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05月29日
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北加州幸福校園 助低收生考上頂大

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十年前慈濟志工就進入東帕洛阿圖市關懷社區,以「幸福校園」團隊在當地學區協助學校老師教學,提供人文教育課程,也關懷學生的出席率。

◎幸福校園網 從校園到社區

在關懷的貝拉海文小學(Belle Hav en School) 校內,設立學生禮物兌換商店 (Tiger Paw Store),對每週全勤或是上課專心聽講的學生進行點數獎勵,學生可用點數兌換獎品,同時舉辦「全勤獎頒獎典禮」,藉此鼓勵學生認真學習,並爭取更多政府補助,提高教育品質。

此外,慈濟志工也鼓勵高中學生申請慈濟獎學金;時機成熟後從學校深入社區,舉辦牙醫義診,支援社區的食物銀行發放工作,舉辦冬衣捐助活動。

甚至在每月兩次的食物銀行發放之前,慈濟志工自掏腰包準備早餐,提供給協助食物發放的當地社區志工,透過早餐會互動和這些社區志工們,建立深厚情誼,帶領出幾位當地社區的志工參加培訓,成為慈濟志工。

◎疫情中送愛 勤關懷不中斷

去年(2020年)三月份開始,新冠肺炎疫情在全美蔓延,志工除了送口罩、防疫物資之外,開始透過不同途徑,去了解在東帕洛阿圖市社區內,有哪些家庭受到疫情影響、染疫的情況,或生活上急需協助的項目。

因為東帕洛阿圖市,有許多是缺乏資源的西裔無證家庭,是全加州受到新冠疫情影響最嚴重的城市之一。很多低收入家庭,是好幾戶人合租一個房子,所以染疫比例很高,很多家庭都是全家人同時感染,更需要外界的幫助。

除了印傳單,透過學區的協助,分送給社區的清寒家庭,也以東帕洛阿圖社區臉書專頁等管道來宣傳,讓更多的家庭知道,慈濟就在這裡,可以提供協助。

負責活動計畫的志工謝琇茹表示,以往一個月大約會有五百個家庭來食物銀行領取食物,去年(2020年)疫情嚴重時,則每個星期有六百個家庭,可見得受到疫情影響的家庭非常多,所以慈濟也加快腳步,想辦法能盡快幫助有需要的家庭。

由於志工一直在學區的食物銀行幫忙服務,所以這些需要協助的家庭收到傳單時,可以在食物銀行領取食物時,到現場找慈濟志工。

眼見疫情愈來愈嚴重,志工直接透過學區,得到需要幫助的家庭資料,再透過電話家訪確認。因為慈濟在學區深耕「幸福校園」十年的因緣,彼此互相信任,在得到了社區家庭的許可後,學區放心地將家庭資料提供給慈濟。

◎及時關懷撫慰 身心困頓家庭

其中有一個比較特別的家庭個案, 這位叫海莉(化名)的女士,在短短半年內就確診兩次,在去年12月22日時經由學區轉介給慈濟。她在去年聖誕節左右感染新冠狀肺炎,因情況嚴重住院好幾天。

海莉家境清寒,原本是賣小吃維生,因為生病要隔離、休養,無法工作。家中有四個孩子,老大二十多歲,因為車禍成為植物人,住在沙加緬度的一間療養院,疫情前,媽媽每兩週都會開車去探望他,其他三位孩子年紀還幼小。

志工在了解海莉情況後,除了致贈紓困金,還送給她生活關懷包、防疫清潔消毒用品及禦寒衣物。

第一次關懷之後,志工每隔一陣子就會去探望海莉。四月多時,志工看到學區送來的需要關懷的名單上,竟然又出現她的名字,沒想到在短短半年內再度確診。志工立即跟她聯絡,了解情況。原來她已經預約好要打疫苗,還來不及注射,卻又確診。

還好這次不需要住院,但是身體非常不舒服。因為在家隔離,所以家中短缺食物和日用品,志工立即協助幫忙補上。因為隔離,無法親自出來道謝,所以海莉在門上貼了一張感恩志工的便條紙,表達她最大的誠意。

在第一次探訪時,海莉就表示過,她非常感恩志工,因為她非常的辛苦,但沒有人像志工這樣及時地去關懷她,心中真的很感動。

由於許多移民多半不會說英文,對於志工是個很大的挑戰。這時,因為過去結的好因緣,當地有些會說英語的志工會適時的提供協助。

◎為上進孩子 提供升學協助

其中一位就是年輕的志工吉思爾( Gisselle Barragan),只要在現場有個案需要翻譯,都會請她幫忙。當受疫情影響,志工無法去做家訪,也會請她在電話中,讓三方一起溝通。無論何時何地,吉思爾總是盡量地配合完成翻譯工作。

吉思爾來自墨西哥的單親家庭,爸爸在她出生前三個月因車禍往生,那時父母剛來到美國不久,生活很困苦。家中有四個小孩,一個姊姊、一個弟弟,還有一個她雙胞胎的姊姊,當初媽媽懷她的時候是三胞胎,但是其中一個姊姊因病往生。因此,從小她就立志要當醫生,可以幫助這些病苦的人們。

吉思爾的媽媽只有小學二年級的程度,從事清潔打掃的基層工作。但是孝順的吉思爾,每次都會利用課餘時間去幫助媽媽,自己在課業上也很上進,並且在食物銀行幫忙的四年期間很少缺席。

志工看到這樣努力上進的孩子,常常會以媽媽的心去關懷、協助她。特別是十一、二年級準備要申請大學的時候,因為志工也有孩子也要申請大學,所以會關懷吉思爾準備的情形、SAT及申請大學資料準備等等。

當聽到吉思爾說她的電腦不好使用,因為是跟學校借來的,上課用還沒問題,但是用在準備申請學校資料時,常常會有幾個按鍵不靈光,志工因此幫她募到一臺電腦,希望在準備申請學校時,可以更順利。

最後,發現吉思爾因為只申請到八個大學的學校申請費減免,志工也協助吉思爾其他學校的申請費,讓她可以順利的申請更多的學校,進入理想的大學。

放榜後,吉思爾選擇了加州大學柏克萊分校,志工和當地志工都很替她高興,特別幫她籌辦慶祝會,感謝她過去四年在食物銀行的付出,以及對慈濟的幫助,也祝福她將來能進入醫學院,成為一位有愛心的醫生。

慶祝會在食物銀行發放地點的學校餐廳舉辦,志工準備了禮物送給她,一份是住宿大學需要的日用品可以馬上用到,最特別的是志工將過去吉思爾在食物銀行服務的照片,以及志工對她的感謝與祝福,做成三張大海報送給她,吉思爾很喜歡這些海報,因為上面有多年來在食物銀行的回憶。

吉思爾說,未來放假時只要回家,都會來食物銀行看看大家,並且繼續幫助社區。

◎以高等教育 翻轉社區弱勢

吉思爾在畢業的前半年,已經開始進行傳承的志工培養,她交棒給目前即將升高中十二年級的雙胞胎瓜達露貝(Guadalupe)和瑪利亞(Maria)。姊妹倆是來自墨西哥裔的移民家庭,同時能說流利的英語和西語,會負責在食物銀行登記的工作,她們的雙語能力,可以幫助社區的許多家庭。

志工很高興看到愈來愈多的年輕孩子,願意服務自己的社區,也持續地陪伴這些年輕的孩子,希望將來他們都能進入理想的大學,學成歸來為家園盡心力。只要未來愈來愈多的孩子完成高等學業,東帕洛阿圖這個社區,才會逐漸翻轉。

志工謝琇茹(Leslie Shieh)表示,未來慈濟會以東帕洛阿圖食物銀行的固定地點為起點,擴大深入社區服務的範圍,幫助更多家庭,協助這些西裔弱勢家庭的青少年,特別是在高中生申請大學的過程中陪伴幫忙。「只有教育,才能讓孩子有機會,家庭才能被改變,社區才能被翻轉。」

圖左 :慈濟志工周妙娟教導學生慈濟英文歌手語〈愛與關懷〉。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :2019年12月7日慈济志工為瑞文斯伍德市學區(Ravenswood City School District) 中小學全勤學生,舉辦全勤獎頒獎典禮,後排左二為學區總監吉娜蘇達瑞雅 Gina Sudaria。[攝影者:林秀芬]

圖左 :疫情嚴峻時期,東帕洛阿圖食物銀行發放改為免下車得來速方式(drive through),慈濟志工幫忙將各類食物搬到領取者的車上。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :2019 年12月14 日慈濟志工借用食物銀行發放的場地( Costano School),舉辦牙科義診,提供了七十五人次的治療服務。[攝影者:蔣國安]

圖左 :慈濟志工捐贈醫療用口罩給瑞文斯伍德市學區,學生事務部部長辛蒂秦(Cindy Chin )代表學區接受捐贈。[攝影者:謝琇茹]
圖右 :瑞文斯伍德市學區家長維吉尼亞(化名.左一),從學校拿到慈濟的緊急紓困傳單,到東帕羅奧圖食物銀行尋求慈濟幫助,左二為當地高中生吉思爾幫忙西語翻譯。[攝影者:陳麗娟]

圖左 :海莉(化名)康復後,於六月份回到食物銀行,親自向慈濟志工謝琇茹及翁秀玉道謝。[攝影者:呂宛潔]
圖右 :慈濟志工為吉思爾舉辦慶祝會,恭賀她將進入柏克萊加大就讀,並感謝她過去幾年在食物銀行的付出。[攝影者:呂宛潔]
圖左 :珍妮弗(化名)被克拉克亞特蘭大大學 (Clark Atlanta University)提前錄取,是今年慈濟獎學金的得主之一。她非常景仰證嚴法師,慈濟志工翁秀玉特別送她一本證嚴上人的《英文自傳》以及一本四國語言的《靜思語》。[攝影者:謝琇茹]