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06月18日
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龍捲風侵襲 兩場發放助鄉親

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馬里蘭州首府安納波利斯(Annapolis,Maryland)遭艾達颶風(Hurricane Ida)共伴效應波及,9月1日下午二點,颶風生成的龍捲風席捲了包括安納波利斯在內的華府地區。這次龍捲風最高 風速達到每小時兩百公里,行徑十八公里,摧毀了六十多所房屋,有四十七位當地居民不得不安置在臨時住所,等待住所修繕。

◎勘災先行 打好前戰

聽聞這個消息,華府六位慈濟志工趕往災區,著手勘災,為慈濟即將組織的賑災發放工作打好前戰。

9月4日星期六,在沒有連絡到其他慈善團體的情況下,志工們找到新聞報導過的一家教堂作為勘災的切入點。志工來到現場,發現教堂雖然沒開,但是教堂後方設有社區中心標示和位置圖。

因此,跟著路標,志工們終於找到急難資源中心(Tornado Resource Center),並見到了市政府賑災負責人員。在志工介紹慈濟後,市政府工作人員提供了損害評估狀況地圖和統計數字,同時也告知緊急災難負責人的聯繫方式,以便志工拿到損害評估名單。在這裡,志工們還見到了紅十字會和馬里蘭州保險管理局的工作人員,得到了許多有用的資料,也穫得了鼓勵和期許。

從急難中心出來,志工們立即趕往附近三個災區,先後拍攝二十二戶住宅的受損情況。其中九家屋主提供了聯繫方式,並接受簡短的採訪。志工給另外四家留下電話,方便後續跟進,而其他的居民都已搬到臨時住所。

這些房屋受損情況不一,其中有三棟是年初剛剛建成的新房。居民才搬進新家不到半年,就遭到無情風災嚴重的破壞。志工看到最右邊的一棟竟然整個向後方傾斜,已經脫離地基,大概只能在災後重新建造。

這次龍捲風在空中掃過,並未落地,但即使如此還是有大樹被連根拔起。有一些房屋的大片屋頂受損,其它也多少有小中面積的屋頂受損。這些屋頂受損的房屋裡有一定的積水,目前整個區域又是斷電狀態。還好保險公司提供了發電機,讓風亁機可以運作,儘快把淋濕的屋內風乾。

居民告訴志工,颶風來襲時,他們一家人聽到門窗玻璃巨響,連忙躲到地下室,才逃過一劫。不過房子的側面遭到了嚴重損壞。根據9月5日的勘災和市政府分享的災情統計數字,華府分會初步估計,這次賑災大約會為七十八家受災戶提供急難救助金。

◎發放救助 膚慰鄉親

經過前一個星期的勘災,志工們已對安納波利斯龍捲風災情有相當的了解。9月11日又是一個星期六,志工們在一個星期緊鑼密鼓的籌備後,將打包好的物資運送到當地的社區中心舉行賑災發放,膚慰受災鄉親。

這一次的發放,除志工外,還有慈青學長帶領的慈青團隊參與。他們主導完成了這次發放的相關資訊收集,以及儲值現值卡,協助志工做好前期的準備工作。在發放當天,志工們分為幾個團隊。其中迎賓組負責迎接受災鄉親,確認他們沒有感染新冠病毒(Covid-19),以確保志工和其他民眾的健康安全。

緊接著,發放組會為受災鄉親講解慈濟的歷史和慈善活動,並奉上這次準備的現值卡及結緣品,讓受災鄉親滿心歡喜的離席。安納波利斯市的市民們在此前並不認識慈濟,但是由於這次的賑災發放,他們很高興了解到慈濟在世界各地的關懷行動,也感激志工們特地前來幫助他們。

「現值卡能協助我們重建家園,在災難以及心碎過後,還能讓我對一切心存感恩。」拿到慈濟的資助,受災鄉親湯尼(化名)非常感激。

而最後歡送民眾們的送客組志工,則在他們離去前奉上熊貓速食(Panda Express)贈送的素食餐點,為此,受災鄉親連連稱謝。按照預期,發放活動在三小時內圓滿結束。志工們在幫助二十九戶受龍捲風侵害的家庭後,還原了場地,在離開前,得到社區中心經理黛妮絲·瓦爾斯(Denise Vauls , Facility Manager)衷心熱忱的感謝,表示慈濟為當地的受災鄉親,帶來很大的驚喜與安慰。

當日趕到發放現場的安納波利斯市議員察爾絲(Rhonda Pindell Charles,City Council Member,City of Annapolis )也深深感受到,志工帶來希望與力量,在發放現場流轉蔓延,賑災帶來的溫暖,遠超出現值卡的價值。「這個基金會,是災難後下凡的天使。每次慈濟來到這裡,都是來幫助我們。」

◎水災慰問 感動哽咽

兩天後,9月13日志工又趕往馬里蘭州蒙哥馬利縣的羅克威爾城(Rockville, MD),進行龍捲風過境後的第二場發放。兩個星期前的龍捲風造成當地兩棟公寓遭受水災影響。大水蔓延到一樓住戶的天花板,還淹沒了同樣位於底層的機房,因此樓上三層也處於停水停電的狀態,無法居住。

志工們前往縣衛福部(Department of Health and Human Services)為居民們安排的臨時住所,為他們提供現值卡。受災鄉親們為慈濟的幫助十分感動。

受災鄉親多拉(化名)向慈濟志工講述了水災當天,她在凌晨出門工作,心中卻有些不安。在半路折返後,她眼看著整個公寓的底層已經被淹沒了,幸好她的兒子跑了出來。

「感謝今天來幫助我們的人,我沒想到有這麼多人願意關心我們。這對剛剛失去全部財產的人來說,意義重大!謝謝你們。」多拉說到這裡,已經感動得有些哽咽。她紅著眼眶不停道謝,並且堅強地笑著對鏡頭,展示了價值八百美金(約新臺幣二萬二千三百元)的現值卡,還有結緣品。

很不幸的是,不是每一個家庭都安全脫身。在這次水災中,有一位年僅十九歲的年輕人往生。志工曾寶珠在發放過程中看到他的家人,特別上前擁抱了逝者的母親,希望他們一家人可以節哀。

相隔兩天,志工做了兩場發放,是要讓受災鄉親們能得到即時的幫助。看到他們感動,志工也欣慰了。

圖左 :志工安慰在水災中,痛失家人的災民。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :馬里蘭州首府安納波利斯在9月1日遭龍捲風席捲,造成多處房屋住宅受損。慈濟反應迅速,於9月11日舉辦發放,慰問災民。圖為一位災民,激動地擁抱慈濟志工。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :慈濟志工與市府工作人員討論合作賑災事宜。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :許多房屋在颶風中嚴重受損。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :許多房屋在颶風中嚴重受損。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :居民住宅側面遭重創。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :社區中心經理黛妮絲·瓦爾斯(Denise Vauls , Facility Manager)與慈濟志工合影。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :送上現值卡的同時,慈濟志工從不忘送上暖心的擁抱,安慰經歷苦難的災民。[攝影者:蔡蕙菁]
圖左 :志工在發放前,為災民測量體溫確認沒有新冠感染,保證大家的身體健康。[攝影者:蔡蕙菁]