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06月22日
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龍捲風災民重建信念 希望火苗不滅

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「這是命運嗎?我前一天才又把你們最初給我的賑災物資拿出來看,隔天我就收到這次發放的通知⋯⋯」一位災民發自內心表白。

關懷,不曾停息,即便是在災難發生四個月後——即將迎來嚴寒冬季的芝加哥,有一群災民還 沒從2021年6月21日的三級龍捲風重創中復原,他們根本無法返回破碎家園,日常,離他們太遙遠;而急降的溫度,時時刻刻提醒著飄搖在外的他們,現實的錐心刺骨⋯⋯

◎無情天災 不堪回首

「我必須每天回到我那破碎的家去洗衣服,因為洗衣服這件事情,可以讓我感覺我還有個家⋯⋯」災民朱蒂(化名)說著說著,難過地哽咽了起來:「我不知道你是否能了解這種感覺,但不能住在自己家,真的非常非常難受⋯⋯」

有些人一心盼望著趕快回家,但也有的人,再也回不去了。「我罹患上了創傷症候群(PTSD),一回到災難發生地點,龍捲風當晚的驚懼,就會排山倒海而來⋯⋯」災民絲華(化名)收拾家當遠離傷心地,另覓新居,但重建生活,談何容易?

「這些人在疫情中已經面臨收入短少、失去工作、失去健康等,而遭遇龍捲風,讓大家的生活更加艱辛⋯⋯」伍德瑞基市市長吉納·坎尼罕(Gina Cunningham,Mayor of Woodridge)無奈感慨地陳述著。

芝加哥分會慈濟志工在龍捲風災後的六、七月份,動員前往瑞柏市(Naperville)、伍德瑞基市(Woodridge)的重災區賑災馳援,11月13日,志工再度發放現值卡、環保毛毯,一路守護災民,同時還附上一本小小的、不佔空間,又攜帶方便的英文《靜思語》,隨時可以翻閱,期盼證嚴上人的智慧法語,可以堅定災民對重建的信念,讓希望的火苗不滅。

「今天我收到最喜歡的物資,就是這本書。」災民比瑪(化名)興奮地從口袋裡掏出靜思語,像如獲至寶般,當下立刻翻閱,深深著迷:「裡面的每一句話,都能呼應我的處境和心境。這本書真的很棒,簡單易懂,是放諸四海皆準的實用智慧。」

◎貼心善苗 讓愛升溫

體恤佳節來臨,志工也特地為災民們準備了琳琅滿目的免費禮品,如:禦寒手套、毛帽、圍巾、帽T、童書和玩具等。

「這真的太棒了!尤其是在這個時節!」災民薇妮(化名)在擺滿免費禮品的大圓桌細細挑選,就像她往年為親友挑禮物那樣難以決定,卻又充滿欣喜!

「慈濟總是想得體貼周全,我有小侄子、小姪女,我想給他們禮物,但是現在的我給不起⋯⋯」災後,讓災民一切都變了樣。志工的用心,讓災民還能維繫著送禮物給心愛的人的傳統,混亂中,和「日常」重新建立起連結。

而另一個可以讓災民感受到重回「日常」的事,就是「付出」!在六月份的發放會場裡,好多災民已經在志工解說下,瞭解慈濟竹筒象徵著「積小錢、行大善」。十一月份的發放,這些災民帶回裝滿零錢的竹筒,嘩啦啦地捐給慈濟,讓愛持續流動。

「我總了解到世界上『愛的循環』是怎麼來的,這一切都說得通了!我剛領了一個更大的竹筒要帶回家,迫不急待想要把它存滿——我很快樂,感覺真是太棒了!」始料未及的是災民薇妮竟然如此珍惜竹筒,原來手心向下不是有錢人的專利,而是有心人的歡喜付出,此刻見證善心起漣漪,小兵也能立大功喔!

布施他人,讓災民一點一滴重拾信心,相信自己還有能力,而「相信」和「力量」,正是災後漫漫重建路上,最迫切需要的。

圖左 :一位災民帶裝滿零錢的竹筒拿到慈濟捐贈,又再領另一個竹筒回去存愛心。[攝影者:馬樂]
圖右 :堅持每天在還不能住人的家中洗衣服的朱蒂(化名),向志工訴說心聲。[攝影者:馬樂]

圖左 :志工再度見到龍捲風災民,像好友般暖心問候。[攝影者:馬樂]
圖右 :除了現值卡,志工也為災民準備毛毯和防疫口罩。[攝影者:李侑達]

圖左 :關懷,不曾停息,災後四個月,慈濟再次進行發放。[攝影者:李侑達]
圖右 :體恤佳節來臨,志工也特地為災民們準備了琳琅滿目的免費禮品。[攝影者:李侑達]

圖左 :小小一本《靜思語》,可以激發大大的力量。[攝影者:馬樂]
圖右 :志工幫小朋友準備童書當禮物,災民仔細挑選。[攝影者:馬樂]
圖左 :幫小朋友準備童書當禮物,災民很感恩志工們的用心。[攝影者:馬樂]