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07月22日
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人人都是培育組 念念都是精進時

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疫情中,慈濟華府分會菩薩大招生(編註:招募志工投入行善行列)的腳步依舊沒有停歇。3月7日在雲端展開培育課,培育對象有三位,但全美動員五十多位志工一同上線陪伴,從慈善、醫療、教育、人文、勸素護生等面向, 把自己對慈濟世界的理解、感動,分享給正式踏入慈濟世界的新血。

雖是見習,這三位培育志工對慈濟早就不陌生,一直以來積極參與慈濟活動,深入社區提供服務多年。

◎創造美善學習環境

劉必威和妻子吳湘穎長期投入華府慈濟人文學校,為孩子們創造一個美善的學習環境——不只學習語言,更有機會身體力行善知識。「我們在人文學校已經有八、九年了。我們住在加州聖地牙哥時就已經參加慈濟活動,搬來馬里蘭州得知這裡有人文學校,我家師姊就去當助教。」

劉必威在培育課中和大家介紹自己和慈濟的緣起:「當時我們只有一個小孩,年紀還很小,不到入學年齡,當我家師姊在學校參與活動時,我就抱著小孩在走廊走來走去或是讓小孩睡午覺。」

「有一回學校發現我們的存在,就給我們機會,讓小孩可以入學。」劉必威分享,這是十年前的回憶。如今他有三個小孩,最小的三歲,通通都在慈濟人文學校上課。

◎體會無私付出快樂

剛開始,想讓小朋友到學校主要是學中文。經過了解、認識和引導,慢慢了解人文學校不只教中文、禮儀、價值觀,也給家長們一個學習和互動的機會,培養感情。所以劉必威在學校慢慢接小活動,然後承擔起活動組長這個角色。

劉必威很享受為人文學校裡的所有孩子構思不同的活動,每個活動都有背後的意義,像是疫情前定期的老人院探訪,讓孩子學會敬老、付出,體會無私付出的快樂。

而疫情爆發後,老人院探訪暫時中止,劉必威設計了一個「好事集點愛心散播」活動,啟發孩子的愛心和責任感:「這活動基本上讓小朋友每天記錄下來他們自己的責任,比如寫功課,幫忙做家務等,是否有做到?」另外還有參加線上祈禱或發心捐款,例如存零錢到慈濟愛心竹筒等。

劉必威開心地看見成果,活動從去年(2020年)年底到今年過年,剛開始參加的人數不多,後來參加的學生人數一直增加,大概是學校學生人數的一半。「希望我們可以在這些孩子們的生活裡、在人文學校這個大家庭裡,繼續發揮良能。」劉必威非常感恩,有機會在人文學校的環境裡成長。」

◎重拾了推素的力量

高耀明在進入慈濟前就是一位全素者。2014年北卡羅來納州的慈濟志工邀請他分享吃素的心得和歷程:「當時我已經吃素九年、十年了,但那時候還沒接觸過慈濟,也沒有參加過慈濟活動,也沒當志工……」因為茹素這個因緣,他受邀分享,之後一腳踏進慈濟,如今他是慈濟在北卡州重要的推素者!

雖然在推素過程裡,深深感受到證嚴上人說的「勸善容易 勸素難」,但在培育課中,他很認真地從其他地區的推素志工分享中,學到方便法門。比如志工張秀玲發現,推素可以由近而遠,由小至大——先把茹素的重要性分享給周遭的慈濟人,再擴展至親朋好友和社會人士。

外也不要小看一餐素,從一餐素開始做起,再慢慢改變為五餐、五百餐、五千餐、一萬餐……畢竟是不熟悉的事情,要讓人有機會先起個頭來嘗試。

高耀明也在影片中,看見一段話:「萬事起頭難,但不開始就不會有進展。」這幾個字烙印在他心底,讓他重拾了推素的力量。「做中學,學中覺,我們可以一點一滴做出來。」

◎方便法門勸素行善

陳智興過去參與慈濟在西維吉尼亞州和佛羅里達州的賑災行動,在無常和苦難的面前,他看見人的無助與渺小,但也同時感受到慈濟的無私大愛,可以為破碎的生命提供解答。

因此回到所在的北卡羅萊納州洛麗社區裡,他投入慈濟的慈善志業。「我們找到一間1973年創立的街友收容中心,歷史悠久規模也很大,服務四百多位家庭。我們決定跟他們一起合作,就從疫情中的聖誕節開始,我們在節慶來臨前募集玩具,希望可以為遊民的孩子們帶去快樂和希望……」

陳智興也計畫,接下來和北卡州志工一起募集食物,像是不容易腐壞的罐頭類,為這些疫情中深陷困境的家庭補足糧食。

陳智興雖然還是培育志工,但對於證嚴上人的教導如數家珍,更是他的行動指南:「上人說,對的事做就對了!世界上有那麼多災難,新冠肺炎是其中之一,因此我們要怎麼來幫助大家,集合眾人之力。」

陳智興現在心心念念就是思考,可以如何把不同的力量和技能結合起來,滿足社會上不同的需要。「培養志工的和諧合力,讓災難減少、讓慈悲心增多、讓環境更好!像上人說的,時時多用心,期待和大家一起成長。」

從早上九點到下午四點,培育課雖然長達七個小時,但所有人都聽得津津有味。不但培育志工更了解慈濟,全美志工也透過這個機會溫故知新,聽見其他地區分會的分享、不同善領域的耕耘、不一樣的方便法門勸素行善……都讓大家有所啟發、打開視野增廣見識。

培育幹事季正杭說:「人人都是培育組,念念都是精進時。」

圖左 :劉必威是華府慈濟人文學校的家長,也是學校活動組組長。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :因為長年茹素而踏進慈濟世界的高耀明,如今他是慈濟在北卡州重要的推素者。[攝影者:蔡蕙菁]

圖左 :過去參加多場慈濟賑災的陳智興,成為北卡州洛麗聯絡處的慈善推手。[攝影者:蔡蕙菁]
圖右 :志工陳香君以漫畫故事述說「佛陀的一生及教示」,深入淺出。[攝影者:蔡蕙菁]
圖左 :美國慈濟教育基金會執行長李瓊薰也跨越時區,分享慈濟全人教育理念,並透過與全美多所公立學校聯合,培育下一代,更進一步改變家庭、改變社區。[攝影者:蔡蕙菁]