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05月28日
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環保毛毯和現值卡 溫暖山火災民

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房子四周的牆面還立著,只是當初挖空放窗戶的玻璃,全被焰氣給熱到爆裂了。「那個原本是我的床架,我很難過,穿過那裡是洗衣房⋯⋯」迪克西山火災民妮娜(化名)從破碎的玻璃向屋子裡頭望去,如數家珍,但其實裡頭什 麼也沒有,只剩下屋外她父親做的風車還在,奇蹟似地只燒到一點點⋯⋯

◎「回家」 變得很遙不可及

七月中爆發的北加州迪克西山火,燒毀大片國家森林,焚毀面積已超過九十六萬英畝,火勢猛烈,至今還沒有完全撲滅。北加慈濟人再次前往當地急難救助中心,發放毛毯及現值卡,也深入災區瞭解峽壩鎮(Canyondam, CA)的受災情形。

「這些是我飼養的雞隻的殘骸,我們一共養了三十五隻,可憐的小東西,那是其中一隻雞的遺體,牠們全被燒死了⋯⋯」諾拉(化名)是名卡車司機,幫忙拖運大型機具給消防隊:「迪克西山火燒的那一天,我還去幫忙消防員,但是我家被燒毀了,當天我先生在家裡,試圖要救火保護我們的房子。」

這個家,詹姆斯(化名)夫妻住了十年了,山火逼近時被要求撤離,但湯尼(化名)堅持留下來確定飼養的動物和房子安全無虞,直到最後關頭。「當時火勢很危急,我只能走小路逃生,撤離到鄰近的小鎮,逃離後第一天,只能棲身在超市的停車場。」

「我們整個小鎮都燒毀,鄰居也離開了,他們的房子也沒了,這真的很艱難⋯⋯」諾拉看到鄰居被燒毀的房子,也讓她想到自己的處境,她以前都不知道火災後受災的感受。

「如果你沒有親身經歷過,你很難跟其他人解釋,真的很苦。這是我經歷過最糟糕的感受,我真的很想要回家⋯⋯」災民諾拉說出心中的期望。

語畢,諾拉沈默了,湯尼也沒接話,空氣中瀰漫著濃濃的燒焦味、和一股讓人窒息的絕望,諾拉把頭偏過去,努力吞下淚,「回家」竟變得如此遙不可及。

◎只有慈濟 知道我需要幫助

回不了家的,還有一位年輕人李卡多(化名):「我什麼都沒了⋯⋯我父親剛過世,那些有紀念價值的東西,都在我的拖車屋裡燒毀了⋯⋯」李卡多脖子、額頭、身上都是刺青,乍看之下讓人以為難以親近,但在慈濟志工眼裡,他只是亟需受幫助的一位災民,了解他的處境後,同樣給予財務跟物資上的馳援。

我跟許多其他單位解釋過,他們都拒絕幫助我,我不知道是不是因為我身上的刺青,還是我看起來很怪,但是只有慈濟,他們不在意這些,知道我需要幫助⋯⋯
李卡多無奈地說著。

李卡多有些激動,因為災後四處碰壁、求助無門:「這個組織很有慈悲心,也了解我的狀況,當沒有人願意幫忙我時,他們伸出援手了⋯⋯我想要大聲疾呼,感謝這個單位,願上帝保佑!」

志工雙手捧著環保毛毯,親切地交到災民手中,時序入秋,山上氣溫開始驟降,應該會變得很冷吧!

「我覺得你們很棒,很體貼,很樂於助人,關心我們遭受的災難⋯⋯」諾拉話語未竟,接著說:「雖然你們不認識我們。」

他們拿著慈濟馳援的現值卡和物資,深深感謝每位幫助他們的人——回家的路,似乎邁出了一步。

受難的災民,此時一無所有,慈濟送上的環保毛毯和現值卡,希望能溫暖他們的身心,也期待能勇敢迎向未來,雖然每一步都很艱辛,但慈濟人人都會陪您們走過,你們不會孤單。

圖左 :9月17日北加州慈濟志工排除萬難再度前往設於契斯特鎮(Chester,CA)的災民服務中心進行發放,災民諾拉(化名)獲得馳援。[攝影者:陳世興]
圖右 :迪克西山火延燒兩個多月尚未撲滅,累計一千三百二十九棟建築燒燬。[攝影者:陳世興]

圖左 :災區景象,無常的可怕。[攝影者:容長明]
圖右 :災區景象,慘不忍睹。[攝影者:容長明]

圖左 :災民諾拉帶慈濟志工造訪,已經被燒個精光的家,只有一個「慘」字可形容。[攝影者:陳世興]
圖右 :災民諾拉帶慈濟志工,造訪已經被燒個精光的家,何其悲戚。[攝影者:陳世興]

圖左 :志工們帶去環保毛毯,為山區災民添暖。[攝影者:陳世興]
圖右 :志工們帶去環保毛毯,為山區災民添暖。[攝影者:陳世興]
圖左 :慈濟志工提供現值卡,也做一個好的聽眾,承接災民的悲傷。[攝影者:陳世興]