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02月27日
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助原住民中醫義診 開啟美善因緣

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在地廣人稀的國度裡,遠在英法殖民到達之前,原住民族群已經在加拿大的土地上居住了超過一萬年。目前原住民的人口約有一百四十萬人,僅佔總人口的百分之四,主要包括了三大族裔——第一民族(First Natio ns)、因紐特人(Inuit)和梅蒂人(Metis)。其中第一民族人數最多,約八十五萬人,就是俗稱的「印地安人」。

◎加拿大和解進程

從十九世紀末期,加拿大當局認為有必要規劃原住民,讓他們接受歐洲文化,為達到這個目的,政府和基督宗教團體讓原住民從小脫離本族、脫離家庭,而將他們強制安置在公立的寄宿學校接受歐式的教育。

這樣的制度維持了將近一百年,直到1997年最後一所位於努納武特地區(Nunavut)的寄宿學校終於關閉。依政府記錄,大約有十五萬位學齡的原住民孩子,曾經歷過寄宿學校的生活。

2021年5月,在加拿大西岸的卑詩省,發現了二百一十五具兒童屍骸,葬在一處無名集體墓穴,而墓穴所在地的建築物,曾經是一百三十所原住民寄宿學校中規模最大的之一。這就提供了當年許多「消失」在寄宿學校原住民兒童不明下落的證據,更證實了這項政策是一種「文化種族滅絕」,是屬於加拿大的黑暗歷史。

從2008年開始,加拿大聯邦政府成立原住民真相與和解委員會,在2015年正式建立國家真相與和解中心,並出版多份報告。2021年6月3日,正式訂定9月30日是加拿大的第一個全國真相與和解日(National Day for Truth and Reconciliation),以悼念在寄宿學校喪生的兒童,以及寄宿學校的倖存者、他們的家人和社區。

這天鼓勵大家穿橘色的衣服,公開紀念寄宿學校的悲慘歷史和持續影響,是加拿大和解進程的一個重要組成部分。

◎因緣具足才成就

加東慈濟人這些年來都積極地尋找原住民組織合作,慈濟志工陳嬿文(慮玄)在2021年1月和原住民族組織「祖母之音」(Grandmother’s Voice)創辦人哈伯(Jody Harbour)女士第一次接觸。

由於疫情關係,原住民社區表示需要口罩,而小朋友們上學需要文具。學校也已經開始將課程改為線上上課,所以也需要電腦。慈濟加拿大西多倫多聯絡處決定捐贈口罩和文具之外,也募集到三臺二手電腦。這是慈濟第一次和「祖母之音」接觸。

「祖母之音」哈伯女士在11月28日通知志工陳嬿文,將在12月4、5日(星期六、日)兩天舉辦「全國真相與和解日」的紀念活動,想要邀約慈濟人醫會在這兩天的活動中舉辦中醫義診。

雖然時間倉促,再加上中醫師們原本週末的看診行程幾乎都是滿檔,不過謹記證嚴上人經常的教導「把握當下、難行能行」,大家排除一切障礙,第一天有兩位中醫師、十三位志工;第二天三位醫師、十九位志工,成就了兩天的活動。

◎人多力大福就大

這次的義診活動,就在加拿大安大略省米爾頓鎮(Milton, Ontario)的鄉村史蹟公園(Country Heritage Park)舉辦。米爾頓鎮是屬於哈爾頓區(Halton)的一個鎮,距離多倫多市中心以西大約六十公里,開車大約四十分鐘,公園處在尼加拉瓜斷層的山腳下。

十二月初的加拿大,早晚的氣溫都已經在零度以下,太陽也是將近八點才升起,可是志工們必須提早布置場地,因此就摸黑驅車前往。一車車載滿著醫療器材、桌椅等材料來到現場,停靠公園行政的辦公大樓。

志工們發揮巧思,看大家貼貼弄弄的,立刻將辦公室規畫出「掛號室」,以及三間極具隱私的「診療室」。入口處也設置了「靜思人文結緣專區」,讓志工們可以伺機引導參觀會眾及患者,藉以傳遞慈濟的人文。志工們用心地介紹慈濟的緣起、四大志業、「竹筒歲月」、「粒米成籮」的精神、全球慈濟人一步一腳印的救難足跡等等。

「祖母之音」凝集了許多有才藝的長老級原住民,在鄉村史蹟公園的主要建築,設置了許多攤位,義賣傳統手工藝品。除了幫助 「印地安寄宿學校倖存者及其家屬」籌資之外,更讓孩子們多接觸自己的文化,體會到自我族群的美與善的根本。

依照慣例,活動的開幕式都會有長老做一個祈福儀式,由長老拉邦特(Jackie Labonte)女士點燃原住民傳統祝福的燻煙,在祝福的演說中提到要尊重大地之母,要珍惜自然資源,也讓我們體會到原住民尊重大自然的精神,與慈濟環保理念─「與地球共生息」不謀而合。

◎除病扶傷大醫王

加拿大的國際慈濟人醫會(TIMA)是第一次和「祖母之音」合作,是希望經過這次中醫義診活動,與原住民結下好緣。

義診接受治療的病患,兩天總共三十五人。幾乎所有的患者都是從來沒有接觸過中醫治療。他們對陌生的針灸都感到害怕,直到實際的接受針灸治療後,感覺到身體的痛楚確實解除,心靈上徹底地放鬆和解脫。他們也因為身心愉悅而頻頻感激,並讚歎大醫王們神奇的醫術。看到原住民患者自然流露出的歡聲笑語,慈濟志工們也替她們感到高興。

「祖母之音」的志工馬勒母女(Mary Mahler and Grace Mahler),媽媽瑪莉先接受治療,她原本脖頸不能轉動,經過針灸治療後靈活多了,讓媽媽頻頻讚歎針灸的神奇療效。

但站在一旁的女兒,眼中卻是很害怕的,女兒不斷小聲地對志工說:「我對針頭過敏,我絕對拒絕扎針。」志工王美玉安慰她:「放心吧!醫生絕對尊重患者的意願,妳可以盡心地跟醫生溝通,讓他們為妳做正確的診斷和治療吧!」

沒想到當女兒走出診間時,開心地跑過來告訴志工,她幾乎是扎滿了全身,但從來沒有感覺到這麼地輕鬆自在,這個治療應該是像中了一百萬元的大獎,真的值得推薦給所有的親朋好友們。

◎拔苦予樂啟善心

有一位來自布蘭特福德鎮(Brantford)的患者雪納(化名),是屬於六部落(Six Nations)的原住民。她長期被病魔纏身,隨身帶著三、四罐的藥片,她無奈地表示,她知道藥片很毒,它醫好這裡,卻會傷了那裡,但是她別無選擇,因為全身疼痛、半邊麻痺、視覺不好、經常跌倒,疼痛折磨著,讓她幾乎天天都無法入睡。

經過中醫師的治療,她就在治療室當場睡著了,直到起針後,醫生才將她喚醒,她竟然不知不覺地睡了三十分鐘。醒來後整個人神清氣爽,疼痛也不見了,她紅著眼眶激動地向志工們敘述她的療程體驗,與志工互動的同時,得知慈濟的緣起與大愛的精神,她隨即發心,願意成為慈濟的贊助者,希望也能盡一分自己力量去幫助別人。

范赫伯特醫師(Dr. John Van Herbert)是慈濟志工陳嬿文的復健醫師,第一天他帶著妻兒前來參觀原住民的攤位,巧遇陳嬿文。當他知道慈濟正在會場舉行義診時,隨即表示可以在第二天加入義診行列。

范赫伯特醫師來自英國倫敦,不久前移民聖凱瑟琳市(St. Catharines),在加拿大執業行醫四年多,其母親、叔叔和嬸嬸也都是骨科復健醫師。他覺得很幸運,從小因為家人的關係,從來沒有太多病痛,長大後更願意將其所長貢獻出來,為社區盡一分力。

兩天的義診活動,看到原住民患者,經過中醫治療而得到救助,身心靈都得到了舒緩。他們人人臉上充滿了喜悅的笑容,也讓慈濟志工們跟著開心。

經過這兩天,原住民也對傳統中醫方式有進一步的認識,他們除了感恩醫師和志工們,也都希望日後能持續性的舉辦中醫義診。哈伯女士接受訪問時說,她其實很激動,因為她看見慈濟是如何的尊重原住民的文化,如何的關懷他們的健康。她並說:「『祖母知音』一直是希望將四方的人凝聚起來,相互學習,相互撫慰。」

慈濟人來到加拿大時,證嚴上人曾慈示:「頭頂人家的天,腳踩人家的地,要記得回饋當地,服務社區。」志工們懷著感恩的心,無私的付出,讓當地居民感受到我們的尊重與關懷。

圖左 :入口設有小桌子,擺設各種慈濟書籍、結緣品、「竹筒歲月」和展示用的毛毯,志工對來參觀者解說慈濟故事。[攝影者:阮松竹]
圖右 :志工們天還未亮就到場布置,除了放好看診用的折疊床、桌椅等,也將大窗戶遮好保持病人隱私,這次活動共開了三間看診室。[攝影者:洪友仁]

圖左 :慈濟人醫會陳仲彥醫師幫病人看診把脈。[攝影者:洪友仁]
圖右 :許多會眾是第一次接觸慈濟,每每都表示讚嘆歎感動,這兩位女士經由志工謝慧燕介紹慈濟之後,就立即將愛心投入竹筒,希望也能為社區助一臂之力。[攝影者:洪友仁]

圖左 :活動主辦哈伯女士(Jody Harbour),在2021年初經過志工陳嬿文而認識慈濟。接受訪問時,哈伯女士非常讚歎慈濟志工,也很感恩中醫師們帶來的治療技術。她表示希望以後還有更多機會合作,為當地原住民繼續服務。[攝影者:洪友仁]
圖右 :「祖母之音」的志工馬勒母女,媽媽瑪莉(Mary Mahler.左)和女兒葛雷斯(Grace Mahler.右),因為值班位置就在義診大樓,經過解說也對中醫有興趣。後來母女都有嘗試中醫的治療。[攝影者:洪友仁]

圖左 :一位原住民雪納(化名),平常患有癲癇、頭昏等狀況,隨身帶著好幾罐藥。她因為疼痛折磨,已經好幾天無法入睡。經過中醫師的治療安然入睡,直到起針後醫生才將她喚醒,她不知覺中睡了三十分鐘,醒來後整個人神清氣爽,疼痛也不見了。[攝影者:洪友仁]
圖右 :第一天慈濟醫師和志工們合照。[攝影者:洪友仁]
圖左 :第二天義診活動結束,中醫師和西多倫多、多倫多的志工們合照留影。[攝影者:洪友仁]