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05月25日
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以愛引愛 越裔媽媽投入發放行動

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在新冠肺炎(COVID-19)疫情開始衝擊美國社會時,慈濟美國德州分會自2020年6月起,在休士頓地區啟動每月例行兩次的食物發放項目,幫助受到疫情影響急需食物援助的家庭,能不至因經濟受挫而受飢餓之苦。

至今年(2021年)夏天,食物發放項目已屆滿一年,每一次發放都固定讓兩百多戶家庭,來此領取蔬果後歡喜而歸,這項固定的服務,也成為吸引更多社區居民,投入志工行列,成為「大愛循環」的活泉。

◎應急的現值卡

越裔安琪拉(化名)與兒子在7月24日一早九點多,來到德州分會會所與其他志工會合,躍躍欲試要為今天的食物發放,做好前置分裝等工作。翠西亞的心情非常興奮,這是她第一次擔任慈濟志工參與社區服務工作,能藉此良機回饋社會,是她近四年來一直記掛著的心願。

2017年8月哈維颶風(Hurricane Harvey)直撲德州,造成三十萬棟房屋損毀,休士頓都會區更因短時間急遽降下的豪雨、颶風,引發的海水倒灌和河溪水位暴漲的重疊因素,出現了大規模的洪汛災情。越南難民聚居的越裔社區,是哈維颶風肆虐的重災區之一,許多越南移民家庭瞬間失去所有財產、流離失所,不諳英語的他們,更不知道如何獲得災後應急的援助。

安琪拉全家人在哈維颶風來襲時倉皇逃離住所,雖然慶幸闔家平安但所有家當都泡在汙水裡。正憂心於日常生活該如何繼續時,慈濟在休士頓越南移民社區舉辦了多場大規模的急難救助金發放活動。

忐忑無助來到現場的安琪拉,不僅從志工溫暖的雙手中,收下了慈濟發出可供一家人近半個月生活應急開銷的現值卡,還記住了「慈濟」,這個馳援世界多國種下愛心種子的團體。

◎黑暗中的微光

「人們可能沒有意識到,在遭遇生活劇變的困難處境中,即使外人只是提供一點點微小地幫助,對於遭受重大損失的人來說,都有著格外不同的重大意義。」安琪拉說道。

安琪拉始終記著志工在遞給她現值卡前,曾勉勵她可把這一分來自世界各地匯聚的愛,繼續傳遞給其他需要幫助的人;自此後,她一直想回饋這一分愛,要教導孩子學習與實踐如何去關懷需要幫助的人。

7月9日她來到慈濟德州分會捐款時,聽到了慈濟隔天(10日)要進行例行的食物發放,她馬上表示想做志工來服務他人。

得知10日發放志工已經額滿,安琪拉毫不猶豫為自己和兒子報名了下一次(24日)的發放。她笑著說:「當初大家幫助了我的家庭,並教導我兒子慈悲喜捨、樂於助人的意義。我希望從我開始,帶動家人朋友也一起來加入志工行列。」

◎警官樂做志工

一如安琪拉期許從慈濟的發放活動中,激發親友愛的漣漪。休士頓市警察局公共關係部亞裔組警官武唐(Don Vo/音譯)也是第一次參與蔬果發放活動。

他無意間看到西南管理區(Houston Southwest Management District)寄發的通訊電郵,得知慈濟在休士頓華埠地區設有食物發放的項目,他主動聯繫了大力支持慈濟發放項目的西南管理區執行主任李成純如(Alice Lee),希望能報名擔任慈濟志工。

有著語言優勢,能說流利英語和越南語的武唐,負責協助發放食物給居民。他讚許慈濟的食物發放辦得非常好,確實幫助了有需要的居民:「警局跟各個社區保持良好關係及緊密的互動,是非常重要且必要的;對每個社區來說,信任並樂於主動和警方合作、提出建言,是警民合作共同解決社區問題的關鍵。」

短短半天的食物發放活動,不只是直接改善了社區民眾的飢餓問題,這更是一個「以愛引愛」的正能量發動機,讓每個人得此善緣發揮自身良能,帶動周遭親友一起來惜福造福。

圖左 :眾人齊心從食物銀行的配送車中,搬下沉重的食物箱。[攝影者:吳育宗]
圖右 :志工細緻地整理要發放的蔬果。[攝影者:吳育宗]
圖左 :把每一戶領取的物資裝袋備妥。[攝影者:吳育宗]