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04月23日
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送餐二十餘載 疫情嚴冬持續送暖

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慈濟加拿大西多倫多聯絡處與多倫多市基督長老教會福音堂(Evangel Hall Mission),已經有二十多年的合作,長年來是以提供素菜熱食服務為主。西多倫多慈濟志工每個月去一次福音堂,提供約一百六 十人份的熱食晚餐,給街友、低收入戶及冬天留宿的人享用。

◎以無私之心 堅定做對的事

2020年因為新冠病毒廣布加拿大,各地區採取不同防疫的措施。2022年1月初,加拿大每天新增病例達一萬六千例,平均四個送檢疫案件中就有一件確診,可見疫情著實嚴峻。

原本準備踏入開放措施的安大略省,也只好喊暫停,採取多項嚴格規定,包括學校改用網路上課,禁止餐飲業室内用餐,只允許外賣或戶外用餐。另外,政府也宣布將社交聚會減為戶外十人、室內只能五人,甚至暫停非緊急醫療程序,以避免安省的醫療保健系统不堪重負。

連月的新冠疫情,擋不住慈濟人的關懷與付出。西多倫多的熱食服務,為了避免大家聚集用餐,造成防疫破口,改為方便取用的餐盒供應。在室內志工人數的限制下,為了準備一百多份的餐盒,考驗志工們的智慧。

經過大家用心地籌備和實驗,才找出最好的供餐方式。每個月供餐時間是週日晚間,因此須提前在週五由一人採買,週六由兩、三位志工在廚房做事前處理,週日中午由香積志工烹調好並裝入保溫容器內,以確保食物能在安全溫度下運送。

再由接力的志工開大型休旅車,進行三十分鐘的路程載到福音堂,趕在下午四點以前送達,之後由福音堂的人員分裝成個人份的餐盒。

◎用愛心接力 展現團隊精神

負責採買的志工張月卿和多數西多倫多志工一樣,已經注射了三劑新冠疫苗,但進入賣場前仍是謹慎地配戴雙層口罩,先用門口的腳踏式酒精洗手液進行消毒,才進入商店。安省的消費者大都十分自愛,人人均保持距離。

志工張月卿更換不同賣場,選用當地特價的食材,只為了精打細算,選購最物美價廉又健康的自然食物。雖然只是三菜一水果,卻也再三的推敲、不能浪費每一分功德款。好不容易選購好的食材,搬上車後,立即用自備在車上的酒精洗手液進行消毒,方取下口罩開車回家。

第二天將食材送往西多倫多聯絡處,交給接棒的志工們,在洗洗切切備料的時候,依舊謹遵防疫規定,大家都戴口罩並保持安全距離。

2022年1月15日週六備料的當天,剛好是大多倫多地區入冬以來最冷的一天,室外溫度攝氏零下二十二度,風勢效應下體感溫度,降達攝氏零下三十三度。這樣的氣候,連一般水龍頭流出的自來水,都只有攝氏九度,負責洗菜的志工曾素珍和張麗華雙手凍得紅咚咚,然而想到在外受苦受凍的街友們,這些實在算不上什麼。

人間苦,將心比心。志工們用心體會到「有善念、愛心,若沒有付諸行動,也無法凝聚福力」,所以手下一刀一刀的切出寸口菜,心心念念想著準備一頓豐盛好吃、暖呼呼的晚餐。

◎美味的菜餚 結一分好人緣

曾素珍多年前,經常參與福音堂的熱食服務,她有感而發:「已經兩年多沒能見到街友們,如今疫情這麼嚴重,實在很擔心他們是否安好?真希望疫情能夠趕快過去,如今切實的感受到『能付出是一種福報!』真的要感恩!」

1月16日週日的菜色,有炸春捲、糖醋甜椒油豆腐、綠花椰菜炒胡蘿蔔,這次由香積志工趙阿娥和張麗華承擔掌廚工作。

兩位志工手起俐落,一下煎、炒、煮、炸。一面加糖、陳醋、海鹽等調味料,熟練的動作起鍋,完成一道道美味菜餚。另一位香積志工阮松竹用三個大電鍋煮白飯,他特別強調:「要讓街友們不但吃得飽,更要吃得好,所以食材是自然食物,就連油、鹽、醬、醋等調料都是上選的。」

在福音堂志工站服務近二十年的志工薛文德,當天她按時到西多會所,在一切都準備就緒後,將飯菜裝入保溫箱,薛文德希望下午四點之前能送達,好讓福音堂的街友們五點開始用餐。

多年來的付出,薛文德分享:「在疫情前,都會有共乘的志工,一路談慈濟事,互相經驗交流。很感恩每個月的熱食送餐活動,讓我有機會與來福音堂用餐的客人結下一分好緣。」。

◎點滴的回憶 串起滿滿的愛

志工薛文德再細細回想中,分享了許多溫暖的回憶。

一位高大挺拔的黑人Robert爺爺總是靜靜的,用餐從不多語,但是離席前,總會特地的微笑致意,揮揮手;開朗的Julie常常帶著大家禱告,有她的地方總有笑聲;「常常提早到的Barbara,總是拉著我的手,述說著在寄養家庭女兒Zoe的近況;清瘦優雅的Ann說話或用餐時的教養,總讓我覺得她是一位掉落凡塵的貴族。」

最讓大家印象深刻的應該是June,她會跟每位志工道謝說說笑話,在燦爛樂觀的笑容下,看不出來身有病痛。她過世的那年,在西多歲末祝福的社區回顧影帶裡,有特別提到她。當時福音堂活動窗口JoAnn Hislop女士,在歲末祝福活動結束後,表示沒想到慈濟會在如此大型的活動裡,特別提到June,這一分無分別心的大愛,讓她感動地眼眶泛淚。

上人慈示「有苦的人走不過來,有福的人就要走過去。」薛文德說:「對慈濟的認識,是許多點點滴滴美麗的偶然累積而成。多年來參與許多的活動,細節不見得記得清楚,但慈濟與人為善的溫馨與尊重,卻一直感動著。」

在疫情嚴峻的狀態下,這次的熱食送餐,印證了「人生多苦,只要有愛,苦中也能有溫暖。」上人呼籲現在非素不可,不只是為了大家的健康而已,更是早日度過疫情的方法。

人人要戒慎虔誠,照顧好自己的身心靈,祈盼不久的將來,又可以和福音堂的朋友們當面互動,能夠親手幫他們盛上一份熱騰騰、暖呼呼,充滿慈濟溫情與大愛的晚餐。

圖左 :香積志工趙阿娥(右後)和張麗華(右前)合作掌廚炸春卷。[攝影者:張楊超]
圖右 :愛心熱食由福音堂的人員轉入容器內,再分裝成個人份的餐盒,方便街友們享用。[攝影者:張楊超]

圖左 :為了選購最物美價廉又健康的自然食物,志工再三的推敲不能浪費。[攝影者:張楊超]
圖右 :志工曾素珍(右一)切綠花椰菜,雖完成三劑新冠疫苗注射,仍謹遵防疫,戴口罩保持安全距離。[攝影者:張楊超]

圖左 :香積志工張麗華細心將青椒切成一口大小,展現寸菜的慈濟人文。[攝影者:張楊超]
圖右 :「糖醋甜椒油豆腐」是兼具美味和健康的蔬食料理。[攝影者:張楊超]

圖左 :香積志工阮松竹,煮出三個大電鍋的熱騰騰白飯。[攝影者:張楊超]
圖右 :志工薛文德(左一)將食物和器具一一搬上車。[攝影者:張楊超]
圖左 :香積志工阮松竹將煮好的熱食裝入保溫箱內,以確保食物在運送過程中不失溫。[攝影者:張楊超]