工作夥伴,提供需要協助的學生家庭名單,從中找出經濟困難且遭遇疫情影響確診感染的個案。

志工從2020年5月疫情高漲時,即展開長期持續的物資援助與家庭關懷,一年多以來,現值卡和物資捐助,總共幫助了六十多個家庭。此次開學返校發放活動,志工為需要的弱勢家庭準備了家庭物資包,總計三十五個家庭,共有八十二位學生受惠。

◎疫情襲擊下的真心感動

高中十一年級生凱西(化名)的父母,多年前帶著孩子從瓜地馬拉來到美國,落腳在東帕洛阿圖市,靠著父親一人打工養家,日子過得並不輕鬆。但一家人仍然樂觀度日,凱西也於週末在社區食物銀行,和參與服務的志工一起協助發放工作,且在慈濟主辦的社區義診活動,為多數西語裔社區居民,擔任西語翻譯。

疫情來襲,凱西的父親確診染疫,治療隔離期間無法工作,頓失所得來源,全家人也被迫一起隔離,愁雲慘霧霎時籠罩著這一家人;所幸順利痊癒,但肺部受損,每日身體只能負荷半天工作,家庭經濟更為窘迫。

所幸志工即時提供援助,度過短期難關,凱西媽媽和三個孩子活動當日前來領取物資,談起志工的關懷,只諳西語的凱西媽媽不禁紅了眼眶說:「我們全家隔離在家時,你們(慈濟志工)不只提供經濟上的援助,還不時地打電話關心我們的生活,透過翻譯一字一句來來往往,耐心地聽著我們的需求,真的非常感謝你們。」

個性熱心穩重的凱西在發放這一日,陪同家人前來領取物資外,同時擔任西語發放志工,為社區鄰居們服務,她說:「我們在疫情中一起成長,我們也能一起面對度過疫情的挑戰。」

◎小女孩捐出大竹筒

蘇姍(化名)帶著三個女兒前來領取物資,大女兒幫忙抱著才兩歲的小女兒,五歲的二女兒比瑪(化名)手捧著一個裝滿了銅板的慈濟「愛心竹筒」,她將竹筒中所有零錢,倒入志工準備的袋子中,帶著羞澀地笑容說:「這是作慈善幫助人用的。」

2020年5月疫情危急時,小女孩比瑪在家庭接收到慈濟捐助現值卡補助的援助過程中,收到讓愛循環的竹筒。當時小女孩父親染疫無法工作,慈濟即時送上現值卡,為這一家人解決短期急難,還好父親康復後得以恢復工作,母親蘇姍也有工作協助家計,情況終得緩解。

小女孩開始將家中的零錢,每天持續一個一個地投到竹筒內,一點一滴回饋當初從志工手中收到的滿滿的愛。

9月11日開學發放這天,是小女孩比瑪第二度捐贈「愛心竹筒」,之前七月底和志工見面時,她就已經捐出第一個竹筒裡滿滿的錢。

小女孩媽媽蘇姍表示,當初她們的家庭需要幫助時,是別人在愛心竹筒的累積,才能讓志工為她們提供一張寶貴的現值卡應急,全家人相當感激慈濟匯集眾人的愛幫助需要的人,這樣的方式讓小女孩一家人決定,也要將這一分愛用竹筒繼續展延下去。

媽媽蘇姍說:「這好像我們全家就和慈濟志工站在一起,幫助那些需要支持的人,我們全家人真的很感激,慈濟當時捐助的現值卡,真的給我們非常大的幫助。」

◎弱勢西語家庭的聲音

翻譯志工伊莉莎白(Elizabeth Inoslaoza )五年前從智利搬到美國灣區居住,初來之時英文聽說能力不足,生活處處遇到語言的重重障礙,因此伊莉莎白努力上語言學校加強英文能力,之後在同鄉朋友介紹下,加入慈濟志工活動。

疫情期間,無論是現場發放活動,或是志工電話關懷家庭,或是協助傳送西語簡訊給受助民眾,伊莉莎白都積極參與,為多數西語裔家庭和慈濟志工之間,搭起一座順利溝通的橋樑。

伊莉莎白表示,她充分了解語言不通的新移民,面對生活中的困難,心裡的壓力有苦說不出,無法順利向外界求援的心情,因此在疫情期間,擔任西語翻譯志工,她特別覺得自己付出的一點點時間,能得到莫大的成就感。

伊莉莎白說:「我覺得我像是這些西語關懷家庭的聲音,他們需要幫助時,可以說出需求,我能幫助關懷家庭突破語言障礙,將他們和慈濟連結在一起。」

◎社區志工長期挹注的關懷

此次慈濟開學返校發放地點位於科斯塔諾小學(Costano Elementary School),也是東帕洛阿圖市社區食物銀行發放地點,慈濟桑尼維爾(Sunnyvale )社區志工每週都會支援人力,來此協助發放,關懷家庭可在領取食物的同時,順道領取此次慈濟開學發放物資。

因此在例行食物發放支援二十人次志工之外,再增加十五位志工負責開學物資發放;加上發放物資籌備打包的前置作業,出動社區共五十五位志工,總計學校開學發放活動,慈濟桑尼維爾社區共出動了九十位志工人力,圓滿了對學生家庭的關懷行動。

志工特別在發放準備之初,就一一打電話給每一戶個案家庭,除了關懷現況,邀請參加發放活動之外,還先詢問清楚家中每個孩子衣服和鞋子尺寸,以及喜歡的顏色,希望每個孩子都能收到屬於自己喜歡的衣服鞋子。

針對發放物資中的新球鞋,為了確保每一個孩子都能得到一雙舒適合穿,而且符合個人喜好的新鞋,志工特別請孩子們在發放當天親自前來試穿,現場如果發現不合腳,志工會去賣場更換成合適的尺寸,再送到孩子的手中。

從生活到學校,從穩定到成長,慈濟志工在東帕洛阿圖這個幸福社區的足跡,步步深入,永不止歇。

圖左 :東帕洛阿圖市學校開學發放活動,慈濟桑尼維爾社區從前置準備到發放當天,共出動了九十位志工,圓滿了此次的關懷行動。[攝影者:張今寶]
圖右 :矽谷慈濟志工為東帕洛阿圖市社區弱勢家庭的孩子們,舉辦新學年返校上課的捐助活動。[攝影者:張今寶]

圖左 :關懷家庭收到適合家中每人所需的物資,每個人眼神中盡是滿滿的歡喜。[攝影者:張今寶]
圖右 :蘇姍(化名)媽媽和三個孩子在活動當日,談起慈濟志工的關懷,只諳西語的蘇姍媽媽頻頻拭淚。攝影/黃中平[攝影者:張今寶]

圖左 :小女孩比瑪(化名)將每天累積的竹筒中所有零錢,倒入慈濟志工準備的袋子中:「這是作慈善幫助人用的。」[攝影者:張今寶]
圖右 :伊莉莎白在疫情期間加入慈濟服務行列,擔任西語翻譯志工,為關懷西語家庭說出困難和需求。[攝影者:張今寶]

圖左 :東帕洛阿圖市學校開學發放活動,慈濟桑尼維爾社區從前置準備到發放當天,共出動了九十位志工,圓滿了對學生家庭的關懷行動。[攝影者:張今寶]
圖右 :東帕洛阿圖市學校開學發放活動,慈濟桑尼維爾社區從前置準備到發放當天,共出動了九十位志工,圓滿此次的關懷行動。[攝影者:張今寶]
圖左 :慈濟志工謝琇茹向高中生洛斯里(化名)表示,如有需要可向慈濟申請就學獎助金,慈濟志工也可提供申請大學時的諮詢協助。攝影/黃中平[攝影者:張今寶]