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07月22日
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矽谷志工冬季送暖 山火後見初萌新綠

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在已見寒意的初冬裡,環繞矗立在空地四周的林木,枝椏間盡是新生綠意,草地也褪去了去年(2020年)夏季,閃電山火來襲時覆蓋上的一片焦黑,青翠小草從泥土裡萌芽探頭而出。

而蘇西·德弗格朗(Susie D evergranne)臉上的笑容,在北加州的陽光下閃爍著光亮,她開心地對著來訪的慈濟志工說:「這些新生命對我們是莫大的鼓勵,我們真的需要這些正面的力量回應。」

◎陣陣刺骨寒意 志工送溫暖

2021年12月5日週日近午時分,三位矽谷慈濟志工黃啟貞、蔣國安與廖瓊玉,開車來到車程約一個小時的南方聖塔克魯斯(Santa Cruz)深山內「最後的機會(Last Chance)」社區,為在前一年(2020年)夏季,遭「閃電複合山火」襲捲失去家園的居民們,送上冬季保暖衣物。

志工希望這些毛毯、鞋子、上衣、長褲、厚襪、毛帽和手套等物資,能為至今仍窩居在臨時搭建的簡陋木板屋、拖車屋,甚至是帳篷的社區居民們,抵擋住冬夜中陣陣刺骨的寒意。

「最後的機會」社區在2020年夏季閃電山火中幾近全毀,由於地屬深遠偏僻山區,在保險無法受理與缺乏公共資源的情況下,重建之路漫長多阻,但長久居住在此,以親近友善土地為生活宗旨的多數居民們,仍然堅守在此,為重建家園持續努力。

一年過去了,居民們為了提醒自己,要把所有曾經的美好都找回來,他們在社區空地立上了一方木板,上面用黑筆手寫著一段話:「以此紀念在 2020年8月18日摧毀最後機會社區的CZU閃電山火中,那些所有失去的事物(In Memory of All the Lost August 18, 2020 In the CZU Lightning Fires that destroyed Last Chance)。」

◎漫長重建之路 踏出一小步

在山火發生後,矽谷志工迅速為災民發放現值卡提供援助,也因此發現了「最後的機會」這一個極需外界資源協助,且待重建的偏遠社區。志工除了參與社區重建會議,了解居民所需之外,更持續提供物資關懷,為家園全毀一無所有的居民,添補一些生活所需。

黃啟貞在多次參與社區重建會議後,了解到「最後的機會」居民們在過去一年多內,與各相關公部門協調申請重建時,在法令上和經濟上所遇到的重重難關阻礙,所幸政府單位和許多民間團體,都在各方面盡力協助,於近期已看見有些進展。

「不管怎樣,一步一步,雖然比較慢,還是希望能重建成功。」黃啟貞在十二月的關懷拜訪後,對於目前「最後的機會」社區重建進度,說出他對社區居民心情上的觀察。

「這是相當漫長的一條路。」黃啟貞表示,不管是將社區唯一進出道路,修築成允許大型救火車進入的規格要求,或是社區內各項公共設施的重新建立,包括蓄水塔、緊急用醫療物資、社區滅火裝置、各種鋸樹整地的器具設備及社區活動中心等,樣樣都是對居民在山火災後,經濟能力嚴重受損的巨大挑戰。

因此志工在此次冬令物資關懷之後,也將持續與社區居民保持重建進展聯繫,評估如何與各政府部門和民間團體,共同為「最後的機會」社區提供適時的協助。

◎居民重返家園 為未來努力

十七歲的高中生洛斯里(化名)從小在「最後的機會」社區生活成長,一年前的猛烈山火,燒毀了他和父母、哥哥的幸福家園,但習慣且喜愛親近土地自然生活的一家四口,於災後仍然選擇重返社區,重整已成焦黑廢墟的家。一日一日,一點一滴,慢慢地清理乾淨,心裡所有的盼望,就是找回自己的家。

初返社區之時,一切不是從零開始,而是從一片無法辨識任何回憶的灰燼,走出重建的第一步。

還好原來爸爸從朋友接手而來的一輛中古德製軍用卡車,幫了大忙。火災發生,卡車停放在一個貨物櫃裡面,當時的高溫已經把車子表面的一些物件都融化,玻璃也被燒裂,但車子本身還開得動,可以幫著一家人清理社區樹木,或者是幫忙社區鄰居,陷在泥濘中的車子脱困。

災後之始,洛斯里一家人原棲居在社區空地上的一輛小拖車和小帳篷裡,經過一年多來的整理,一家人又在原來家園的所在處,搭建了一座臨時的小木板屋,成為母親的工作室,洛斯里則搭起另一頂帳篷,供自己歇息之用。

他和來訪的志工說:「我覺得我們家在『最後的機會』社區生活的環境非常好,所以也不想要搬到城市裡,就繼續和家人一起為重建家園努力。」

洛斯里現在的生活,一方面在家上學(Home School)繼續高中學業,一方面在一家木材工廠裡打工,幫忙家計。

空閒的時候,他和多數的社區年輕人一樣,幫著父母和鄰居一起整理砍筏社區,因山火侵蝕造成的危險林木,無法利用的雜枝予以燒毀;可以被再生利用的,則是用來當作房屋重建建材,或是尋找出售貼補家用的機會。趁著冬季將社區林木好好整理,就能在來年夏季山火盛行季節,減低可能對社區的助燃影響。

對家園的重建,洛斯里不僅懷抱希望而已,他其實在整理家園社區的日子裡,已經有了實際的計劃。他站在昔日家園所在的小山坡上,向慈濟志工指著山下滿眼新綠的紅木林景緻說:「我自己的房子要蓋在這一片空地上,會有兩層樓,站在房間窗邊往下看,可以望見滿是樹木的山谷。」

◎支持向上力量 新生的勇氣

洛斯里的媽媽愛莎(化名)從慈濟志工手上收到冬季保暖毛毯和衣物後,和志工們在已見綠意的社區空地上,聊著過去一年來清理家園的點滴,和未來重建長路的種種挑戰。

愛莎對於從山火災後就立即展開物資關懷,並一路關切重建計劃進展的慈濟志工充滿著感恩之心。她表示:「居民都感受到我們並不孤單,我們有了你們(慈濟志工)的支持向上的力量,整個社區都伸出援手展現關懷,這些幫助真的令我感動得想哭……」愛莎擁抱著志工,滿懷的感動化成了臉上帶淚的笑容。

山火已過一年,「最後的機會」深山中的社區民眾,在重建之路才踏出幾步,路仍漫長,腳步蹣跚也還有些跌跌撞撞。但林木枝椏間在季節交替中,展現的生命綠意,給了居民新生的勇氣,走在重建之路的居民們知道,一路都有關懷的力量支持著每一個往前的腳步。

今日拔地而起的小草,終有一日將環繞在居民一樹一木,親手重建的家園四周,陪伴著居民聽見和風,穿過蔥鬱的紅木森林,悠悠輕唱歲月之歌。

圖左 :前一年(2020年)夏季遭閃電複合山火襲捲的「最後的機會(Last Chance)」深山社區,2021年底已見林木初萌新綠。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :收到慈濟志工冬季衣物的社區民眾,開心地聊起社區重建計畫近況。[攝影者:蔣國安]

圖左 :居民以黑筆的手寫字提醒自己找回這塊土地上美好的回憶。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :社區居民收到慈濟志工帶來舒適的新球鞋後,開心地感謝志工的用心。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :慈濟志工黃啟貞多次參與社區重建會議,保持重建進展聯繫,評估如何與為「最後的機會」社區提供適時的協助。[攝影者:蔣國安]
圖右 :一輛中古德製軍用卡車,在社區清理山火災後現場時,為少年洛斯里(化名)一家人和社區鄰居幫了大忙。[攝影者:蔣國安]

圖左 :少年洛斯里在原來家園的所在處,搭起一頂帳篷,供自己住宿歇息之用。[攝影者:蔣國安]
圖右 :社區年輕人幫著父母和鄰居一起整理砍筏,社區因山火侵蝕造成的危險林木,整理利用再生的木材,成為房屋重建建材。[攝影者:蔣國安]
圖左 :慈濟志工持續陪伴「最後的機會」深山社區民眾,走在崎嶇的重建之路,為其關懷鼓勵。[攝影者:廖瓊玉]