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05月30日
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慈少偏鄉英語教學 異國交友初體驗

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臺灣南投縣中寮鄉丘陵起伏、地僻人稀。這裡的同學們雖然也學習英語,但他們對外國文化了解甚少,而要出國遊學交友,更是遙不可及的夢想。因此在2021年初,當中寮鄉中寮國中的同學們收到來自美國的好消息,告訴他 們紐約和東洛杉磯的三十四名慈濟青少年志工(簡稱慈少),將為他們提供為期八週的視訊英語教學時,他們的欣喜可想而知。

當然,激動的情緒中,也難免參雜著一絲不安:對於許多中寮國中的同學們來說,這是他們首次有機會接觸異國的同齡層;而且要跟這些美國的小老師們練習英語,更是讓他們既興奮又緊張。

◎雲端下零距離 疫起來學習

網路無國界,新穎的教學活動從2020年底即開始策劃。這一年來,受美國新冠疫情影響,慈少聚會都改為線上,再加上很多學校也改為線上授課,慣用社交軟體的慈少們,早已習慣用視訊交流、學習。

沒有想到這一計劃外的轉變,竟在策劃活動的過程中,自然而然地為慈少們帶來靈感:假如美東、美西兩岸的慈濟志工,可以利用互聯網的便利,與一些較為偏僻的地區連線,是否可以打破地理的限制,為遠在他鄉的同學們,提供一些有意義的幫助呢?

經過多方協調聯繫,終於敲定從3月3日到4月28日,由東西兩岸慈少為中寮國中的同學們,提供共八堂英語教學課程。屆時,三十四名慈少與十五名中寮國中的學生連線,通過視訊幫助他們練習英語對話,藉此可以了解彼此的地方文化與風俗民情。可以說,網路縮短了異國同學們之間的距離。


中寮國中學生黃俞熏表示,她在上第一堂課之前,心情非常忐忑不安。本來就很少跟陌生人說話,更別提跟美國學生用英語連線交談。她擔心根本不知道該聊什麼話題,連線的氣氛會比較尷尬,也擔心慈少會聽不懂自己的英語。

然而出乎意料的是,在美國長大的慈少中文竟然很好,人也很好相處。幾堂課下來,雙方像老友一樣,都聊得特別開心。她開心地說:「謝謝慈少,讓我打破與外國人聊天的害怕、鼓勵我說英語。」

◎遠端教學相長 溝通無障礙

學生李旻定表示,她在課程剛開始時,緊張到什麼話都講不出來,很多慈少小老師講的英文單字也聽不懂。但是小老師不僅耐心用中文來解釋,而且每次只要她答對問題,慈少小老師就會不斷讚美,讓她更有自信用英語溝通。

對於參加活動的慈少來說,收穫也非常大。此次英語教學課從策劃開始,就是由同學們一手包辦。2020年12月27日開始招收小老師,接著每週一次線上討論課程內容,小老師們互相分享教案,直到最後跟中寮國中學生交換心得卡片,整個過程都由慈少們構思並落實執行。

其中紐約有二十二位小老師參與,由慈少陳芷筠和林述鎔帶隊;東洛杉磯的十二名小老師則由慈少林佑蓉帶隊。

紐約的林述鎔表示,剛開始教學並不是一帆風順,經常會碰到一些硬體與技術問題。例如學生的背景雜音大,以及耳機沒有聲音等等。所幸中寮國中的老師協助,將問題一一解決,教程也迅速走上正軌。南投的同學們雖然英語能力有限,卻總是為教學過程,帶來很多歡笑。例如每次答對問題,學生就會逗趣地說:「我好棒!」來給自己打氣。

看著學生的英文逐漸進步,小老師們也表示非常欣慰。陳芷筠說,最感動的是學生從本來不開口,變得會主動請小老師把單字多讀兩次,跟著重複練習。

「有時候,他可能要花點時間在腦中尋找單字,但當他想起來,能很有自信地說出來單字時,我們就覺得很欣慰。看著他學會、記住我們教的內容,是我們最有成就的時刻。」紐約慈少陳芷筠興奮地說著。

◎珍惜亦師亦友 期待再相逢

事實上,這樣的教學形式,不僅讓中寮國中的同學們得以練習英語,也讓身居美國的小老師們受益匪淺。在美國土生土長的黃郁心,這是第一次教學生英語,碰到學生害羞不敢講英語,她會想各種方法,例如把單字拆成多個音節來發音,或是換成學生感興趣的話題來聊。

同年齡的孩子,自然最了解彼此的心理,因此小老師的妙招效果非常好。與此同時,黃郁心說:「我把學生講的翻成英文,我自己的中文也進步很多。」

在最後一堂課要跟慈少道別時,有的中寮國中學生難過得落淚。李旻定說:「想到之後就沒機會了,真的很捨不得,我永遠不會忘記這些回憶」。廖廷瑩也表示,很珍惜和慈少相處的時光,小老師總是溫柔又耐心傾聽,「我總期待著週四的到來,希望未來有機會與小老師相聚。」

這次活動效果顯著,讓美國和南投的同學們,不僅在上課得到了寶貴的友情。同時,活動也給慈少小老師們,帶來滿滿的信心與成就感。他們承諾在下一學年重啟與中寮國中的遠距教學計劃,並期待再次與遠在異地南投的同學們相會。

圖左 :紐約和東洛杉磯慈少為中寮國中的學生們上線上英語課,並對同學們的認真大為讚賞。[攝影者:朱澤人]
圖右 :陸昱璇用英語寫給慈少的感謝信。圖片來源/陸昱璇[攝影者:朱澤人]

圖左 :中寮國中學生給陳芷筠(左)和林述鎔(右)帶來歡笑。圖片來源/陳芷筠[攝影者:朱澤人]
圖右 :廖廷瑩寫給林佑蓉的感謝信。圖片來源/廖廷瑩[攝影者:朱澤人]